Skip to main content

Le CH renoue avec la victoire grâce au brio de Price

À son retour au jeu après une absence de 10 matchs, le gardien des Canadiens blanchit les Sabres 3-0

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Pas de doute, Carey Price est bel et bien rétabli de sa blessure. Le gardien vedette a souligné son retour au jeu en repoussant les 36 tirs dirigés vers lui dans un gain de 3-0 des Canadiens face aux Sabres de Buffalo, samedi.

Disputant un premier match depuis le 2 novembre alors qu'il avait cédé cinq fois face au Wild du Minnesota, Price s'est montré solide tout au long de la soirée et a démontré une belle assurance devant sa cage.

Ses mouvements étaient fluides et il semblait bien à l'aise sur ses jambières.

« Je me sentais assez bien, a déclaré le gardien qui était bien peu loquace malgré sa prestation. [...] Je me sentais prêt, j'ai passé beaucoup de temps à penser à ce match et ça s'est bien déroulé. »

Avec son premier jeu blanc depuis le 28 février, Price a mené les Canadiens vers une première victoire en temps réglementaire depuis le 7 novembre face aux Golden Knights de Vegas.

Video: Price blanchit les Sabres

Il faisait certes face à l'attaque qui - devancée par le Tricolore - est devenue la pire dans l'Association de l'Est en cours de match, mais il a tout de même tenu son bout pour maintenir la mince avance des siens. Il s'est notamment signalé au deuxième engagement quand les Sabres ont menacé son filet à 15 occasions.

On a aussi senti que sa présence rassurante a insufflé un peu plus d'énergie à la formation montréalaise qui en avait bien besoin.

« On ne pense pas réellement à ça, ça se fait tout seul, a répondu Brendan Gallagher lorsqu'on lui a demandé à quel point la présence du numéro 31 donnait confiance aux troupes. Simplement son calme, c'est frustrant pour l'autre équipe et nous pouvons en profiter.

« Quand vous le regardez jouer, c'est le Carey Price que nous voyons ici depuis le début de sa carrière. Il ne semble jamais paniquer, il est toujours directement devant la rondelle. Nous nous inspirons de ça en attaque. Ça nous aide à prendre le contrôle du match. »

Pour le grand retour de Price, le nouveau premier trio composé d'Alex Galchenyuk, de Paul Byron et de Jonathan Drouin a décidé de se joindre à la fête en totalisant pas moins de six points.

Galchenyuk et Byron ont récolté un but et une aide chacun tandis que Drouin a amassé deux aides, eux qui avaient tous été blanchis à leurs trois dernières rencontres.

Jeff Petry a ouvert la marque en avantage numérique à 7:06 du premier tiers quand son tir de la pointe a dévié sur le bâton de Rasmus Ristolainen pour déjouer Robin Lehner, auteur de 23 arrêts.

Ce dernier a d'ailleurs été retiré en faveur d'un sixième attaquant avec un peu plus de cinq minutes à écouler au match, permettant à Evander Kane de déjouer Price avant de voir son but être refusé puisqu'il y avait obstruction sur le gardien.

La foule a ainsi pu saluer le travail de son gardien en scandant « Carey! Carey! » pour la première fois depuis un bon bout de temps.

Dire qu'il se faisait huer par cette même foule, il n'y a pas si longtemps...

« Cette ville s'attend à ce que vous gagniez, a expliqué Byron. Peu importe qui vous êtes, tu dois respecter ces standards chaque fois que tu enfiles ce chandail. Les gens aiment Carey, il n'y a aucun doute. »

But du match

Celui de Paul Byron en désavantage numérique à 8:27 de la troisième période qui a enfoncé le dernier clou dans le cercueil des Sabres.

Video: BUF@MTL : Byron déjoue Lehner en I.N

« J'étais assez content, a dit Byron. J'ai raté quelques buts en échappée. De marquer à ce moment du match, c'était un bon feeling. J'essaie simplement d'écouler les pénalités, mais si les chances se présentent, je vais les prendre! »

Arrêt du match

Carey Price a réservé son plus bel arrêt de la soirée à Johan Larsson en début de deuxième en étirant la jambière lorsque ce dernier s'est emparé du retour de lancer de Zemgus Girgensons.

Video: BUF@MTL : Price repousse Girgensons avec le bâton

Jeu du match

Alex Galchenyuk a saisi le retour de lancer de Byron pour doubler l'avance des Canadiens à 13:58 de la deuxième période, mettant la touche finale à un jeu amorcé par une superbe passe de Jonathan Drouin en entrée de zone.

Video: BUF@MTL : Galchenyuk envoie le retour dans le filet

Ce qu'ils ont dit

« C'est sûr que les gars étaient extrêmement contents de le voir sur la glace. Carey était en grande forme, il a fait de beaux arrêts. C'est sûr que ça redonne confiance à tout le monde. En fin de compte, ce que les partisans lui ont réservé au début, ça l'a encouragé. » - Claude Julien à propos de la performance de Price.

« Je pense que nous avons joué notre meilleur hockey lors des deux derniers matchs. Ce soir, nous n'avons pas été récompensés. Nous nous sommes frottés à un gardien qui a fait des arrêts spectaculaires. Je ne peux pas blâmer notre effort. » - L'entraîneur des Sabres Phil Housley.

Ce qu'il faut savoir

Galchenyuk a connu son premier match de plus d'un point de la saison tandis que Jonathan Drouin en a amassé plus d'un pour la première fois depuis le 24 octobre... La dernière victoire des Canadiens remontait au 11 novembre face à ces mêmes Sabres... Buffalo détient la pire attaque dans la LNH avec 55 buts.

La suite

Canadiens : Reçoivent la visite des Blue Jackets de Columbus lundi (19 h 30 HE; RDS, TSN2)

Sabres : Accueillent le Lightning de Tampa Bay mardi (19 h HE; MSGB, SUN)

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.