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Le Canadien vainc les Bruins 1-0 et rejoint les Canes au 8e rang

LNH.com @NHL

MONTREAL (PC) - Le Canadien semble avoir trouvé la formule pour gagner durant la période la plus importante de la saison. En pleine déroute il y a deux semaines, le Tricolore a inscrit une quatrième victoire en cinq matchs, défaisant les Bruins de Boston 1-0, mardi soir, au Centre Bell.

Ce ne fut pas le match le plus passionnant de l'année. Sauf que les amateurs sont repartis heureux d'avoir assisté à une victoire de leurs favoris. A ce stade-ci de la saison, la manière, semble-t-il, importe peu.

"C'est le résultat que l'on recherchait, a noté Guy Carbonneau. Au début du match, les deux équipes donnaient l'impression d'être deux poids lourds qui s'examinaient. Mais en deuxième moitié de match, on a réussi à augmenter notre tempo. A la fin, on a remarqué que les Bruins étaient fatigués."

Les jeunes ont encore su tirer leur épingle du jeu. Guillaume Latendresse, qui a retrouvé sa touche de marqueur, a réussi l'unique filet de la rencontre, son 16e de la saison. Andreï Kostitsyn s'est également affirmé, y allant une autre belle soirée de travail.

Mais le plus rassurant pour le Tricolore aura été la performance de Jaroslav Halak. Le Slovaque de 21 ans a repoussé 30 rondelles pour inscrire le premier jeu blanc de sa carrière.

"C'est une grande victoire pour nous. Il nous fallait les deux points, a commenté Halak. Je suis aussi heureux du jeu blanc. Je vais garder cette rondelle très précieusement."

Par ce gain, le Canadien a rejoint des Hurricanes de la Caroline et les Maple Leafs de Toronto au huitième échelon de l'Association Est. Le bleu-blanc-rouge a toutefois disputé un match de plus que ses rivaux. L'équipe est aussi à un point des Rangers de New York au septième rang.

Cette défaite des Bruins a porté un dur coup à leurs espoirs d'une participation aux séries éliminatoires. Les Bostoniens sont toujours à sept points du huitième rang avec seulement 10 matchs à disputer. Ils retrouveront le Tricolore, jeudi, soir, à Boston.

La carte de la prudence

Les deux équipes ont joué de prudence en première période. Cela a donné du jeu sans éclat, les gardiens Halak et Tim Thomas ayant eu à repousser seulement sept tirs chacun.

Le scénario s'est répété en deuxième. Guy Carbonneau a alors apporté de petits changements à ses trios. Le Canadien a bien réagi au point de créer d'excellentes occasions de marquer. Steve Bégin a frappé un poteau tandis qu'Alex Kovalev a raté un filet désert.

Latendresse a finalement fait bondir les spectateurs de leur siège vers la fin de l'engagement. Le jeune attaquant de 19 ans a marqué un but spectaculaire à 19:00 de la période médiane. Il a glissé la rondelle entre les patins du défenseur Aaron Ward avant de déjouer Thomas d'un tir du côté de la mitaine. Il s'agissait du cinquième but de Latendresse à ses six dernières rencontres. Kostitsyn et Mike Komisarek ont participé au but.

"Je croyais avoir bien couvert mes angles. Mais il a trouvé l'ouverture", a expliqué Thomas.

Christopher Higgins est venu près de doubler l'avance du Canadien lorsqu'il s'est échappé dans les dernières secondes de la période. Thomas a réalisé l'arrêt de la mitaine.

En troisième, le Tricolore a exercé une forte pression sur la défense des Bruins. Mais Thomas a bien résisté. De son côté, Halak a sauvé les meubles dans la dernière minute en bloquant un puissant tir voilé de Chara.

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