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Le Canadien va affronter ses rivaux de la division nord-est en novembre

LNH.com @NHL

MONTREAL - Le Canadien a mal entrepris une importante série de 11 matchs en 12 rencontres face à des adversaires de sa division. Le Tricolore a subi samedi soir une défaite de 3-2 contre les Maple Leafs de Toronto. Le bleu-blanc-rouge pourra se reprendre dès lundi soir alors qu'il accueillera les Sabres de Buffalo.

Les hommes de Guy Carbonneau vont disputer en novembre des matchs qui pourraient consolider la position de l'équipe dans la division nord-est. En incluant la rencontre de samedi, le Canadien va affronter Buffalo quatre fois, Toronto trois fois ainsi que Boston et Ottawa à deux reprises chacun. L'équipe qui terminera au deuxième rang dans la nord-est aura d'excellentes chances de participer aux séries. D'où l'importance de ces matchs durant "le mois des morts".

La rencontre face aux Sabres est d'autant plus importante que le Canadien devra livrer ses quatre prochains matchs à l'étranger, soit à Boston, Ottawa, Toronto et Buffalo.

"On a déjà perdu deux matchs sur quatre depuis notre retour au Centre Bell. Notre objectif est de revenir en force après une défaite", a rappelé Carbonneau.

L'entraîneur se dit quand même confiant malgré le revers encaissé face aux Maple Leafs.

"On a livré un bon match. On y a mis l'effort, a-t-il dit après la rencontre. Il y a eu plusieurs aspects positifs et d'autres plus négatifs."

Il s'agira du deuxième affrontement entre les deux équipes. Le 20 octobre, le Canadien a battu les Sabres 4-2 au Centre Bell. Depuis, la troupe de Lindy Ruff semble mieux s'ajuster au départ de Daniel Brière et Chris Drury ainsi qu'à l'absence du défenseur Teppo Numminen. Les Sabres montrent un dossier de 3-1-1 à leurs cinq derniers matchs. Le défenseur Brian Campbell est le meilleur compteur de l'équipe, ex aequo avec Tim Connolly avec 12 points chacun.

"Les Sabres sont parmi les meilleures formations depuis quelques années déjà, rappelle Saku Koivu. Ils sont toujours difficiles à vaincre. Leur attaque demeure redoutable malgré les changements. Pour nous, ce match se veut une belle occasion de se reprendre."

Huet ou Price

Carbonneau n'a pas annoncé l'identité de son gardien face aux Sabres.

"Huet a été solide même s'il aimerait revoir les premiers et troisième buts des Leafs. Il doit jouer pour qu'il demeure alerte, a indiqué Carbo.

"On doit jouer sept à huit matchs rapprochés prochainement. (Carey) Price aura l'occasion de jouer", a-t-il ajouté.

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