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Le DG des Capitals affirme que s'entendre avec Wilson est une priorité

Le joueur autonome avec compensation a établi des sommets en carrière pour les buts, les passes et les points pour les champions

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Todd Reirden a été officiellement présenté à titre d'entraîneur des Capitals de Washington mardi, ce qui signifie que le prochain point à l'agenda de l'équipe devient une nouvelle entente avec l'attaquant et joueur autonome avec compensation Tom Wilson.

Le directeur général Brian MacLellan est en constante discussion avec l'agent de Wilson, Mark Guy, et il a l'intention de lui parler à nouveau mardi. 

« Il fait partie de nos priorités, a indiqué MacLellan en parlant des négociations avec Wilson. Tom est un élément important de notre équipe, de ce que nous avons accompli et de nos succès en séries. Il est au sommet de notre liste. »

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Wilson, âgé de 24 ans, a établi des sommets en carrière dans la LNH avec 14 buts, 21 passes et 35 points en 78 matchs la saison dernière. L'attaquant de 6 pieds 4 pouces et 218 livres natif de Toronto a obtenu 15 points (cinq buts, 10 passes) en 21 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour aider les Capitals à remporter la Coupe pour la première fois de leur histoire de 43 saisons.

Wilson a le droit de déposer une demande d'arbitrage d'ici la date limite de 17 h, heure de l'Est, jeudi.

« J'aimerais m'entendre avec lui à long terme, mais nous allons voir ce que ses agents souhaitent faire, a expliqué MacLellan. Je préférerais le garder avec nous le plus longtemps possible. »

MacLellan a ajouté être en discussion avec un ou deux joueurs autonomes sans compensation, et qu'il pourrait possiblement ajouter un vétéran défenseur. Ramener l'arrière Brooks Oprik, âgé de 37, dans le giron de l'équipe demeure aussi une possibilité.

Les Capitals ont échangé Orpik avec le gardien auxiliaire Philipp Grubauer à l'Avalanche du Colorado contre un choix de deuxième ronde au repêchage 2018 de la LNH le 22 juin afin de libérer de l'espace sous le plafond salarial pour accorder une nouvelle entente au défenseur John Carlson, qui a reçu un contrat de huit ans d'une valeur de 64 millions $. L'Avalanche a par la suite racheté la dernière saison du contrat d'Orpik, ce qui a fait de ce dernier un joueur autonome sans compensation.

« Nous discutons avec Brooks, a admis MacLellan. Il doit prendre certaines décisions de son côté, et nous espérons que cela va fonctionner. »

MacLellan et Reirden travaillent également à compléter le reste du personnel d'entraîneurs. L'entraîneur adjoint Blaine Forsythe et l'entraîneur des gardiens Scott Murray seront de retour. L'entraîneur adjoint Lane Lambert ne reviendra pas et pourrait suivre l'ancien entraîneur des Capitals Barry Trotz avec les Islanders de New York. Trotz a démissionné de son poste d'entraîneur des Capitals le 18 juin et a été embauché par les Islanders trois jours plus tard.

Washington souhaite embaucher un adjoint qui possède de l'expérience comme entraîneur -chef afin d'aider Reirden, qui occupera ce poste pour la première fois dans la LNH.

« Ce serait parfait, a déclaré MacLellan. Nous n'allons pas rendre ce critère obligatoire, mais si nous trouvons quelqu'un qui possède ce bagage et qui pourrait occuper ce rôle, nous serions intéressés. »

Les Capitals aimeraient aussi garder les services de leur directeur des gardiens Mitch Korn, dont le contrat est arrivé à échéance le 1er juillet. Newsday a rapporté que Korn, âgé de 60 ans, avait discuté avec les Islanders à propos d'une possible association.

« Nous discutons avec Mitch, a indiqué MacLellan. Il est en processus de réflexion afin de savoir ce qu'il souhaite faire pour le reste de sa carrière. Nous lui avons dit que nous voulions le ravoir, et nous lui donnons un peu de temps afin qu'il prenne sa décision. »

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