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Le Commissaire Bettman rectifie le tir quant au coronavirus

Il mentionne que la LNH « considère toutes les options imaginables » pour l'accessibilité aux médias et à ses amphithéâtres

par Mike Battaglino / Journaliste NHL.com

La LNH « considère toutes les options imaginables », mais n'a pas fait d'annonce formelle quant à la possibilité que les équipes refusent l'accès aux vestiaires pour les médias en raison du coronavirus, a affirmé le Commissaire Gary Bettman, samedi. 

« Nous prenons en considération toutes les options possibles parce que nous devons rester à l'affût de ce qui se passe non seulement de jour en jour, mais d'heure en heure », a dit le Commissaire. Quelques équipes peuvent se concentrer sur cela par elles-mêmes, mais comme vous le savez tous, le vestiaire est un environnement très intime et les joueurs ne sont pas toujours entièrement habillés et il pourrait être préférable de donner l'accessibilité aux médias par le biais d'un podium (en dehors du vestiaire) pour la santé et la sécurité de tous, pas seulement pour les joueurs, mais [pour les journalistes également].

« Et que les partisans soient dans les estrades, c'est différent [...] nos joueurs évoluent dans un environnement clos. Nous nous concentrons donc sur le fait que la proximité et l'abondance de gens lors des disponibilités d'après-match devront peut-être être revues pendant que nous nous concentrons sur le coronavirus. »

Le Commissaire Bettman a soutenu que si des changements sont apportés, il est peu probable que ceux-ci deviennent permanents.

« Ce que nous tentons de faire est de nous assurer que nous posons des gestes prudents, a-t-il souligné. Nous ne cherchons pas à modifier notre politique envers les médias sur le long terme. C'est en réaction directe avec le coronavirus. »

Le Commissaire a également évoqué la possibilité que des matchs de la LNH soient joués sans les partisans dans les amphithéâtres. Il s'est expliqué au BB&T Center, où les Panthers de la Floride accueillaient les Canadiens de Montréal.

« Vous savez, je ne veux pas créer de spéculation ou d'hystérie. Il y a évidemment une panoplie de conséquences sur lesquelles nous devrons nous pencher et nous ferons cela au moment approprié », a-t-il dit. Mais ne devançons pas les choses, d'accord? Nous restons à l'affût et en constante communication avec nos équipes et l'Association des joueurs et nous allons gérer la situation de la façon la plus complète et professionnelle possible. Mais laissons tout le monde prendre une grande respiration. »

Plus tôt samedi, des reportages indiquaient que la LNH avait décidé de refuser l'accès aux vestiaires des équipes aux médias. Le Commissaire Bettman a déclaré que ce n'était pas encore le cas.

« À court terme, les équipes se concentrent sur ce qu'elles pourraient vouloir faire, a-t-il mentionné. Nous nous concentrons là-dessus à la grandeur de la ligue et je ne serais pas surpris si, à un moment donné, nous décidions d'aller dans une autre direction, car il serait peut-être prudent de le faire. »

Le Commissaire assure que la LNH reste à l'affût des mises à jour fournies par les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies aux États-Unis et l'Agence de la santé publique du Canada.

« Si nous apportons des changements (aux politiques envers les médias), nous reviendrons ensuite aux normes, a-t-il spécifié. Si les changements s'appliquent à l'ensemble de la Ligue, ce sera pour le temps où nous sommes confrontés au coronavirus. Nous apprécions que les médias couvrent nos matchs et la relation qu'ils ont avec les équipes et les joueurs. Mais nous sommes confrontés à des moments difficiles au point de vue de la santé et nous voulons nous assurer que nous faisons les choses prudemment pour tout le monde. »

Le correspondant indépendant Alain Poupart a contribué à ce reportage

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