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Pas tout de suite pour Maxime Lajoie

Le défenseur recrue des Sénateurs demeure sur la touche face aux Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

OTTAWA - Les Sénateurs d'Ottawa n'ont finalement pas salué le retour au jeu du défenseur Maxime Lajoie pour le deuxième affrontement en trois jours contre les Canadiens de Montréal au Centre Canadian Tire, jeudi (19 h 30 (HE); RDS, TSN2, TSN5).
 

L'entraîneur Guy Boucher a pris la décision à l'issue de la période d'échauffement.

Lajoie, qui a raté les deux derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps, avait dit bien se sentir au terme de la séance d'entraînement matinale de l'équipe.

« Je me suis bien senti à l'entraînement mercredi et encore ce matin, alors c'est positif. On verra maintenant après la période d'échauffement », avait commenté Lajoie.

Boucher avait mentionné que l'éventuelle réintégration de Lajoie serait le seul changement qu'il apporterait à la formation.

« Sinon ce sera le même groupe d'attaquants et le même gardien », avait-il annoncé.

On assistera donc à un autre duel de gardiens entre les vétérans Craig Anderson et Carey Price.

Dans le camp des Canadiens, il y a eu un seul changement. Matthew Peca a cédé sa place à Nicolas Deslauriers à l'attaque. Peca a patiné en compagnie des réservistes après la séance d'entraînement matinale de l'équipe.

L'attaquant Charles Hudon et le défenseur Xavier Ouellet ont de nouveau été laissés de côté.

Le Tricolore (13-10-5) a enlevé les honneurs du premier duel de la série aller-retour, 5-2, au Centre Bell, mardi.

Video: Domi et Drouin aident le Tricolore à battre les Sens

Les Sénateurs (12-13-3) tenteront de revenir à deux points du CH au classement. Ils tiennent absolument à éviter le pire scénario qui serait d'être refoulés à six points.

« Le dernier match revêtait une grande importance parce que n'étions qu'à deux points d'eux, a relevé le défenseur Thomas Chabot. C'est très important pour nous de ravoir ces deux points. Nous savons que nous pouvons être meilleurs que nous l'avons été mardi et nous le serons. »

Les Sénateurs sont meilleurs à la maison, où ils montrent une fiche de 9-4-2. Ils ont vaincu les Canadiens 4-3 à leur première visite à Ottawa cette saison, le 20 octobre.

À ce moment, Lajoie connaissait une rentrée fracassante dans la LNH avec une récolte de sept points à ses six premières rencontres.

Lucide, le Québécois âgé de 21 ans qui a grandi dans l'Ouest canadien, avait déclaré qu'on ne devait pas s'attendre à ce qu'il continue d'engranger les points de la sorte.

En incluant le match contre les Canadiens du 20 octobre, Lajoie a récolté cinq points en 20 matchs. 

« Je m'y attendais, je vous l'avais dit, a-t-il évoqué jeudi. Ma priorité est d'améliorer mon jeu en défense », a souligné celui qui affiche un différentiel de moins-10 - le deuxième pire de l'équipe derrière l'attaquant Tom Pyatt (moins-12).

« Je veux apprendre à jouer de grosses minutes contre les meilleurs trios. Si je gagne en efficacité, je sais que j'obtiendrai quand même des occasions à l'attaque. Je me concentre sur ma défense, mais ça ne doit pas se faire au détriment de mon style offensif. »

Chabot trône actuellement au sommet des marqueurs chez les défenseurs de la LNH, avec 31 points.

« Il y a un sentiment de fierté c'est certain, mais la saison est encore jeune, a-t-il fait remarquer. Il peut se produire beaucoup de choses. C'est sûr que le "fun", mais je ne pourrais pas faire ça tout seul. Je dois une fière chandelle à mes coéquipiers. Ils m'aident à avoir du succès. »

Formation prévue des Canadiens
Jonathan Drouin - Max Domi - Andrew Shaw
Tomar Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Paul Byron - Jesperi Kotkaniemi - Artturi Lehkonen
Kenny Agostino - Michael Chaput - Nicolas Deslauriers

Brett Kulak - Shea Weber
David Schlemko - Jeff Petry
Mike Reilly - Jordie Benn

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés : Charles Hudon, Xavier Ouellet, Matthew Peca
Blessés : Noah Juulsen (visage), Joel Armia (genou)

Formation prévue des Sénateurs
Ryan Dzingel -- Matt Duchene -- Drake Batherson
Brady Tkachuk -- Colin White -- Mark Stone
Mikkel Boedker -- Chris Tierney -- Bobby Ryan
Tom Pyatt -- Zack Smith -- Magnus Paajarvi
 
Thomas Chabot -- Dylan DeMelo
Ben Harpur -- Cody Ceci
Maxime Lajoie -- Christian Jaros
 
Craig Anderson
Mike McKenna
 
Retranchés: Max McCormick, Justin Falk
Blessés: Jean-Gabriel Pageau (tendon d'Achille), Mark Borowiecki (haut du corps)
 

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