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Le d.g. du Lightning Steve Yzerman est excit? d'affronter son ancienne ?quipe

LNH.com @NHL

TAMPA, ?tats-Unis - Steve Yzerman admet qu'il s'agit d'un sentiment ?trange d'affronter les Red Wings de Detroit lors du premier tour ?liminatoire.

Le membre du Temple de la renomm?e et directeur g?n?ral du Lightning de Tampa Bay a encore de bons amis chez les Red Wings, avec qui il a gagn? quatre coupes Stanley en pr?s de trois d?cennies comme joueur ou membre de la direction.

Cependant, son all?geance ne vacillera pas quand la s?rie de premier tour de l'Association de l'Est d?butera jeudi soir ? Tampa.

?Je l'ai vu venir?, a dit Yzerman mercredi, rappelant qu'il ?tait de plus en plus ?vident au cours des derni?res semaines que les deux ?quipes allaient s'affronter au premier tour en terminant deuxi?me et troisi?me dans la section Atlantique.

?Je pr?f?rerais probablement affronter une autre ?quipe. Mais je pense qu'il ?tait normal de me retrouver ?ventuellement dans cette situation.?

L'ancien capitaine des Red Wings a disput? 23 saisons ? Detroit, amassant 692 buts et 1755 points en 1514 matchs et remportant la coupe Stanley en 1997, 1998 et 2002.

Il a ensuite pass? quatre autres saisons au sein de la direction des Red Wings, ajoutant une quatri?me coupe Stanley ? son palmar?s en 2008, avant d'accepter le d?fi de transformer le Lightning en pr?tendant au titre en 2010.

??videmment, j'ai un ??norme respect pour cette ??quipe ?? tous les niveaux. C'est une des ??quipes d'??lite du sport professionnel depuis longtemps. Je l'admire beaucoup??, a ajout?? Yzerman.

??Je m'attends ?? du bon hockey. Les ??quipes jouent un style similaire, ??a devrait ??tre divertissant.??

Le Lightning, balay?? par le Canadien de Montr??al d??s le premier tour le printemps dernier, a repr??sent?? la meilleure offensive du circuit pendant la saison r??guli??re. Il a aussi connu la meilleure campagne de son histoire aux niveaux des victoires (50) et des points (108), en plus d'??tre la meilleure ??quipe ?? domicile du circuit avec 32 victoires.

Les Red Wings participent au tournoi printanier pour une 24e saison d'affil??e, mais cette fois en tant que n??glig??s. L'entra??neur-chef Mike Babcock a d??cid?? de confier le filet au jeune Petr Mrazek ?? la place du v??t??ran Jimmy Howard. Les Red Wings ont ??t?? ??limin??s d??s le premier tour lors de deux des trois derni??res ann??es.

Le Lightning a gagn?? trois des quatre matchs entre les deux ??quipes cette saison.

??Je ne suis pas inquiet, nous savons ?? quoi nous attendre, a dit Babcock. Nous sommes bien pr??par??s. Nous sommes excit??s de les affronter. Il s'agit d'une belle occasion pour nous et pour eux. Quelqu'un va gagner. Les s??ries, c'est simple. Elles sont courtes pour certains, longues pour d'autres. Nous aimerions qu'elles soient longues pour nous.??

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