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Le CH est mieux parti que l'an dernier, au moment o? Markov s'appr?te ? revenir

LNH.com @NHL

MONTR?AL - C'est le jour et la nuit pour le Canadien si on se reporte ? la m?me p?riode, l'an dernier.

Apr?s cinq matchs la saison derni?re, le Tricolore avait quatre points de classement et venait d'encaisser un dur coup avec la perte pour une longue p?riode de son meneur en d?fense, Andrei Markov.

La situation est nettement plus positive apr?s cinq rencontres cette saison, m?me sans Markov dans la formation.

Le CH a amass? sept points sur une possibilit? de 10, au moment o? il se pr?pare justement ? saluer la rentr?e de son d?fenseur vedette.

Markov fera-t-il ses d?buts au Centre Bell, jeudi? Ou sera-t-on tent? de repousser la date de sa rentr?e, en raison justement des succ?s que l'?quipe conna?t?

On devrait obtenir un d?but d'?l?ment de r?ponse, mardi, ? l'occasion du retour du Tricolore ? l'entra?nement au Complexe sportif Bell de Brossard.

L'entra?neur Jacques Martin r?p?te depuis quelque temps que la rentr?e de v?t?ran russe se fera avant la fin du mois, ? moins que ne survienne un p?pin.

Or, Markov, qui r?cup?re d'une op?ration au genou droit subie l'?t? dernier, s'entra?ne avec l'??quipe depuis deux semaines - soit depuis le 4 octobre ?? La Malbaie, dans Charlevoix. Il est fin pr??t, et ?? le voir aller, il serait ??tonnant qu'il doive patienter encore pendant longtemps.

La fructueuse r??colte de sept points du CH dans ses cinq premiers matchs de la saison, qui se sont tous termin??s par un ??cart d'un but, pourrait inciter ?? une extr??me prudence. Quoique les points amass??s en octobre sont tout autant pr??cieux que ceux qu'on obtient en mars ou avril.

Dans un cas comme dans l'autre, le feu vert des m??decins ne saurait tarder.

D'ici l??, le Canadien se tire mieux d'affaire qu'on l'aurait cru. En d??pit du fait que l'attaque massive batte s??rieusement de l'aile, avec un taux d'efficacit?? de 5,9 pour cent (1-en-17). Heureusement qu'on fait contrepoids en inf??riorit?? num??rique, avec un taux de r??ussite de 90 pour cent.

??videmment, l'??ventuel retour de Markov devrait redonner du lustre au jeu de puissance. Le v??t??ran tch??que Jaroslav Spacek ne s'av??re pas une bonne solution de rechange.

Trois points de plus

L'entra??neur Jacques Martin aime segmenter le calendrier par tranche de cinq matchs. Il doit ??tre satisfait de la tranche initiale que ses troupiers ont connue, avec une r??colte de trois points de plus qu'apr??s cinq rencontres, la saison derni??re.

Le bleu-blanc-rouge avait commenc?? la saison en signant deux victoires, apr??s avoir perdu les services de Markov, victime d'une lac??ration au tendon d'Achille d??s le match inaugural ?? Toronto.

Par apr??s, il avait connu une s??quence de cinq d??faites, avant de renouer avec la victoire au huiti??me match.

Cette saison, l'??quipe a savour?? deux gains ?? l'??tranger, en plus de r??colter trois points sur quatre ?? domicile.

Le gardien Carey Price finira par dissiper les doutes des plus sceptiques s'il continue de se montrer alerte. Son positionnement est meilleur, ses d??placements plus vifs et il d??fie davantage les adversaires. On devra s'appliquer en d??fense ?? lui procurer une meilleure protection, parce qu'il se fait bousculer en masse.

?? l'attaque, assisterons-nous finalement ?? l'??closion d'Andrei Kostitsyn? Avec deux buts et deux passes ?? son dossier, le B??larusse est m??connaissable ?? l'amorce de sa derni??re saison contractuelle. Comme pour Price, attendons un peu avant de nous emballer. C'est que AK46 nous a trop souvent habitu??s ?? des performances en ??montagnes b??larusses??.

?? l'oppos??, le jeune Lars Eller, obtenu dans l'??change de Jaroslav Halak, conna??t des d??buts modestes. Le Danois n'a ??t?? utilis?? que pendant 4:21 d'action du match de samedi, le temps d'??tre sur la glace pour deux des trois buts des S??nateurs d'Ottawa.

Martin est pr??t ?? se montrer patient avec l'attaquant ??g?? de 21 ans. Il a tenu des propos r??confortants ?? son endroit apr??s la rencontre, soulignant qu'il avait bien fait la veille dans la victoire de 2-1 acquise ?? Buffalo, face aux Sabres.

Le v??t??ran Scott Gomez, lui, tarde ?? se mettre en marche. Brian Gionta et lui ont connu leur meilleure sortie de la saison dans la victoire de 4-3 contre les S??nateurs.

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