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Le Canadien subit une deuxième défaite juste avant le match des étoiles

LNH.com @NHL

NEWARK, New Jersey - Les joueurs du Canadien auraient aimé profiter de la pause du match des étoiles pour se reposer avec le sentiment du devoir accompli. Ils devront plutôt oublier les deux derniers matchs qu'ils ont disputés sans grande conviction.

Défait la veille à Atlanta, le Tricolore a subi un revers de 5-2 devant les Devils du New Jersey, mercredi soir, au Prudential Center. Dans ce match, les Devils ont démontré une fois de plus qu'ils seront difficiles à vaincre en séries. On ne peut en dire autant du bleu-blanc-rouge.

Saku Koivu revenait à la compétition après une absence de 17 matchs. Le capitaine a complété un trio, le meilleur du Canadien, avec Gregory Stewart et Matt D'Agostini. Koivu a fait preuve de beaucoup de dynamisme qu'il n'a pu toutefois communiquer à tous ses coéquipiers.

Josh Gorges (2e) et D'Agostini (8e) ont inscrit les deux buts.

Paul Martin, Travis Zajac, Johnny Oduya et Zach Parise ont réussi ceux des Devils aux dépens de Carey Price. Le jeune gardien entreprenait son premier match depuis le 30 décembre. Patrik Elias a scellé l'issue du match en marquant dans un filet désert.

Martin en échappée

Martin a réussi le premier but du match à 11:52 de la première période. Le défenseur des Devils a surpris le Canadien en s'échappant à sa sortie du banc des pénalités après avoir été repéré par Elias. Martin a eu raison de Price d'un tir entre les jambières. Le trio de Koivu venait de perdre la rondelle après avoir exercé une forte pression sur la défense des Devils.

Les Devils ont doublé leur avance à 6:18 du deuxième vingt. Zajac a été crédité de son 15e but lorsqu'il a profité d'une mêlée devant le filet de Price.

Gorges a réduit l'écart de moitié à 13:56 au moment où se terminait la pénalité d'Oduya. Le défenseur s'est retrouvé devant un filet désert après un beau tir de Koivu ayant obligé Scott Clemmensen à réaliser un arrêt spectaculaire de la jambière gauche.

Les Devils semblent profiter de la moindre erreur ou malchance de l'adversaire. Oduya a fait 3-1 à 18:20 d'un tir voilé au moment où Andrei Markov venait de récupérer son bâton échappé un peu plus tôt.

Parise a mis le match hors de portée du Canadien à 2:05 de la troisième période. La rondelle qu'il destinait à un coéquipier a été déviée par le bâton de Sergei Kostitsyn.

L'attaque à cinq

D'Agostini a répliqué à 7:46 en supériorité numérique d'un tir voilé. Le Canadien inscrivait ainsi un but en avantage numérique dans un huitième match d'affilée.

Elias a complété dans un filet désert à 19:05.

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