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Le CH a moins de mordant sans Drouin

Claude Julien trouve que l'équipe a frappé un mur sur le plan de la productivité

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL -- Claude Julien trouve que les Canadiens ont frappé un mur à l'attaque dernièrement. L'équipe n'a en tout cas pas gagné en trois sorties (0-1-2) depuis la perte de Jonathan Drouin face à adversaires très prenables. Simple coïncidence?

Drouin est à l'écart du jeu pour une longue période après avoir été opéré à un poignet, comme Paul Byron qui a été opéré à un genou, d'autres devront rapidement prendre le flambeau.

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« Nous ne jouons pas du mauvais hockey, mais nous ne finissons pas (les jeux à l'attaque) », a déploré l'entraîneur du Tricolore, mercredi, à l'issue de la défaite de 2-1 en prolongation de ses troupiers contre les Sénateurs d'Ottawa.

« Quand tu ne finis pas, tu donnes l'occasion à tes adversaires de rester dans le coup et d'éventuellement l'emporter, comme ça nous est arrivé ce soir. C'est frustrant et dommage parce que les chances de marquer sont là. On semble avoir frappé un mur dans la production. C'est ce qui nous fait mal. »

Après avoir été vaincre les Capitals de Washington 5-2 dans leur château fort vendredi, le Tricolore a baissé pavillon 4-3 en prolongation contre les Devils du New Jersey, samedi. Il s'est incliné 5-2 face aux Blue Jackets de Columbus, mardi.

« Nous n'avons pas mal fait dans les deux derniers matchs, a argué le gardien Carey Price. Contre les Sénateurs, nous avons bien joué aux deux extrémités de la patinoire, mais nous n'avons pas vu nos efforts être récompensés. Nous avons créé de bonnes occasions, mais (leur gardien) Craig Anderson a été solide. »

Les Canadiens montrent des signes d'essoufflement, même s'ils ont obtenu six buts dans les trois récents revers. 

« Ce serait de trouver une excuse que de dire que la chance n'est pas de notre bord, a estimé Julien. Nous devons prendre sur nous d'être meilleurs et de gagner en confiance en matière de finition. Nous pouvons certainement être meilleurs dans des aspects du jeu à l'attaque. »

Les jeunes Nick Suzuki, l'auteur du seul but des siens mercredi, et Jesperi Kotkaniemi ne peuvent pas porter le fardeau sur leurs épaules. Kotkaniemi a livré un de ses meilleurs matchs cette saison en étant impliqué face aux Sénateurs.

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Le vétéran Max Domi est un de ceux qui doivent prendre les choses en main. Domi n'a que 13 points en 22 matchs à sa fiche cette saison - mais seulement deux passes en neuf matchs en novembre. Domi a été déplacé à l'aile depuis la perte de Drouin, avec Suzuki prenant sa place au centre.

Les Canadiens disposent de deux journées afin de reprendre leur souffle en vue d'un autre affrontement favorable face aux Rangers de New York, samedi (19h HE; TVAS, CITY, SN, MSG 2, NHLN). Ce qui leur confère un avantage, c'est que les Rangers (9-8-2), qui ont défait les Capitals 4-1 mercredi, seront de passage à Ottawa vendredi avant de s'amener à Montréal.

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