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Le contrat d'Ellis prolonge la fenêtre d'opportunité des Predators

Le défenseur croit que Nashville a tout ce qu'il faut pour se battre pour la Coupe Stanley au cours des prochaines années

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville croient avoir prolongé leur fenêtre d'opportunité pour une conquête de la Coupe Stanley en accordant au défenseur Ryan Ellis une prolongation de contrat de huit ans et de 50 millions $, mardi.

Ellis, 27 ans, aurait pu devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2019, mais il a choisi de s'engager envers les Predators et de se priver d'un contrat potentiellement plus lucratif sur le marché des joueurs autonomes. Il voulait s'assurer que les Predators demeurent des prétendants pour les années à venir.

« Je gagne plus qu'assez d'argent pour jouer au hockey et je suis très ravi de pouvoir le faire pendant longtemps, a dit Ellis. Il s'agissait simplement de parvenir à une entente équitable pour les deux parties. Nous avons d'autres joueurs qui devront recevoir un nouveau contrat dans un avenir rapproché, alors j'ai dû faire ce que je pouvais afin que cette équipe puisse continuer dans la bonne direction. Si nous pouvons retenir tout le monde et garder notre noyau intact, je crois que nous pourrons être dans la course pour la Coupe Stanley pendant au moins les 10 prochaines saisons. »

Ellis a récolté 32 points (neuf buts) en 44 matchs la saison dernière après avoir raté les trois premiers mois de la campagne alors qu'il se remettait d'une intervention chirurgicale au genou. Sa prolongation de contrat entrera en vigueur au début de la saison 2019-20.

« C'est une entente extrêmement importante pour notre organisation », a déclaré le directeur général des Predators David Poile. « Cela nous permet de poursuivre notre quête de la Coupe Stanley. Depuis la fin de la saison, nous avons beaucoup discuté du plan de garder notre noyau intact parce que nous croyons fermement avoir une équipe compétitive en ce moment. Garder un joueur comme Ryan ici à long terme nous aidera assurément à atteindre notre objectif. »

Les Predators ont accordé des contrats de huit ans à Ellis cet été et à l'attaquant Ryan Johansen, l'été dernier, et ils ont construit une équipe misant sur plusieurs jeunes joueurs qui sont presque tous sous contrat pour au moins les deux prochaines saisons. Ellis croit que plusieurs facteurs ont fait en sorte d'inciter le noyau de l'équipe à s'entendre à long terme avec les Predators.

« Je pense que tout commence avec la ville, a expliqué Ellis. Les partisans, l'organisation, la vie ici, tout est parfait pour les joueurs de hockey. Je crois que tu vois beaucoup de joueurs qui sont réservés et humbles et qui veulent simplement s'intégrer. Je pense qu'il y a beaucoup de ce genre de joueur dans notre équipe et que Nashville est l'endroit parfait pour le faire. Je crois que tout commence là. Et puis tu arrives à la patinoire chaque jour et avec la façon dont cette équipe fonctionne et avec les succès que nous avons récemment connus, tu sais bien que quelque chose d'incroyable est à l'horizon. »

Les Predators ont remporté le trophée des Présidents la saison dernière, un an après avoir atteint la Finale de la Coupe Stanley, où ils ont perdu en six matchs face aux Penguins de Pittsburgh. L'organisation a tenté de trouver l'équilibre entre la construction d'une équipe qui peut se battre pour la Coupe cette saison et les succès de l'équipe à long terme.

« C'est le défi que tu dois relever quand tu assembles une équipe à notre époque en raison du plafond salarial, entre autres, a noté Poile. Il y a de vraiment bonnes personnes qui travaillent pour moi et avec moi, qui m'aident avec le repêchage, les négociations, la planification stratégique, et ainsi de suite. Il y a toujours un élément de risque dans toutes nos décisions. En accordant des contrats de huit ans à [Ellis] et à Ryan Johansen, tu t'attends vraiment à ce que ces joueurs soient bons, non seulement aujourd'hui, mais pendant longtemps, aussi. »

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