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Le Canadien tient le coup face aux Panthers qu'il d?faits 4-1 au Centre Bell

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Le Canadien a donn? la frousse ? ses partisans, jeudi, mais il a finalement tenu t?te aux Panthers de la Floride qu'il a d?faits 4-1 en pr?sence de 21 273 spectateurs au Centre Bell.

En avant 2-0, le Tricolore a vu les Panthers r?tr?cir l'?cart ? 3:36 de la fin du troisi?me tiers. Mais, au lieu de s'?crouler comme il l'avait fait mercredi ? Buffalo, il a marqu? deux fois plut?t qu'une dans un filet d?sert.

"Sur le banc, on s'est dit qu'il fallait ?viter que la situation face aux Sabres se reproduise, a soulign? Tomas Plekanec, qui a ?t? le premier ? marquer dans le filet abandonn? par Tomas Vokoun. Les entra?neurs nous ont rappel?s que nous devions rester alertes."

"Les gars ont gard? leur sang-froid, ce qui ?tait positif compte tenu du d?nouement de la veille, a ajout? Brian Gionta, qui a par la suite ferm? boutique. Nous aurions pu ?tre fragiles, mais ?a n'a pas ?t? le cas."

Outre Plekanec, les autres buteurs du CH ont ?t? Benoit Pouliot, son 17e, et Gionta, ses 24e et 25e.

Radek Dvorak a ??t?? celui des Panthers (30-32-11), qui glissent ?? cinq points du huiti??me rang de l'Association Est.

Le Canadien (37-30-8), lui, a consolid?? sa sixi??me place dans l'Est, ?? la suite de la d??faite des Bruins de Boston, en temps r??glementaire, ainsi que des revers des Flyers de Philadelphie et des Thrashers d'Atlanta, en prolongation.

Les troupiers de l'entra??neur Jacques Martin se sont approch??s ?? un point des S??nateurs d'Ottawa, qui sont cinqui??mes. Ils ont aussi augment?? de six points leur avance aux d??pens des Thrashers, neuvi??mes au classement de l'association.

Jaroslav Halak (23 arr??ts) a remport?? son duel contre Vokoun (27 arr??ts).

Soporifique

La premi??re p??riode a ??t?? d'un ennui mortel. A un moment donn??, entre deux jeux avort??s, on a ressenti un brin de nostalgie en repensant au duel effr??n?? de tour pr??liminaire Suisse-Norv??ge auquel on a assist?? aux JO de Vancouver, le mois dernier.

Il aura fallu que Dvorak commette une bourde afin de r??veiller la foule ainsi que Pouliot, qui a ??t?? le premier surpris de recevoir la rondelle sur la lame de son b??ton directement dans l'enclave. Pouliot a d??jou?? Vokoun d'un revers, ?? 12:40. C'??tait pour le Franco-Ontarien un premier filet en sept rencontres.

Le CH s'est d??gourdi et Gionta l'a lanc?? en avant par deux buts, ?? 16:38. Scott Gomez s'est montr?? habile ?? rediriger la passe d'Andrei Markov vers Gionta sur le flanc droit, au moment o?? il venait de quitter le territoire ennemi ?? toute vitesse. Vokoun a mal paru devant la frappe de Gionta, qui lui est pass??e entre les jambi??res.

Booth ??branl??

Les ??quipes ont continu?? d'offrir du jeu d??cousu en deuxi??me p??riode, qu'une couturi??re seule n'aurait pu recoudre.

Les Panthers n'??taient pas venus ?? Montr??al afin de se donner en spectacle. La preuve avait ??t?? faite par quatre.

Les visiteurs ont de plus encaiss?? un dur coup d??s le d??part, quand le jeune attaquant David Booth a de toute ??vidence ??t?? victime d'une commotion c??r??brale.

Booth, qui a manqu?? presque trois mois d'activit??s cette saison apr??s avoir ??t?? victime du coup ?? la t??te sournois de Mike Richards des Flyers, a ??t?? s??v??rement ??branl?? par le coup d'??paule du d??fenseur Jaroslav Spacek, en entr??e de zone offensive.

Booth a ??t?? frapp?? au menton par l'??paule droite de Spacek, une mise en ??chec qui est rest??e impunie. Le jeune Am??ricain a eu beaucoup de difficult?? ?? se relever tant il avait les jambes molles comme de la guenille. Il serait surprenant qu'il rejoue cette saison.

"J'??tais mal ?? l'aise en le voyant ??tendu sur la glace, a confi?? Spacek. Je savais qu'il avait manqu?? la moiti?? de la saison en raison d'une commotion. Je ne voulais pas qu'il soit de nouveau ?? l'??cart. J'esp??re qu'il va ??tre correct."

Le v??t??ran tch??que a expliqu?? que Booth s'est amen?? avec beaucoup de rapidit?????? et qu'il ne s'attendait sans doute pas d'??????tre mis en ??????chec.

"Il a perdu la ma??????trise de la rondelle et il s'est pench?????? quelque peu afin d'aller la r??????cup??????rer. S'il m'avait vu arriver, il n'aurait pas tent?????? de reprendre le disque."

Pour le reste, on retiendra du deuxi??????me vingt le bel effort conjugu?????? de Gionta et de Gomez, en inf??????riorit?????? num??????rique, ainsi que l'arr??????t de la jambi??????re droite de Halak au terme de l'incursion de Rostislav Olesz. Halak avait frustr?????? Nathan Horton de la m??????me fa??????on, en d??????but de match.

On retiendra aussi que le Canadien a r??????sist?????? ?????? une double sup??????riorit?????? num??????rique de 45 secondes des Panthers, vers la fin de l'engagement.

"Pas encore"

En troisi??????me, les h??????tes se sont surtout appliqu??????s ?????? resserrer le jeu en d??????fense. Les Panthers ont trouv?????? le moyen de r??????duire l'??????cart ?????? 3:36 de la fin gr??????ce ?????? Dvorak, qui a habilement redirig?????? la passe du d??????fenseur Keith Ballard.

"Pas encore", pouvait-on entendre les partisans murmurer dans les gradins, qui avaient frais ?????? la m??????moire l'avance de deux buts ??????chapp??????e au cours des derni??????res minutes la veille ?????? Buffalo.

Comme l'entra??????neur des Sabres Lindy Ruff l'avait fait mercredi, Peter DeBoer a retir?????? Vokoun ?????? la faveur d'un sixi??????me joueur avec plus de deux minutes ?????? ??????couler.

Mais Plekanec a fait respirer d'aise la salle comble en envoyant la rondelle dans le filet d??????sert, ?????? 18:36. Gionta l'a imit?????? avec huit secondes ?????? ??????couler.

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