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Le DG des Stars est d'accord : Benn et Seguin doivent être meilleurs

Nill a discuté avec les deux attaquants et croit qu'ils vont passer à travers cette période d'adversité

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

Le directeur général des Stars de Dallas Jim Nill ne sanctionne pas le langage utilisé par le président-directeur général Jim Lites au sujet du jeu des attaquants Jamie Benn et Tyler Seguin plus tôt cette semaine, mais il était d'accord avec le message selon lequel l'équipe a besoin de plus de la part de ses meilleurs joueurs.

« Nous en avons parlé (du langage) et avons réglé la situation à l'interne », a déclaré Nill à Off The Rush, dimanche à la radio de NHL Network. « Jim est un homme très émotif, et je pense qu'il a laissé les émotions prendre le dessus. Mais à long terme, je ne veux pas que le message selon lequel nos joueurs doivent être meilleurs soit oublié. [Lites] sait qu'il s'est emporté, mais au final, le message est que nos joueurs doivent être meilleurs et c'est le message qu'il voulait passer. »

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Seguin, qui a signé une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 78,8 millions $ avec les Stars le 13 septembre qui s'amorce la saison prochaine, a 33 points (11 buts, 22 passes) en 39 matchs. Benn, qui doit encore écouler six saisons à son contrat de huit ans d'une valeur de 76 millions $ signé le 15 juillet 2016, a 30 points (15 buts, 15 mentions d'aide) en 39 parties.

Dans des commentaires publiés par The Athletic, Lites a utilisé des jurons pour évoquer sa frustration par rapport au jeu de Seguin et de Benn. Il a également été critique à l'endroit des deux attaquants dans des propos publiés dans le Dallas Morning News.

« Pour moi, ce qui me fâche et que personne ne dit, mais que je trouve évident, c'est que nos deux meilleurs joueurs offrent du jeu médiocre », a mentionné Lites.

Nill a affirmé qu'une augmentation de la production des deux joueurs donnerait un gros coup de pouce aux Stars.

« Au moment où je vous parle, Tyler Seguin est 60e dans la Ligue au chapitre des points, et Jamie Benn est 78e. Au cours des cinq dernières années, Jamie est troisième pour les points dans toute la Ligue, et Tyler est huitième, a analysé Nill. Je sais qu'ils ne pourront pas toujours être parmi le top-10 ou le top-20, mais où serions-nous s'ils étaient dans le top-30 ? Tout n'est pas leur faute, nous devons nous améliorer dans plusieurs aspects du jeu, mais au final, ces joueurs-là doivent marquer. Où serions-nous à l'heure actuelle avec deux ou trois victoires de plus grâce à une meilleure production de leur part? Je pense que nous serions dans une très bonne position. Le sentiment d'urgence vient du fait que nous avons été dans cette position auparavant et que nous ne voulons pas que ça nous glisse entre les doigts. J'ai parlé aux joueurs et ils le savent. Nous sommes dans une bonne position, profitons-en. »

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Les Stars ont vaincu les Red Wings de Detroit 5-1, samedi, lors du premier match de l'équipe depuis les commentaires de Lites. Seguin et Benn ont amassé un total combiné d'une mention d'aide.

Dallas (20-16-3, 43 points) montre un dossier de 4-2-0 à ses six derniers matchs et occupe actuellement la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, deux points derrière l'Avalanche du Colorado et la troisième place dans la section Centrale.

« Chaque fois que tu récoltes la victoire, ça aide, a fait valoir Nill. Nous avons joué du bon hockey. Je sais ce qui s'est produit dans les derniers jours, mais ç'a été une bonne victoire pour nous. Nous jouons de la bonne façon. Nous avons connu un bon séjour à domicile et nous devons poursuivre ainsi. »

Nill a révélé avoir rencontré Benn et Seguin pour discuter des commentaires de Lites.

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« Je suis simplement allé parler à Tyler et à Jamie. J'ai dit que nous allions mettre un point final à cette situation aujourd'hui, a raconté Nill. Ils savent qu'ils doivent mieux jouer. Je sais qu'il y a des moments où ce sera difficile, mais tu dois jouer de la bonne façon et faire les bonnes choses. Nous allons passer à travers cette période d'adversité et ils le savent. Malheureusement, ça s'est fait de cette façon, mais au final, ils sont nos meneurs et ils seront les leaders de cette équipe. Cette responsabilité n'est pas uniquement la leur. La direction, les entraîneurs, les joueurs… Nous devons tous être meilleurs et nous allons y arriver, mais ils sont les leaders et il y a une part de responsabilités qui vient avec ce rôle. »

Lorsqu'on lui a demandé s'il serait ouvert à compléter une transaction avant la date limite des échanges du 25 février, Nill a dit qu'il recherchait constamment des façons d'améliorer son équipe, mais il a évité de nommer des joueurs précisément.

« Je pense que tout le monde est toujours ouvert à ça. Les directeurs généraux se parlent quotidiennement, donc tu essaies toujours de faire quelque chose, a expliqué Nill. Cela dit, ce n'est pas facile à faire. D'abord, ça doit être logique au niveau des joueurs, puis au niveau des actifs et du plafond salarial à court et à long terme. Tu es ouvert à tout. Ce sera intéressant de voir où iront les choses à l'approche de la date limite des échanges, mais mon travail est de rendre l'équipe la meilleure possible et c'est que nous essayons de faire. »

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