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Le défenseur des Flames Kris Russell s'absente samedi

Calgary a échangé Hudler avant le match contre les Sénateurs

par Aaron Vickers / Correspondant LNH.com

CALGARY -- Le défenseur des Flames de Calgary Kris Russell ratera un septième match de suite en raison d'une blessure au bas du corps lorsque son équipe recevra la visite des Sénateurs d'Ottawa au Scotiabank Saddledome samedi.

Son absence a alimenté des spéculations que Russell, qui deviendra un joueur autonome sans compensation en juillet, sera échangé avant la date limite des transactions dans la LNH, le 29 février à 15h H.E.

Plus tôt samedi, les Flames ont envoyé l'ailier droit Jiri Hudler aux Panthers de la Floride en retour d'un choix de deuxième ronde au repêchage 2016 de la LNH et un choix de quatrième ronde en 2018.

L'entraîneur des Flames Bob Hartley tentait d'étouffer les rumeurs impliquant Russell.

« Kris Russell est blessé, on prendra une décision sur lui à l'heure du match. On ignore son statut. Il était blessé, mais il se sent beaucoup mieux. Il a patiné pendant un bon moment hier, mais on ne l'a pas poussé, et il n'est pas certainement à 100 pour cent. S'il l'était, il serait de l'alignement ce soir.

« On ne mentirait jamais dans une situation comme ceci et la preuve, c'est qu'on n'a pas menti à propos d'un joueur qui a mené cette équipe pendant plusieurs années en Jarome Iginla. On l'a rayé de l'alignement et vous avez tous compris ce qui se passait. On ne va pas d'un coup jouer des trucs avec Kris Russell. »

Russell a quatre buts et 15 points en 51 parties cette saison, et il figure au deuxième rang dans la LNH avec 174 tirs bloqués.

Les Flames accusent un retard de 12 points sur l'Avalanche du Colorado, qui occupe la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, et de 14 points sur les Sharks de San Jose, qui figurent au troisième rang dans la section Centrale.

Quant aux Sénateurs, trois équipes et quatre points séparent Ottawa des Penguins de Pittsburgh, qui occupent la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est.

Selon l'entraîneur Dave Cameron, les Sénateurs ne peuvent pas se permettre d'être distraits.

« On est en mauvaise position. On doit apporter notre meilleur jeu, a-t-il dit. Il y a deux points à l'enjeu et les résultats sont tout ce qui compte. On doit trouver le moyen de remporter des points. C'est notre objectif depuis un moment, et ça va continuer d'être notre objectif. Ce qui se passe ailleurs, ce ne sont que des bêtises. »

Voici les alignements projetés:

SÉNATEURS
 
Mike Hoffman - Kyle Turris - Mark Stone
 
Ryan Dzingel - Mika Zibanejad - Bobby Ryan
 
Nick Paul - Curtis Lazar - Chris Neil
 
Zack Smith - Jean-Gabriel Pageau - Alex Chiasson
 
Marc Methot - Erik Karlsson
 
Dion Phaneuf - Cody Ceci
 
Chris Wideman - Mark Borowiecki
 
Craig Anderson
 
Andrew Hammond
 
Blessé: Clarke MacArthur (commotion)
 
Rayés de l'alignement:
Patrick Wiercioch, Shane Prince
 
FLAMES
 
Johnny Gaudreau - Sean Monahan - Josh Jooris
 
Joe Colborne - Mikael Backlund - Michael Frolik
 
Micheal Ferland - Sam Bennett - David Jones
 
Lance Bouma - Matt Stajan - Brandon Bollig
 
Mark Giordano - TJ Brodie
 
Deryk Engelland - Dougie Hamilton
 
Tyler Wotherspoon - Jakub Nakladal
 
Joni Ortio
 
Jonas Hiller
 
Blessés: Karri Ramo (déchirure du LCA), Kris Russell (bas du corps), Ladislav Smid (haut du corps)

Rayé de l'alignement: Aucun

Suspendu: Dennis Wideman

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