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Le cong?diement de Carlyle met de la pression sur le noyau des joueurs des Leafs

LNH.com @NHL

TORONTO - ? partir du moment o? Dave Nonis a annonc? le licenciement de Randy Carlyle au poste d'entra?neur-chef des Maple Leafs de Toronto, l'attention s'est imm?diatement tourn?e vers les joueurs qui n'ont pas r?ussi ? livrer la marchandise.

?Lorsque l'entra?neur-chef se fait cong?dier, ce n'est pas li? au travail de l'entra?neur, ce n'est pas li? ? la direction, c'est li? aux joueurs?, a tranch? le gardien Jonathan Bernier.

Les regards se tournent particuli?rement vers les joueurs faisant partie du noyau de l'?quipe, surtout ceux ayant sign? des contrats ? long terme: l'ailier Phil Kessel, le capitaine Dion Phaneuf, le centre Tyler Bozak et les attaquants Joffrey Lupul et James van Riemsdyk. Nonis, le directeur g?n?ral qui a accord? ces ententes, et celles ? l'ailier David Clarkson et au d?fenseur Jake Gardiner, a rappel? que ce groupe fait l'objet d'une supervision constante.

??Les gens pensent que les joueurs sont l?? pour rester. J'ai dit dans le pass?? que les joueurs peuvent ??tre ??chang??s, a d??clar?? Nonis. Ce n'est pas li?? au fait que le noyau n'??coutait pas Randy ou quoi que ce soit du genre. Nous pensions tout simplement que nous n'allions pas dans la bonne direction.??

Carlyle est le seul entra??neur-chef ?? avoir men?? les Maple Leafs ?? une participation aux s??ries ??liminatoires depuis l'arr??t de travail de 2004-2005. Il a succ??d?? ?? Ron Wilson, limog?? vers la fin de la saison 2011-2012. En entrevue ?? la station de radio locale de TSN, mardi, Wilson a affirm?? que quelques-uns des joueurs des Maple Leafs pourraient ??tre per??us comme ??impossibles ?? diriger??.

Kessel s'est d'ailleurs montr?? ennuy?? par une question d'un journaliste ?? ce sujet, mardi, la qualifiant de ??bizarre??.

??Vous croyez que c'est de ma faute? Est-ce que vous dites???, a r??torqu?? Kessel, sur la d??fensive.

??Je ne pense pas, a-t-il encha??n??. Je joue, hein???.

Kessel, qui entame la premi??re ann??e d'un contrat de huit saisons, ??valu?? ?? 64 millions $ US, n'a pas rat?? un match depuis 2009-2010 et domin?? l'??quipe avec 41 points, gr??ce ?? des r??coltes de 18 buts et 23 passes. ?? la radio torontoise, Wilson a d??clar?? que le probl??me de Kessel venait du fait qu'il pouvait conna??tre deux bonnes semaines et deux mauvaises.

De son c??t??, Phaneuf a reconnu que le noyau de l'??quipe m??rite de faire l'objet d'une supervision accrue.

??C'est une bonne question ?? poser, a r??pondu le v??t??ran d??fenseur, qui amorce la premi??re ann??e d'un contrat de sept ans qui lui rapportera 49 millions $. Et en fin de compte, c'est aux joueurs de faire le travail. Nous faisons partie d'une entreprise ax??e vers les r??sultats, et on nous demande de gagner des matchs de hockey.??

Dans le vestiaire, plusieurs joueurs des Maple Leafs acceptaient au moins une partie du bl??me pour le cong??diement de Carlyle.

??Ce n'est jamais la faute d'une personne, c'est une affaire de groupe, a d??clar?? van Riemsdyk, dont l'opinion ??tait partag??e par le d??fenseur Cody Franson. De toute ??vidence, c'est lui qui paie le prix. C'est maintenant au tour des joueurs de faire le travail et de trouver les solutions.??

Les Leafs totalisent 45 points apr??s 40 matchs et occupent l'une des deux derni??res places donnant acc??s aux s??ries ??liminatoires dans l'Association de l'Est. Ils ont rat?? les s??ries la saison derni??re, un an apr??s avoir subi une ??limination cr??ve-coeur aux mains des Bruins de Boston, contre lesquels ils avaient laiss?? filer une avance de 4-1 en troisi??me p??riode du septi??me match de la ronde initiale.

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