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Le CH pourrait sécuriser sa place en séries jeudi

Carey Price affrontera les Panthers et Charlie Lindgren devrait être son adjoint

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Claude Julien ne sait pas dans quelle mesure il va permettra à quelques-uns de ses troupiers de retrouver leur souffle dès que les Canadiens de Montréal auront confirmé leur participation en séries éliminatoires. Mais l'entraîneur peut déjà affirmer que Carey Price ne disputera pas les six derniers matchs de la saison régulière.

Price sera toutefois d'office pour le match contre les Panthers de la Floride au Centre Bell, jeudi (19h30 HE; RDS, SNE, FS-F).

Le Tricolore (43-24-9) pourrait sécuriser sa place parmi les huit équipes qualifiées de l'Association de l'Est en l'emportant en temps réglementaire ou en prolongation, advenant que le Lightning de Tampa Bay subisse la défaite. Il pourrait toutefois devoir patienter quelque peu s'il gagnait en tirs de barrage.

Peu importe, ce n'est qu'une question de temps.

« Je ne veux pas me compromettre pour ce qui est de donner des congés à des joueurs parce que je pourrais changer d'idée d'un match à l'autre, a élaboré Julien, mercredi. C'est comme ça que je gère les choses. Je ne peux pas dire que je vais aller dans un sens parce que ça signifierait que je suis un entraîneur qui ne fait pas d'ajustements. Je préfère garder un œil sur la situation sur une base quotidienne et être prêt à faire des ajustements. »

Dans le cas de Price cependant, Julien a déjà décidé qu'il va lui accorder du répit.

« Il va jouer jeudi parce qu'il se sent frais et dispos, a-t-il expliqué. Nous allons par la suite lui permettre de récupérer. »

Le gardien réserviste Al Montoya demeure incommodé par une blessure très mineure au bas du corps.

Lindgren rappelé

L'équipe a procédé au rappel du gardien Charlie Lindgren des IceCaps de St. John's, cédant le jeune Québécois Zachary Fucale dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

Fucale avait été rappelé du Beast de Brampton de la East Coast Hockey League, mardi, parce qu'il se trouvait plus proche de Montréal que Lindgren. Il a agi à titre d'adjoint de Carey Price face aux Stars de Dallas en soirée, avant de prendre part à la séance d'entraînement du CH, mercredi.

Julien n'a pas écarté la possibilité que Montoya soit le substitut de Price jeudi, quoique c'est peu probable.

Fucale a apprécié son bref passage à Montréal qui lui a permis de rompre avec la routine d'une longue saison dans les rangs mineurs. Il a assuré que son apprentissage va très bien dans la East Coast League, qui est de calibre inférieur à la LAH.

« Au début, ç'a été difficile. Il y a eu une période d'adaptation », a avoué Fucale en évoquant sa rétrogradation de la LAH. « C'est une bonne ligue pour que je fasse mes preuves et que je m'améliore. C'est un très bon calibre, plusieurs gardiens de la Ligue nationale y ont passé du temps. Je suis content, je vois beaucoup d'action et j'apprends à tous les matchs. »

Fucale n'a pas à chercher loin. Il peut s'inspirer du parcours qu'a connu Mike Condon, qu'il a côtoyé au sein de l'organisation des Canadiens.

En 46 matchs cette saison, le gardien âgé de 21 ans montre une moyenne de buts permis par match de 3,16 et un taux d'efficacité tirs-arrêts de 89,8 pour cent. Le Beast s'est forgé un dossier de 36-22-8.

Aucun changement en vue

Julien ne devrait pas apporter de changement à la formation en vue du match de jeudi. À l'entraînement mercredi, les trios étaient inchangés. En défense, les vétérans Andrei Markov et Jordie Benn ont reçu congé d'entraînement, mais rien ne laisse présager qu'ils ne soient dans l'incapacité de jouer.

Alexei Emelin devrait éviter d'être impliqué dans le système de rotation de l'entraîneur, de la façon dont il joue depuis quelques matchs.

Quand on lui a demandé mercredi s'il estimait avoir livré la veille un de ses meilleurs matchs de la saison, le Russe a répondu que « mes meilleurs matchs sont à venir ».

Le nouveau papa pour la troisième fois avait auparavant confié qu'il avait eu des soucis à l'extérieur de la patinoire dernièrement et qu'il avait dû combattre un virus.

C'est peut-être l'explication à la baisse de performance qu'il a connue qui a coïncidé avec l'arrivée de Julien à la barre.

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