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Le choix de Gionta comme capitaine faisait l'unanimit? chez le Canadien

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - La nomination de Brian Gionta comme 28e capitaine de l'histoire du Canadien coulait de source, tant chez les dirigeants que chez les joueurs.

?Le choix de Brian ?tait ?vident pour l'organisation, a affirm? l'entra?neur du CH Jacques Martin, mercredi. Il ?tait tout autant ?vident pour ses co?quipiers qui l'avaient choisi ? titre de candidat de l'?quipe pour l'obtention du troph?e King Clancy, la saison derni?re.?

Le troph?e King Clancy r?compense le joueur de la LNH qui affiche beaucoup de leadership, en plus d'une forte implication dans la communaut?. Shane Doan des Coyotes de Phoenix a ?t? le r?cipiendaire en 2009-10.

?Brian d?montre son leadership par ses actions sur la glace et ? l'ext?rieur, sa d?termination, sa force de caract?re et son sens de l'entraide vis-?-vis de ses co?quipiers?, a repris Martin.

Le successeur de Saku Koivu, qui arborera le ?C? sur son chandail d?s jeudi, au Centre Bell, face aux Sabres de Buffalo, sera second?? par les v??t??rans d??fenseurs Andrei Markov et Hal Gill.

??C'est un immense honneur pour moi, a d??clar?? Gionta, qui est le deuxi??me capitaine am??ricain seulement de l'histoire du Canadien, apr??s Chris Chelios. De me voir confier la t??che au sein de cette ??quipe qui poss??de une riche tradition d'excellence, c'est merveilleux. Plusieurs grands capitaines m'ont pr??c??d?? dans l'histoire de l'??quipe, et j'esp??re ??tre ?? la hauteur.??

Le v??t??ran de neuf saisons dans la LNH, ??g?? de 31 ans, a mentionn?? qu'il continuera de pr??cher par l'exemple, comme il le fait depuis qu'il joue au hockey.

??Je m'efforce de toujours travailler fort, peu importe la situation et en ne me souciant pas de ma fiche personnelle, afin d'aider l'??quipe du mieux que je peux.??

Ce n'est pas un ??C?? sur son chandail qui va modifier son attitude.

??Je n'envisage pas de grands changements. Nous avons un bon groupe de meneurs ici, et nous allons continuer de travailler en coll??gialit??.??

Martin a soulign?? que sa relation avec Gionta ne changera pas et qu'il fera de nouveau appel au ??groupe des sept??, qu'il a consult?? sur une base r??guli??re vers la fin de la saison derni??re.

??Brian sera soutenu par deux adjoints (Markov et Gill) qui ont apport?? une bonne contribution sur le plan du leadership, la saison derni??re. Notre groupe de meneurs sera de nouveau compl??t?? par quatre autres joueurs: Scott Gomez, Michael Cammalleri, Tomas Plekanec et Josh Gorges.??

Markov endosse

Markov n'a pas ??t?? froiss?? qu'on lui pr??f??re Gionta, m??me s'il est le joueur ayant le plus d'anciennet?? au sein de l'organisation. Le Russe en est ?? sa 10e saison dans l'uniforme bleu-blanc-rouge.

??Ce n'est pas ma d??cision, mais je l'endosse. Brian est un excellent joueur, un bon co??quipier et tout le monde le respecte. Moi, je suis simplement heureux d'??tre ici et d'aider l'??quipe ?? avoir du succ??s.??

Martin a dit avoir rencontr?? Markov au cours des derni??res semaines afin de lui expliquer sa position. Il avait aussi pr??alablement abord?? le dossier avec Gionta.

L'entra??neur a racont?? qu'il a ciment?? le choix de Gionta, au terme de la derni??re saison, en discutant avec le directeur g??n??ral Pierre Gauthier et ses adjoints.

??J'ai patient?? jusqu'au d??but du camp afin de valider notre choix aupr??s des membres du groupe de leadership.??

Les joueurs ont applaudi ?? la nomination de Gionta, qui avait agi comme capitaine ?? sa derni??re saison ?? Boston College, en 2000-01. Cette saison-l??, les Eagles avaient gagn?? le championnat.

??Mon vote serait all?? ?? lui, si on avait tenu un scrutin chez les joueurs, a soulign?? le v??t??ran d??fenseur Roman Hamrlik. Je suis heureux qu'on ait un capitaine de nouveau. J'estime que c'est important.??

Hamrlik n'a aucun doute que Gionta, qui a accept?? un contrat de 25 millions $ US pour cinq ans en 2009, va s'av??rer un digne rempla??ant de Koivu.

??Ce sont deux joueurs diff??rents. 'Gio' parle un peu moins que Saku dans le vestiaire, mais il pr??????che tout autant par l'exemple. Ce sont deux grands comp??????titeurs.??????

Il ne le fait pas pour rien, dit-on, mais quand Gionta prend la parole dans le vestiaire, tout le monde pr??????te l'oreille.

??????Il a une pr??????sence rassurante, a dit l'attaquant Maxim Lapierre, qui aurait ??????galement accord?????? son vote ?????? Gionta. Il est calme, rien ne l'??????nerve. Son attitude en s??????ries, le printemps dernier, faisait en sorte qu'on avait le sentiment que tout allait toujours bien. C'??????tait le choix logique.??????

Gionta est au fait du prestige qui est rattach?????? ?????? la t??????che de capitaine du Canadien. Il sait aussi qu'on le verra comme le principal lien entre les joueurs et les amateurs et, qu'en se sens, il devra verser quelque peu dans les relations publiques. ??????a ne l'effraie pas, m??????me s'il ne peut pas communiquer en fran??????ais avec les partisans.

Martin a dit qu'il est outill?????? pour composer avec la situation.

??????Il a choisi de venir jouer dans ce march??????, a-t-il ??????nonc??????. Il a fait l'acquisition d'une maison, ?????? Brossard. Ses enfants vont dans une ??????cole francophone. ??????a montre toute son implication dans la communaut??????.??????

En carri??????re dans la LNH, l'ailier de petite taille, natif de Rochester, a disput?????? 534 matchs et amass?????? 358 points, incluant 180 buts.

Gionta a pris part aux s??????ries ??????liminatoires ?????? chacune de ses huit saisons dans la LNH, remportant la Coupe Stanley avec les Devils du New Jersey en 2003. En s??????ries, il montre une r??????colte de 55 points (28 buts) en 86 matchs.

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