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Le CH veut la victoire avant tout... même en présaison

Les joueurs des Canadiens connaissent désormais l'importance d'amorcer la saison du bon pied

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL -- Xavier Ouellet a beau faire partie de l'organisation des Canadiens de Montréal depuis le 1er juillet seulement, il est bien au courant de la saison éprouvante qu'ont dû traverser ses nouveaux coéquipiers l'an dernier.

Il n'a personnellement pas l'intention de se retrouver au coeur d'une pareille tempête dans les prochains mois et c'est également le mot d'ordre qui circule dans l'environnement de l'équipe depuis le Jour 1 du camp d'entraînement.

« Nous avons eu une réunion d'équipe et le message, c'est qu'il faut gagner », a dit le défenseur québécois de 25 ans qui se bat pour un poste au sein de la brigade montréalaise.

« Nous ne sommes pas venus ici pour répéter ce qui est arrivé l'année passée. C'est une nouvelle année, tout le monde s'est entraîné fort cet été et les gars ont l'air prêts. Nous voulons ramener la philosophie gagnante que Montréal a la réputation d'avoir. »

La journée de lundi marquera de manière officieuse le début de la nouvelle campagne avec la présentation du premier match préparatoire face aux Devils du New Jersey au Centre Bell (19h30 HE; RDS, TSN2). Ce sera aussi la première occasion pour certains vétérans et d'autres joueurs en audition de passer de la parole aux actes.

« Nous travaillons fort pour essayer de créer de bonnes habitudes, nous assurer que nous serons prêts pour le début de la saison et que nous sommes tous sur la même longueur d'onde, a expliqué l'entraîneur Claude Julien en début de semaine. 

« Je préfère laisser nos actions démontrer ce que nous pouvons faire que de me tenir devant vous et vous dire que nous allons faire telle ou telle chose. [...] Nous avons une idée de ce que nous recherchons et nous allons avoir besoin de l'engagement de nos joueurs. Il faut comprendre que ça prendra beaucoup de travail et c'est ce sur quoi nous mettons l'accent au camp d'entraînement. »

Le message est lancé.

Certains diront que la victoire n'est pas l'objectif principal lors du calendrier préparatoire, mais on a l'impression que les joueurs du CH pensent maintenant tout le contraire. Ils connaissent désormais l'importance d'amorcer la saison du bon pied.

« Absolument, a répondu le nouveau venu Matthew Peca. Il faut que la chimie se crée et qu'on joue d'une manière différente cette année. Ils ont dit à l'entraînement que nous devons être plus rapides et plus difficiles à affronter. C'est dans les prochaines semaines qu'il faut se préparer comme il faut. »

Éviter les erreurs du passé

En septembre dernier, le Tricolore avait encaissé la défaite à ses six premiers matchs préparatoires, s'inclinant par un score cumulatif de 25-9.

Il avait terminé le calendrier en beauté avec un gain de 3-1 face aux Panthers et un autre de 9-2 contre les Sénateurs, mais il faut croire que le doute était déjà semé dans l'esprit de plusieurs même si l'on tentait à l'époque de minimiser l'importance de ces défaites à répétition.

Vous connaissez trop bien la fin de l'histoire : la troupe de Julien a raté les séries pour la deuxième fois en trois saisons avec une piètre fiche de 29-40-13, bonne pour le 28e rang du classement général.

Ça ne risque pas de se passer ainsi cette saison, parole de Jonathan Drouin.

« Ça commence maintenant, a lancé l'attaquant québécois. Tu ne veux pas commencer la saison sur la pente descendante et ne pas te sentir bien par rapport à ton jeu. Même si ce seront des groupes différents qui joueront d'une soirée à l'autre, il faut créer des habitudes gagnantes dès le début.

« Nous voulons bien amorcer la présaison et transporter ça en octobre. »

Plusieurs vétérans des deux côtés, premier match préparatoire pour Kotkaniemi

Les formations qui s'affronteront au Centre Bell samedi soir comporteront plusieurs vétérans.

Du côté des Canadiens, on verra notamment un trio composé de Phillip Danault, Tomas Tatar et Brendan Gallagher. Tomas Plekanec, qui n'a pas participé au match Blancs contre Rouges dimanche, se retrouvera entre Charles Hudon et Hunter Shinkaruk.

Jesperi Kotkaniemi, premier choix du Tricolore au dernier repêchage, va disputer un premier match préparatoire dans l'uniforme des Canadiens, lui qui sera flanqué de Nicolas Deslauriers et Artturi Lehkonen.

Antti Niemi amorcera la rencontre devant le filet et sera secondé par Charlie Lindgren. Le défenseur Simon Després, présent au camp de Montréal en vertu d'un essai professionnel, sera en uniforme.

Pour les Devils, si les attaquants Taylor Hall et Nico Hischier n'ont pas effectué le déplacement, on pourra miser sur des joueurs établis comme Kyle Palmieri, Travis Zajac, Pavel Zacha, Marcus Johansson, et Will Butcher.

Formations prévues des deux équipes

Canadiens

Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher 
Nicolas Deslauriers - Jerperi Kotkaniemi - Artturi Lehkonen
Hunter Shinkaruk- Tomas Plekanec- Charles Hudon
Michael Chaput - Jacob De la Rose - Byron Froese

Victor Mete - Noah Juulsen
Karl Alzner - David Schlemko
Rinat Valiev - Simon Després

Antti Niemi
Charlie Lindgren

Devils

Marcus Johansson - Pavel Zacha - Kyle Palmieri
Marian Studenic - Travis Zajac - Drew Stafford
Blake Coleman - Brett Seney - Joey Anderson
Brandon Baddock - Brandon Gignac - Blake Speers

Mirco Mueller - Damon Severson
Will Butcher - Ben Lovejoy
Brian Strait - Josh Jacobs

Eddie Lack
Mackenzie Blackwood
 

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