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Le Canadien s'inspire des succ?s qu'il a connus face aux Capitals cette saison

LNH.com @NHL

BROSSARD - Les s?ries ?liminatoires marquent le d?but d'une nouvelle saison dans la LNH, r?p?te-t-on inlassablement ? chaque ann?e. On remet les compteurs ? z?ro, plus rien de ce qui s'est pass? au cours des pr?c?dents six derniers mois et demi ne tient.

Mais chez le Canadien, on s'inspire des succ?s obtenus face aux Capitals de Washington cette saison, ? l'aube de la s?rie de premier tour de l'Association Est entre la meilleure ?quipe de la ligue et la 16e qualifi?e, fort in?gale ? priori.

"C'est un beau d?fi, mais nous avons bien rivalis? contre eux cette saison", a soulign? l'entra?neur du Tricolore Jacques Martin, lundi, ? trois jours de l'ouverture de la s?rie quatre de sept ? Washington.

"Nous serons pr?ts jeudi", a-t-il ajout?.

Le CH a eu le don cette saison d'offrir de solides performances contre des adversaires de premier plan, comme le montre sa fiche de 2-2 face aux Caps. Il a paru mieux pr?par? et plus concentr? que face ? des ?quipes de bas de classement.

"Nous ?levons notre niveau de jeu quand nous affrontons de grosses ?quipes parce que nous savons que nous pouvons fort mal para?tre si nous ne le faisons pas, a admis le d??fenseur Josh Gorges.

"Nous nous appliquons davantage et nous sommes plus concentr??s. Je n'irai pas jusqu'?? dire que nous jouons avec la crainte d'avoir l'air fou. Nous nous pr??parons en nous disant que ce ne sera pas joli, si nous n'y allons pas de notre meilleur effort."

La tr??s grande majorit?? des observateurs accordent de minces chances au Canadien de cr??er la surprise contre une ??quipe qui a r??colt?? 33 points de classement et 101 buts de plus.

"Si nous jouons en ??quipe et que nous pr??conisons un style serr?? en d??fense, nous avons des chances, a estim?? l'attaquant Maxim Lapierre.

"Les statistiques ne veulent plus rien dire, a-t-il repris. En s??ries, il faut afficher de l'??motion et jouer avec coeur. L'??quipe qui va en avoir le plus va gagner."

Martin n'a pas fait de cachette que le Canadien devra ??tre ?? son mieux sur le plan d??fensif.

"Notre jeu en d??fense est un de nos atouts qui nous a permis de remporter plusieurs matchs cette saison, a-t-il mentionn??, dont un contre les Capitals au moment o?? nous ??tions tr??s amoch??s physiquement."

Ce match-l?? du 10 f??vrier, le bleu-blanc-rouge l'avait emport?? 6-5 en prolongation! Il a aussi gagn?? 3-2 ?? Washington, le 20 novembre, avant de perdre 4-3 ?? Montr??al, le 29 novembre, et 4-2 ?? Washington, le 5 janvier.

"Les Capitals ont connu une saison exceptionnelle, a affirm?? Martin. Ils ont dans leurs rangs une supervedette qui est un des meilleurs joueurs de la ligue (Alexander Ovechkin). Ils misent sur une des meilleures attaques (la meilleure, en fait, par plus de 46 buts). C'est une tr??s bonne ??quipe. Nous lui vouons beaucoup de respect, mais nous serons comp??titifs.

"Ce que nous devons faire, c'est d'identifier nos points forts et aller ?? la guerre ?? tous les matchs."

On y croit

Les joueurs y croient durs comme fer, eux. Le d??fenseur Marc-Andr?? Bergeron a rappel?? qu'en 2006, l'??quipe pour laquelle il ??voluait, les Oilers d'Edmonton, s'??tait rendue jusqu'au septi??me match de la finale de la coupe Stanley contre les Hurricanes de la Caroline, apr??s s'??tre qualifi??e de justesse dans l'Ouest.

L'ailier Mathieu Darche, qui va participer aux s??ries pour la premi??re fois de sa carri??re ?? l'??ge de 33 ans, a pr??cis?? que les joueurs n'y croient pas que pour le plaisir de la chose.

"On y croit vraiment, a-t-il lanc??. Nous n'aurons pas le sentiment d'??tre envoy??s en p??ture dans la fosse aux lions ?? Washington, jeudi."

Au d??but d'avril, l'attaquant R.J. Umberger des Blue Jackets de Columbus a fait une virulente sortie ?? l'endroit des Caps, en d??clarant entre autres qu'une "bonne ??quipe d??fensive les battrait en s??ries".

"Ils jouent de la mauvaise fa??on. Ils sont nonchalants dans leur zone, en attendant les ??chapp??es et les descentes en surnombre. Si vous ??vitez les revirements et que vous limitez leurs occasions en sup??riorit?? num??rique, ils seront frustr??s."

Inform?? des propos de Umberger, l'ailier Michael Cammalleri a dit n'y accorder aucune importance.

"Les Capitals sont comme ils sont. Ils utilisent leurs principaux atouts, ceux qui leur permettent de conna??tre du succ??s. Chacune des ??quipes doit se forger sa propre identit??????, et ??????tre fid??????le ?????? soi-m??????me, ?????? ce qu'elle fait de mieux. Nous devons respecter ce que les Capitals peuvent faire. C'est positif pour notre sport. Vous ne voulez pas voir Alexander Ovechkin envoyer la rondelle profond??????ment en territoire ennemi et se lancer ?????? sa poursuite."

Cammalleri a dit que le r??????le de n??????glig?????? dans lequel se retrouve le CH sied bien ?????? tout le monde.

"Nous, les n??????glig??????s? Pourquoi pas? Je ne suis pas pour vous dire que nous sommes les favoris et que nous sommes sens??????s l'emporter. Vous ne me croiriez pas de toute fa??????on. Nous devons accepter la situation comme elle se pr??????sente. L'important, c'est que tous dans ce vestiaire croient que nous pouvons gagner, et c'est le cas."

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