Skip to main content

Le d?fenseur Ryan Johnston se met en ?vidence parmi les recrues du Canadien

LNH.com @NHL

LONDON, Ont. - Le rendement de Ryan Johnston repr?sente la plus belle surprise chez le Canadien, apr?s ses deux premiers matchs au tournoi des recrues ? London.

L'Ontarien ?g? de 23 ans, que le Tricolore a engag? ? titre de joueur autonome en juillet, est le d?fenseur le plus visible en l'absence du premier choix de l'?quipe en juin Noah Juulsen, qui se r?tablit d'une commotion c?r?brale.

Johnston n'est pas imposant physiquement (cinq pieds 10 pouces, 177 livres), mais son style de jeu tout en finesse et en vitesse en met plein la vue. Samedi, il a multipli? les mont?es ? l'emporte-pi?ce dans la premi?re victoire du CH, 6-4, contre les espoirs des Maple Leafs.

?Il a jou? tout un match, a affirm? l'entra?neur des recrues Sylvain Lefebvre. Il a contr?l? le jeu, il a contr?l? le jeu de puissance. Il repr?sente une agr?able surprise.?

Johnston, qui a permis ? Charles Hudon de rompre l'?galit? de 3-3 en troisi?me p?riode, arborait son plus ?clatant sourire de satisfaction ? l'issue de la rencontre.

?Ouais, vous pouvez dire ?a?, a-t-il r?pondu au journaliste qui lui a soumis qu'il devait ?tre satisfait de sa performance.

??Je ne suis pas surpris, a-t-il continu??, parce que j'estime poss??der les atouts afin de tenir mon bout dans ce calibre de jeu.??

Le Canadien natif de Sudbury a fait sa marque chez les Raiders de l'Universit?? Colgate, aux ??tats-Unis, au cours des trois derni??res ann??es. Apr??s avoir obtenu un essai avec les recrues des Devils du New Jersey l'an dernier, il a accept?? l'invitation du Canadien ?? prendre part au camp de d??veloppement l'??t?? dernier. L'??quipe lui a offert un contrat de deux ans, ?? deux paliers de salaire, le 13 juillet.

??Je sais que l'organisation du Canadien a besoin d'attaque. C'est une bonne occasion qui s'offre ?? moi et je veux pousser mon talent afin de voir jusqu'o?? je peux aller.??

Lefebvre a rappel?? que c'est encore tr??s t??t avant de porter un jugement dans son cas, mais qu'il peut s'??tablir comme un quart-arri??re en d??fense chez les IceCaps de Saint-Jean.

??On verra si sa petite taille peut jouer en sa d??faveur. La saison est longue dans la Ligue am??ricaine.??

Beaucoup utilis?? lors des deux premi??res rencontres, Johnston allait ??tre laiss?? de c??t??, dimanche apr??s-midi, ?? l'occasion du dernier match du tournoi du Canadien contre les S??nateurs d'Ottawa.

Gr??goire va bien

Sylvain Lefebvre a eu de bons mots ?? l'endroit de l'attaquant J??r??my Gr??goire, qui fait ses d??buts chez les professionnels cette saison.

??Il fait de petites choses sur la glace qui ne sont pas toujours visibles, a-t-il relev??. Il poss??de de bonnes habitudes de travail et il a ?? coeur les succ??s de l'??quipe. On appr??cie son attitude. C'est agr??able de voir aller un jeune comme lui.??

Gr??goire, qui a ??t?? utilis?? au sein de plusieurs unit??s et dans toutes les situations ou presque, a dit gagner rapidement en confiance.

??Le rythme est plus rapide que chez les juniors, mais je me sens ?? l'aise. Je peux voir la progression d'un match ?? l'autre, et c'est positif.??

En voir plus