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Le doublé de Tarasenko a raison des Blackhawks

St. Louis reste dans la course pour le premier rang dans l'Ouest; Chicago terminera troisième dans la Centrale

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO - Vladimir Tarasenko a marqué tard en troisième période et de nouveau en prolongation, jeudi, pour ainsi procurer une victoire de 2-1 aux Blues de St. Louis contre les Blackhawks de Chicago au United Center.

L'exploit de Tarasenko a permis aux Blues de garder espoir de terminer au sommet du classement dans la section Centrale et de devenir la première tête de série dans l'Association de l'Ouest en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. St. Louis (49-23-9) et les Stars de Dallas, qui l'ont emporté 4-2 contre l'Avalanche du Colorado jeudi, ont chacun 107 points et ont encore un match à disputer en saison régulière.

 

Chicago (47-28-8, 102 points) terminera au troisième rang dans la Centrale et amorcera les séries à l'étranger contre les Blues ou les Stars. St. Louis complétera sa saison régulière contre les Capitals de Washington au Scottrade Center ce samedi, tandis que Dallas affrontera les Predators de Nashville au American Airlines Center le même jour.

Video: Tarasenko s'occupe des Blackhawks

Les Blackhawks se mesureront aux Blue Jackets de Columbus, samedi, à leur dernier affrontement du calendrier régulier.

À la suite d'une première période sans but, le joueur de centre des Blackhawks Jonathan Toews a inscrit le premier filet du match à 12:40 du deuxième engagement pendant que les équipes jouaient à quatre contre quatre. On était sous l'impression que ce but allait suffire pour donner la victoire à Chicago jusque vers la fin de la troisième période, quand Tarasenko a marqué à 18:44 pour égaler le score au moment où les Blues avaient remplacé leur gardien Brian Elliott par un patineur supplémentaire.

En prolongation, les Blackhawks ont menacé quand Patrick Kane a obtenu deux bonnes occasions de but, mais Elliott (24 arrêts) a résisté chaque fois. Les Blues ont ensuite appliqué de la pression par vagues jusqu'à ce que Tarasenko batte Scott Darling (33 arrêts) et enfile le but vainqueur à 3:37 de la période supplémentaire.

Les deux équipes étaient privées des services de plusieurs joueurs réguliers.

Les Blackhawks n'ont pu miser sur les attaquants Marian Hossa (blessure au bas du corps), Andrew Shaw (haut du corps) et Artem Anisimov (haut du corps), le gardien Corey Crawford (haut du corps) et le défenseur Duncan Keith (suspension).

Les Blues ont dû se débrouiller sans leur capitaine David Backes (bas du corps), le gardien Jake Allen (bas du corps) ainsi que les attaquants Steve Ott (colite) et Robby Fabbri (bas du corps).

 

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