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Le gardien des Rangers Lundqvist a le numéro des Devils cette année

LNH.com @NHL

NEWARK, New Jersey - Freiner Jaromir Jagr, Scott Gomez et Chris Drury n'est pas le défi le plus imposant qui attend les joueurs des Devils du New Jersey dans leur série du premier tour contre les Rangers de New York.

Ils devront avant tout tenter de mettre la rondelle derrière Henrik Lundqvist, mercredi soir au Prudential Center, à l'occasion du premier match.

Le gardien des Rangers a présenté un dossier de 7-0-1 contre les Devils cet hiver, ne leur cédant que neuf buts en huit rencontres.

"Je ne crois pas que nous avons un complexe contre lui", a dit l'attaquant des Devils Dainius Zubrus de Lundqvist, qui a réussi deux blanchissages et deux performances d'un but contre le New Jersey. "Nous avons obtenu des occasions et parfois nous n'avons tout simplement pas pu en profiter, ou travaillé assez fort pour compléter nos jeux, ou à tout le moins nous ne lui avons pas assez compliqué la vie. Je ne veux rien lui enlever, mais je crois que nous pouvons marquer contre lui."

Avant de prendre part à une séance d'entraînement d'environ une heure, mardi, les joueurs des Devils ont regardé un montage vidéo de Lundqvist - des séquences où ils ne parvenaient pas à le battre, mais aussi des séquences où d'autres équipes ont réussi à le déjouer.

Le gardien des Devils Martin Brodeur a fait remarquer que ses coéquipiers doivent se concentrer davantage sur les tendances adoptées par Lundqvist, et s'assurer d'obtenir de meilleurs angles de tir quand ils se présentent autour de son filet.

"Il s'agit de se concentrer sur la tâche à accomplir et de bien connaître le gardien qu'on affronte, a dit Brodeur. Il ne faut pas lui faciliter la tâche. S'il aime manier la rondelle, il ne faut pas la lui donner. Il faut s'assurer qu'il se sente le moins à l'aise possible sur la patinoire."

C'est justement ce que les Devils n'ont pas fait durant le calendrier régulier, du moins jusqu'à ce qu'ils disputent leurs derniers matchs de la campagne contre la formation new-yorkaise.

"Ce sera intéressant de voir ce qui arrive, a ajouté Brodeur. Je ne pense pas qu'il a notre numéro, même si on n'a pas marqué souvent contre lui. C'est surtout à cause de l'équipe des Rangers dans son ensemble. Ils nous ont gardés en périphérie."

L'entraîneur des Devils Brent Sutter veut que ses joueurs tirent plus souvent au filet. Dans trois de leurs défaites, les Devils n'ont décoché que 17, 18 et 22 tirs.

"C'est un très bon gardien, je l'ai déjà dit, et il a très bien fait, a déclaré Sutter. Il faut s'attendre à ce qu'il joue bien dans cette série aussi, tout comme Martin le fera. Martin est un très bon gardien lui aussi."

Ces deux équipes se sont affrontées pour la dernière fois en séries il y a deux ans. Les Devils avaient balayé la série disputée au premier tour. Il faut dire, toutefois, que Jagr s'était blessé au cours du premier match. Cette année, Jagr est en santé et les Rangers ont plus de profondeur grâce à l'embauche de Gomez, un ancien des Devils, et Drury - sans oublier que le vétéran Brendan Shanahan s'est amené il y a un an.

La défensive est également plus étanche avec l'ascension des Marc Staal, Daniel Girardi et Fedor Tyutin, et le jeu solide de Michal Rozsival.

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