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Le d?fenseur P.K. Subban apprend beaucoup avec les Bulldogs de Hamilton

LNH.com @NHL

HAMILTON, Ont. - Reconnu comme un d?fenseur offensif, l'espoir du Canadien de Montr?al P.K. Subban a d?montr? cette saison qu'il sait ce qu'il fait dans les deux sens de la patinoire.

Subban, dont l'?quipe des Bulldogs de Hamilton amorcera ses s?ries ?liminatoires dans la Ligue am?ricaine contre le Moose du Manitoba jeudi, a pris de la maturit? sur et ? l'ext?rieur de la glace.

Le Torontois de 20 ans a continu? d'accumuler les points - 18 buts et 35 aides en 77 matchs - mais il a ?galement resserr? son jeu d?fensif. Subban a termin? ? ?galit? en t?te de la ligue au chapitre des plus et des moins avec une remarquable fiche de plus-46, dissipant les doutes sur le fait que ses succ?s offensifs ?taient faits au d?triment de ses responsabilit?s offensives.

L'entra?neur des Bulldogs Guy Boucher a indiqu? que Subban savait maintenant quand c'?tait le moment de sauter dans le jeu et quand il devait plut?t rester ? l'arri?re.

"Lorsqu'il est l?, il n'est jamais battu ? un contre un, il ex?cute le bon jeu, il est extr?mement dur ? battre, il joue physique et il est 'dans la face' de tout le monde, a dit Boucher. C'??tait un probl??me lorsqu'il choisissait d'attaquer quand ce n'??tait pas le moment. C'est l?? qu'il se mettait dans le trouble, mais il ne le fait plus maintenant. Il a vraiment acquis de la maturit?? dans son jeu.

"Le probl??me avec P.K. est de canaliser son enthousiasme - il d??borde d'enthousiasme, a ajout?? Boucher. Mais il doit l'utiliser au bon moment, avec la bonne intensit?? et pour les bonnes raisons."

Subban a jou?? comme attaquant et comme d??fenseur durant son hockey mineur, ce qui pourrait expliquer ses talents offensifs. Son joueur pr??f??r?? ??tait Bobby Orr, le seul d??fenseur ?? avoir remport?? le troph??e Art Ross remis au meilleur pointeur de la LNH.

"Il est le meilleur d??fenseur de tous les temps, a dit Subban. Certaines personnes croient que c'est un peu pouss?? de vouloir devenir un joueur comme lui, mais il a tout fait en son possible pour ??tre le meilleur et il est un mod??le dont je m'inspire et j'essaie de fa??onner mon jeu comme le sien."

Quant ?? son jeu d??fensif, Subban croit qu'il a toujours ??t?? solide.

"Je ne pense pas avoir ??t?? mauvais d??fensivement - en fait, je pense que j'ai ??t?? assez bon, a mentionn?? Subban. Les choses que je faisais au niveau junior, dans le hockey mineur et au Championnat mondial de hockey junior, j'ai simplement continu?? ?? les faire. Je joue simplement comme je sais le faire."

Mais Subban reconnait qu'il y a toujours place ?? l'am??lioration.

"Il y a ??videmment toujours des choses sur lesquelles tu peux continuer ?? travailler. J'ai appris ?? bien positionner mon b??ton sur la glace lorsque je joue en d??fensive. Ca m'a aid??."

Subban a ??t?? rep??ch?? au 43e rang au total par le Canadien en 2007 et son flair offensif a fait en sorte que plusieurs amateurs s'attendent ?? le voir ?? la ligne bleue du Tricolore dans un avenir rapproch??. A sa derni??re ann??e junior avec les Bulls de Belleville dans la Ligue de l'Ontario, Subban a r??colt?? 14 buts et 62 aides pour 76 points en 56 matchs. Il a aussi remport?? l'or avec le Canada en 2008 et en 2009 au Championnat mondial de hockey junior.

Subban a fait tourner les t??tes ?? sa saison recrue chez les professionnels, terminant au troisi??me rang des pointeurs autant chez les recrues que chez les d??fenseurs. Il a aussi ??t?? nomm?? sur la premi??re ??quipe d'??toiles de la ligue et sur l'??quipe d'??toiles des recrues.

Cette ann??e, Subban est plus mature, admettant qu'un joueur de la LAH ne peut sortir tard aussi souvent que dans le junior. Son d??veloppement a ??t?? facilit?? par la pr??sence du capitaine Alex Henry ?? ses c??t??s dans le vestiaire et sur la glace pour la majorit?? de la saison.

"Tous les jours ont ??t?? une exp??rience d'apprentissage pour moi, en terme de maturit?? sur et hors de la glace. Il y a des gars ici qui jouent au niveau professionnel depuis 10 ans et qui ont des familles et des enfants. Ils vous enseignent des choses que les leaders des ??quipes juniors ne peuvent pas", a conclu le jeune espoir.

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