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Le CH bat le Lightning et s'éloigne dans l'Atlantique

Montréal s'approche du titre de sa section et Tampa Bay se retrouve à quatre points de la deuxième place de quatrième as

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Les Canadiens de Montréal possèdent maintenant une priorité de huit points au premier rang de la section Atlantique à la suite d'une victoire de 2-1 en prolongation contre le Lightning de Tampa Bay, samedi, au Amalie Arena. 

Alexander Radulov a compté 51 secondes après le début de la prolongation et Phillip Danault a trouvé le fond du filet en deuxième période pour les Canadiens (45-24-9), qui ont signé un quatrième gain de suite. Carey Price a réalisé 21 arrêts.

« Je suis très fier de la façon dont les joueurs se sont comportés », a déclaré l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. « Quand on s'assure d'une place en séries, il y a un risque de relâchement contre une équipe désespérée. C'était un match digne des séries et on était prêts. » 

Video: Radulov marque en prolongation, le CH gagne 2 à 1

Yanni Gourde a marqué pour le Lightning, (38-29-10), qui accuse un retard de quatre points sur les Bruins de Boston et la deuxième place de quatrième as en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. 

« Ils forment une bonne équipe. On affronte seulement de bonnes équipes d'ici la fin et on leur donne du fil à retordre », a indiqué l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. « Donc, c'est très encourageant, mais comme je l'ai souvent dit, on risque de manquer de temps. » 

Radulov a inscrit le but gagnant à l'aide d'un lancer frappé du cercle droit qui a battu Andrei Vasilevskiy dans la partie supérieure du côté de la mitaine.

Le Lightning a eu l'occasion de remporter le match quelques secondes plus tôt quand Nikita Kucherov a raté une cage béante lors d'une montée à deux contre un.

« On a eu plusieurs chances, mais leur gardien a bien joué. Il les a gardés dans le match et ils ont créé l'égalité, a expliqué Radulov. En prolongation, on s'échangeait les occasions. [Pacioretty] a fait une belle passe et la rondelle s'est rendue jusqu'à moi. »

Vasilevskiy a effectué 34 arrêts.

Danault a réussi son 13e but de la saison à 14:24 de la deuxième période pour donner les devants 1-0 aux Canadiens. Victor Hedman a pris possession du disque dans le coin et il a tenté de le remettre à Vasilevskiy pour provoquer un arrêt de jeu, mais une erreur de communication entre les deux a permis à Danault de pousser la rondelle du revers dans le fond de la cage.

« Je dis toujours à [Danault] que, compte tenu de la façon dont il joue, les points ne sont que la cerise sur le gâteau, a révélé Pacioretty. Il est toujours bien placé et bien positionné en zone défensive. C'est donc bien qu'il soit récompensé de la sorte et qu'il contribue à l'attaque parce que tout ce qu'il fait sans la rondelle permet à notre trio de générer de l'attaque. » 

But du match

Gourde a créé l'égalité 1-1 à 11:38 du troisième vingt avec son troisième but en trois matchs. Le lancer frappé de la pointe de Hedman a dévié sur le bâton d'un adversaire et le disque a bondi sur la jambe de Gourde avant de déjouer Price du côté de la mitaine. « [Joel Vermin] a fait une belle passe pour Hedman, a mentionné Gourde. La rondelle a dévié devant moi et j'y ai à peine touché. C'était un but important, mais on aurait eu besoin d'un meilleur effort. » 

Video: MTL@TBL: Gourde redirige le tir de Hedman

Arrêt du match

Price a repoussé Brayden Point lors d'une échappée partielle avec un arrêt du bloqueur et du bâton à 17:28 de la deuxième période.

Jeu du match

Point y est allé d'une passe parfaite pour Kucherov, qui s'est retrouvé devant une cage abandonnée, mais la rondelle a roulé sur son bâton et il a raté la cible. Les Canadiens ont rapidement contre-attaqué et Pacioretty a alimenté Radulov avec une passe transversale. Radulov a déjoué Vasilevskiy avec un tir sur réception. « C'était le bon joueur au bon endroit avec la rondelle sur son bâton, donc c'est malheureux, a admis Cooper. La rondelle lui a échappé à la toute fin. » 

Video: MTL@TBL : Radulov marque le but de la victoire

Héros obscur du match

Le défenseur des Canadiens Alexei Emelin a terminé la soirée avec un différentiel de plus-1, quatre mises en échec et trois lancers bloqués en 22:02 de jeu.

Ce qu'ils ont dit

« L'entraîneur a mentionné que ce serait un match important pour nous parce que Tampa se bat pour une place en séries. On veut être mis à l'épreuve, on veut bien jouer et c'est ce qu'on a fait ce soir. » -- L'attaquant des Canadiens Alexander Radulov

« On va prendre le point. On est toujours dans la course et il nous reste cinq parties à disputer. On a un autre gros match [dimanche]. » -- Le défenseur du Lightning Victor Hedman

Ce qu'il faut savoir

Il s'agissait du premier but en prolongation de Radulov depuis le 2 février 2008. … L'attaquant des Canadiens Torrey Mitchell a raté le match en raison de la grippe. … Le défenseur des Canadiens Jeff Petry s'est vu refuser un but avec 3:38 à faire à la troisième période pour cause d'obstruction à l'endroit du gardien. 

La suite 

Canadiens : Visitent les Panthers de la Floride lundi (19 h 30 (HE); FS-F, SNE, RDS, NHL.TV)
Lightning : Accueille les Stars de Dallas dimanche (18 h (HE); SUN, FS-SW+, NHL.TV)

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