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Le CH conclut deux échanges en amorce du premier tour

Bergevin envoie Eller aux Capitals et met la main sur Shaw des Blackhawks

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BUFFALO - Les Canadiens de Montréal ont été actifs dès le début de la séance de repêchage 2016 de la LNH, vendredi. Mais ça n'a rien à voir avec P.K. Subban.

Le directeur général Marc Bergevin a effectué deux échanges, peu de temps après qu'Auston Matthews et les dirigeants des Maple Leafs de Toronto eurent quitté la tribune au First Niagara Center.

 

Dans un premier temps, il a cédé l'attaquant Lars Eller aux Capitals de Washington, obtenant en retour les choix de deuxième tour des Capitals en 2017 et en 2018.

Dans un deuxième temps, Bergevin a obtenu les services de l'attaquant Andrew Shaw des Blackhawks de Chicago, cédant en retour les deux choix de deuxième tour de l'équipe cette année - les 39e et 45e au total.

Video: Montréal acquiert Shaw, échange Eller

De l'aide pour Gallagher

En Shaw, les Canadiens acquièrent un pugnace ailier droit âgé de 24 ans seulement.

« Andrew Shaw : cinq saisons dans la Ligue nationale, deux conquêtes de la Coupe Stanley, a d'abord relevé Bergevin à l'issue de la soirée. Je crois énormément à la présence au sein du groupe de joueurs de caractère qui ont fait partie d'équipes championnes. C'est une des raisons pour lesquelles c'est important pour moi d'aller chercher un joueur de sa trempe », a-t-il ensuite ajouté.

Bergevin a dit avoir flairé la bonne affaire parce que les Blackhawks ne pouvaient pas retenir les services de Shaw en raison de contraintes financières.

« Ç'a été une décision difficile à faire, a admis le directeur général des Blackhawks Stan Bowman. Nous essayons de composer du mieux que nous pouvons avec le plafond salarial. Nous avons obtenu des choix de repêchage et nous sommes très heureux de ça. C'est grâce au repêchage que nous avons pu former l'équipe que nous avons actuellement. »

Bergevin faisait partie du personnel de recruteurs des Blackhawks quand ils ont réclamé Shaw en cinquième ronde de la séance de repêchage 2011 (139e au total).

« On avait vu en lui un gars de caractère. Un joueur comme Brendan Gallagher qui entraîne ses coéquipiers dans la bataille. Ça devrait être très fatiguant pour nos rivaux. Les partisans vont l'aimer », a résumé Bergevin, en faisant remarquer qu'il peut jouer tant à la position de centre qu'à l'aile.

La saison dernière, le hockeyeur natif de Belleville, en Ontario, a réussi 14 buts et récolté 34 points. Il a atteint le plateau des 20 buts en 2013-14. Il a 137 points (70 buts) en 322 matchs dans la LNH. Il a ajouté 35 points en 67 matchs en séries éliminatoires.

L'attaquant du Tricolore Phillip Danault a été le coéquipier de Shaw chez les Blackhawks. Il était très heureux de son acquisition.

« Je peux vous dire, partisans de Montréal, que vous allez l'adorer! Bienvenue à Montréal », a réagi Danault sur Twitter.

Eller convoité

Le Tricolore a abandonné dans le cas d'Eller, âgé de 27 ans, qui n'a pas affiché la progression à laquelle on s'attendait au cours des dernières saisons.

Il n'a pas amassé plus de 30 points dans les six saisons qu'il a passées chez les Canadiens depuis qu'on a fait son acquisition des Blues de St. Louis dans l'échange du gardien Jaroslav Halak, en 2010.

La saison dernière, le Danois natif de Rodovre a totalisé 26 points (13-13), tout en affichant un différentiel en défense de moins-13.

« Nous nous intéressions à Lars depuis environ un an, a confié le directeur général des Capitals Brian MacLellan. Nous voulions combler le poste de joueur de centre du troisième trio en misant sur un solide joueur en défense et qui peut contribuer à l'attaque, un joueur qui peut aussi jouer au sein des unités spéciales. Nous l'avions ciblé. Il faisait partie de nos priorités cette année. Nous avons continué de contacter les Canadiens afin de s'informer de sa disponibilité. Ça s'est finalement concrétisé ce soir. »

En 442 rencontres dans la LNH, toutes jouées dans l'uniforme bleu-blanc-rouge à l'exception de sept, le choix de premier tour des Blues en 2007 (13e au total) a obtenu 156 points (73 buts), avec un différentiel de moins-33.

Il a encore deux années de contrat à écouler au salaire annuel de 3,5 millions$.

« Je veux remercier Lars pour les services rendus, a affirmé Bergevin. Il faut dégager de l'argent sur la masse salariale quand on va chercher un joueur. Les Capitals voyaient Lars combler un besoin dans leur équipe. Je lui ai souhaité bonne chance. »

Bergevin s'est dit confiant de conclure une entente contractuelle avec Shaw, qui a écoulé sa dernière année chez les Blackhawks au salaire de 2,5 millions$.

Il a dit avoir une idée de l'offre qu'il peut lui présenter, d'une hauteur semblable au salaire d'Eller.

Bergevin a dit avoir pu discuter avec Shaw qui se trouve à Belleville afin de participer à un mariage dans la famille.

« Il comprend la situation. C'est certain qu'il adorait Chicago. Nous nous connaissons bien. Il n'est pas loin de Montréal. Il adore Montréal. Il a hâte de joindre l'équipe. »

 

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