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Le Canadien r?alise une premi?re depuis la saison de la derni?re coupe

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Qui aurait pu pr?dire avant la saison que le Canadien atteindrait le plateau des 40 victoires bien avant de subir 20 d?faites en temps r?glementaire? S'il y en a, ils ne doivent s?rement pas ?tre nombreux.

La derni?re fois que le Tricolore a r?alis? l'exploit, on vous le donne en mille, c'est lors de la saison 1992-93. Oui, oui, la saison de la coupe... De la derni?re coupe!

Cette saison-l?, le Canadien avait sign? sa 40e victoire ? son 65e match, le 27 f?vrier 1993, en ayant 19 d?faites et six matchs nuls ? sa fiche.

Les troupiers de l'entra?neur Jacques Demers avaient termin? le calendrier de 84 matchs sur une note difficile, en encaissant 11 revers ? leurs 19 derni?res rencontres. Une r?colte finale tout de m?me de 102 points, avant que la magie n'op?re en s?ries ?liminatoires.

Vingt-deux ans plus tard, le CH (40-16-5) est en voie de surpasser ce total. Avec 21 matchs ? jouer, il totalise 85 points au sommet de l'Association Est.

? moins d'un effondrement, l'?quipe fera m?me mieux que la saison de 104 points de l'?dition 2007-08 (47-25-10) avec Guy Carbonneau ? la barre. Une seule autre fois, depuis 1993, on a atteint la marque des 100 points et ?'a ?t? la saison derni?re ? 100 points pile gr?ce ? une fiche de 46-28-8.

Ce n'est pas vilain pour une ??quipe en transition?, comme l'entra?neur Michel Therrien ne manque jamais de le souligner.

Une ??quipe qui aligne un gardien de la trempe de Carey Price est rarement en p??riode de transition. Price vient de repousser ?? 10 le record d'??quipe de victoires d'affil??e acquises ?? l'??tranger, et voil?? qu'il ne pointe qu'?? sept gains de la marque de la concession pour une saison (42). Ses chances ?? tout le moins d'??galer Jacques Plante (1955-56, 1961-62) et Ken Dryden (1975-76) sont tr??s bonnes.

Les guerriers de la route

Gr??ce ?? Price, le Canadien r??gne en v??ritables guerriers de la route cette saison dans la LNH. Il doit une grande partie de ses succ??s ?? son brio ?? l'??tranger, comme en fait foi son rendement de 19-9-1 ??? le meilleur de la ligue.

Avec 12 rencontres ?? jouer sur les patinoires adverses, on aura toutefois fort ?? faire afin d'am??liorer le record d'??quipe de 27 victoires en une saison ??? ??tabli deux fois en 1976-77 et en 1977-78.

En cong?? vendredi, le 'bleu-blanc-rouge' compl??tera sa semaine de travail en recevant les Maple Leafs de Toronto, samedi. Il s'agira du premier match ?? Montr??al du nouveau venu Devante Smith-Pelly, qu'on a obtenu mardi des Ducs de Anaheim dans l'??change de Jiri Sekac. Le duel rev??tira un cachet particulier pour Smith-Pelly, qui est natif de Toronto et qui ??tait un 'fan' des Maple Leafs dans son enfance.

Tinordi c??d??

Therrien pourrait compter sur les retours au jeu du d??fenseur Sergei Gonchar et de l'ailier Pierre-Alexandre Parenteau, qui se sont entra??n??s avec le groupe cette semaine.

Le renvoi ?? Hamilton vendredi du jeune d??fenseur Jarred Tinordi est possiblement annonciateur du retour de Gonchar, qui a rat?? six matchs en raison d'une blessure au haut du corps ??? qu'on croit ??tre une commotion c??r??brale. Tinordi retourne chez les Bulldogs depuis son r??cent rappel apr??s s'??tre battu deux fois en quatre matchs.

Parenteau, qui se r??tablit d'une commotion subie ?? Ottawa le 15 janvier, pourrait peut-??tre remplacer le jeune Micha??l Bournival.

Encore l??, c'est un beau casse-t??te pour l'entra??neur de d??cider s'il doit apporter des changements ?? une formation qui n'a encaiss?? que trois revers en temps r??glementaire ?? ses 18 derniers matchs, depuis le 17 janvier.

Apr??s samedi, le CH partira ?? la conqu??te de la c??te ouest am??ricaine, avec des affrontements ?? San Jose, ?? Anaheim, ?? Los Angeles et ?? Phoenix qui occuperont toute sa semaine.

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