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Le club-école des Sénateurs déménagera à Belleville

L'équipe de la Ligue américaine s'est située à Binghamton depuis la saison 2002-03

par LNH.com @NHL / LNH.com

Les Sénateurs d'Ottawa ont annoncé lundi que le propriétaire de l'équipe Eugene Melnyk avait acheté leur club-école dans la Ligue américaine de hockey, les Senators de Binghamton, qui déménagera à Belleville, en Ontario, avant le début de la saison 2017-18.

Les Sénateurs et la ville de Belleville se sont entendus sur un bail de huit ans pour que les Senators de Belleville jouent au Yardmen Arena, qui sera rénové afin d'accommoder du hockey professionnel pour la première fois dans l'histoire de la ville. L'aréna reconstruit aura 4400 places.

Le déménagement permettra aux espoirs des Sénateurs d'évoluer à quelques heures de la capitale canadienne. Ça créera également des rivalités avec le club-école des Canadiens de Montréal qui déménagera à Laval, Québec, la saison prochaine, et avec les Marlies de Toronto, l'équipe de la LAH affiliée aux Maple Leafs de Toronto.

« Le hockey effectue un retour à Belleville, a déclaré Melnyk. Les gens de Belleville sont très passionnés, fiers et forment une très belle communauté », a déclaré Eugene Melnyk, propriétaire des Sénateurs d'Ottawa et des Senators de Belleville. « Cette communauté a véritablement mérité le retour du hockey et je m'engage à ce que les Senators de fassent partie intégrante de cette collectivité.

« Nous inaugurons une nouvelle ère de hockey à Belleville et nous en sommes très heureux. »

Les Bulls de Belleville avaient fait partie de la Ligue de hockey de l'Ontario de 1981 jusqu'à 2015.

La filiale des Sénateurs dans la LAH s'est située à Binghamton depuis la saison 2002-03. Les Senators de Binghamton ont remporté la Coupe Calder en 2011.

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