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Le défenseur Mattias Ohlund a conclu une entente avec le Lightning

LNH.com @NHL

TAMPA - Mattias Ohlund, l'un des défenseurs les plus convoités chez les joueurs autonomes sans compensation, a conclu une entente de sept ans avec le Lightning de Tampa Bay d'une valeur de 26,25 millions $ US, mercredi, peu après l'ouverture du marché.

Il touchera donc 3,75 millions $ par année en moyenne. La saison dernière avec les Canucks, sa 11e à Vancouver, il avait empoché une salaire de 3,5 millions $.

Ohlund a récolté six buts et 19 aides en 82 matchs l'hiver dernier, avec un différentiel de plus-14. En 770 matchs en carrière, il totalise 93 buts et 232 aides. Il a par ailleurs remporté la médaille d'or avec la Suède aux Jeux olympiques de Turin en 2006.

Le vétéran de 32 ans agira comme mentor auprès de son jeune compatriote Victor Hedman, un arrière qui a été réclamé par le Lightning au deuxième rang du repêchage tenu le week-end dernier à Montréal.

Le Lightning, qui compte déjà plusieurs attaquants de premier plan en Vincent Lecavalier, Martin St-Louis et Steven Stamkos, semble maintenant désireux de se redonner du coffre à la ligne bleue. C'est là un atout que la formation du nord de la Floride n'avait pas depuis la transaction qui a envoyé Dan Boyle aux Sharks de San Jose en 2007-08.

Le directeur général du Lightning, Brian Lawton, avait d'ailleurs signifié, en fin de semaine au Centre Bell, l'importance de compter sur la présence d'un vétéran parmi ses arrières.

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