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Le CH profite d'une proie facile, boucle son voyage en battant les Panthers 5-2

par LNH.com

MONTR?AL - Le Canadien aurait facilement pu lever le pied dimanche puisqu'il compl?tait un long p?riple de cinq matchs ? l'ext?rieur en affrontant la pire ?quipe du circuit Bettman, de surcro?t.

Il a plut?t choisi de consolider sa position au sommet de l'Association Est en l'emportant 5-2 contre les Panthers de la Floride.

Cette victoire a notamment permis au Canadien de se forger une avance de trois points devant les Bruins de Boston en t?te de la section nord-est. Il a du m?me coup boucl? son voyage avec une r?colte de huit points sur une possibilit? de dix (4-1-0).

?C'est un bon voyage, et on avait m?me l'occasion d'en conna?tre un exceptionnel?, a d?clar? Michel Therrien. ?C'est passionnant, parce que c'?tait notre deuxi?me match en deux soirs et qu'ils ?taient plus frais que nous. On a quand m?me trouv? le moyen de gagner.

?Nous ?tions tous conscients que cette portion du calendrier allait ?tre tr?s difficile. Je pense que nous disputions six matchs en neuf soirs, contre de bonnes ?quipes en plus. ?a d?montre notre force de caract?re, que nous sommes un groupe responsable?, a-t-il ajout?.

David Desharnais, Michael Ryder, deux fois, Brian Gionta et Francis Bouillon ont marqu?? pour le Canadien (17-5-4). P.K. Subban en a profit?? pour ajouter trois passes ?? sa fiche, et Tomas Plekanec en a r??colt?? deux.

??Subban joue peut-??tre son meilleur hockey cette saison, si ce n'est de sa carri??re??, a mentionn?? le pilote du Canadien.

Tomas Kopecky et Shawn Matthias ont r??pliqu?? pour les Panthers (7-13-6).

Comme c'est souvent le cas depuis le d??but de la saison lorsque le Canadien dispute un deuxi??me match en deux soirs, Therrien a choisi Peter Budaj pour d??fendre la cage du Canadien. Budaj a repouss?? 14 tirs pour savourer sa quatri??me victoire d'affil??e, aux d??pens de Jacob Markstrom.

Le Canadien rentrera maintenant ?? Montr??al et disposera de quelques journ??es de repos avant son prochain match, mercredi contre les S??nateurs d'Ottawa. Il compl??tera sa semaine en affrontant les Devils au New Jersey samedi.

Quel manque d'??nergie?

Therrien avait confi?? avant la rencontre qu'il craignait que le niveau d'??nergie des siens allait ??tre plus bas apr??s la remont??e victorieuse de samedi soir contre le Lightning de Tampa Bay. Or, ses hommes l'ont fait mentir en ??tant tr??s agressifs sur la rondelle et en frappant ?? la porte des buts ?? plusieurs reprises d??s les premiers instants du match.

Desharnais a d'ailleurs ouvert la marque seulement 1:46 apr??s la mise en jeu initiale. Le petit attaquant du Canadien est entr?? dans l'enclave et a utilis?? un d??fenseur des Panthers pour d??cocher un tir des poignets voil?? qui a battu Markstrom dans la lucarne, du c??t?? de la mitaine.

Ryder a ensuite doubl?? l'avance des visiteurs en inscrivant son premier filet depuis son retour avec le Tricolore, ?? 8:42. Tandis que Marcel Goc ??tait au cachot pour obstruction, Subban a d??coch?? un tir du point d'appui droit qui a habilement ??t?? redirig?? par Ryder derri??re le gardien des Panthers.

Le Canadien en embuscade

Le Tricolore redoutait la deuxi??me p??riode, au cours de laquelle il avait accord?? 13 buts ?? ses cinq matchs pr??c??dents. C'est plut??t lui qui a tendu un pi??ge aux Panthers.

Sans afficher son dynamisme du premier tiers, les troupiers de Therrien ont trouv?? un moyen de limiter les chances de marquer des locaux ??? ils n'ont d??coch?? que cinq tirs sur Budaj ???, et m??me d'ajouter ?? leur avance.

Gionta a port?? le score ?? 3-0 ?? 15:35 en d??cochant un faible tir des poignets de l'embouchure droite du filet qui n'a pu ??tre ma??tris?? par Markstrom. Un but faible.

Deux minutes plus tard, Bouillon a assomm?? les Panthers en inscrivant son premier filet cette saison. Il a appuy?? l'attaque durant une mont??e du Canadien et a d??coch?? un tir des poignets imparable de l'enclave.

??Dans le hockey d'aujourd'hui les d??fenseurs doivent s'impliquer offensivement, a relat?? Therrien. On ne fait pas dans la dentelle, et on lance beaucoup de rondelles vers le filet. Le but de Bouillon, c'en ??tait un gros.??

Bouillon a toutefois permis aux Panthers de briser le jeu blanc de Budaj ?? 7:59 de la troisi??me p??riode en marquant contre son camp, apr??????s que la rondelle l'eut atteint accidentellement dans l'enclave. Le but a ??????t?????? accord?????? ?????? Kopecky, le dernier ?????? avoir touch?????? au caoutchouc.

Matthias a r??????tr??????ci l'??????cart ?????? 4-2 alors qu'il restait un peu plus de six minutes ?????? faire au match, mais Ryder a ferm?????? les livres en touchant la cible en avantage num??????rique deux minutes plus tard. Sur la s??????quence, Andrei Markov a obtenu son 300e point en carri??????re dans la LNH.