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Le Canadien profite d'un cong? bien m?rit? avant d'affronter les Oilers

LNH.com @NHL

MONTR?AL - A ce stade-ci de la saison, accorder un cong? salutaire peut s'av?rer tout aussi b?n?fique pour une ?quipe de hockey que le plus savant des entra?nements. C'est pourquoi Jacques Martin n'a pas h?sit? ? annuler la s?ance qui ?tait initialement pr?vue, mercredi matin ? Brossard, m?me si le Canadien se retrouve au beau milieu d'une cruciale s?rie de trois matchs ? domicile.

Il est vrai que la pause olympique a permis ? la grande majorit? des joueurs du club montr?alais de refaire leurs forces. Sauf que le s?jour de quatre matchs ? l'?tranger qui a suivi, quoique fructueux, a ensuite grug? beaucoup d'?nergie. Lundi surtout, ? l'occasion d'une journ?e de cong? qui n'en ?tait pas une puisque les joueurs l'ont pass?e en avion, ? traverser le continent d'Ouest en Est dans le but de regagner Montr?al.

Les quelques heures additionnelles de repos dont ont profit? les joueurs, mercredi, arrivent donc ? un moment bien choisi. Et ce, m?me s'ils ne disposeront maintenant que de la s?ance d'?chauffement de jeudi matin pour se pr?parer en vue du match en soir?e contre les Oilers d'Edmonton.

"On va reprendre notre souffle, appr?cier le voyage ainsi que notre dernier match", a dit Martin, mardi soir, apr??s la victoire contre le Lightning, qui est venue s'ajouter ?? la r??colte de trois victoires en quatre sorties ?? Boston, San Jose, Los Angeles et Anaheim.

"Cette journ??e de r??pit est importante apr??s avoir voyag?? durant toute la journ??e de lundi. On a vu (mardi soir) des moments de fatigue, on a manqu?? par moments de vivacit?? sur la glace."

Martin a donc tenu ?? corriger le tir rapidement, m??me si les Oilers sont pr??sentement la pire ??quipe du circuit.

"Il faut revenir ?? nos bonnes habitudes de travail, peu importe l'identit?? de l'adversaire, a pr??cis?? l'entra??neur. Il faut ??tre pr??t peu importe qui on affronte.

"D'ailleurs, on a jou?? un match contre Edmonton cette saison et on a perdu, a rappel?? Martin, en faisant allusion au revers de 3-2 subi dans la capitale albertaine, le 10 octobre. La parit?? est telle dans cette ligue qu'il n'y a jamais de soir??e facile."

"Il faut aborder les Oilers comme s'ils ??taient la meilleure ??quipe de la ligue, a quant ?? lui lanc?? Scott Gomez, l'un des h??ros du match de mardi en raison de sa prestation d'un but et deux aides. Ils ont des joueurs qui ont beaucoup de fiert??, alors il faudra ??tre pr??t."

"Il faut regarder l'importance du match pour notre ??quipe, les points dont on a besoin au classement, a rench??ri Martin. Qu'il s'agisse des Oilers ou des Kings de Los Angeles, on a besoin de ces points, alors c'est important d'??tre pr??t ?? bien travailler."

Un peu plus ?? l'aise

Si le cong?? de mercredi a permis aux joueurs de souffler sur le plan physique, la victoire de mardi leur permettra par ailleurs de respirer un peu plus ais??ment, au sens figur??, lorsqu'ils consulteront le classement de l'Association Est. En ce sens qu'il y a maintenant moins d'??quipes susceptibles de les rattraper ?? court terme. Jacques Martin et Mathieu Darche, auteur de son premier doubl?? dans la LNH lors du duel contre le Lightning, l'ont tous deux not?? mardi soir.

"Je sais que c'est un vieux clich?? quand on parle de match de quatre points, mais il n'y a pas de meilleur exemple que celui-l??", a dit Darche de ce gain contre Vincent Lecavalier et sa bande, qui a repouss?? l'??quipe floridienne ?? sept points du Canadien et l'a du m??me coup rendue moins mena??ante malgr?? ses trois matchs en mains.

"Maintenant, avec ce bon coussin, on n'a pas besoin de l'aide d'autres ??quipes pour les tenir ?? distance."

"La victoire (contre Tampa Bay) nous aide beaucoup ?? contr??ler notre propre sort, a affirm?? Martin. Elle nous a permis de gagner un peu de terrain sur les Rangers et les Bruins, mais c'est surtout par rapport aux Thrashers et au Lightning... Si on avait perdu (mardi), on serait rest?? devant ces ??quipes-l??, mais on se serait retrouv?? dans une situation critique ?? cause de leurs matchs en mains."

Gomez est d'avis que les ??quipes qui suivent le Canadien ne gagneront pas n??cessairement tous leurs matchs en mains puisqu'elles peinent autant que le Tricolore ?? aligner de longues s??ries victorieuses. Mais les joueurs montr??alais ne doivent pas compter l??-dessus, a-t-il rappel??.

"Il s'agit de continuer de gagner et le reste va tomber en place", a-t-il soulign??.

Quatre pour la 3e fois?

Jeudi face aux Oilers, les joueurs du Canadien tenteront de remporter un quatri??me match de suite, ce qu'ils n'ont pu faire que deux autres fois plus t??????t cette saison, en octobre et en d??????cembre. Reste ?????? savoir si la chimie d'??????quipe, tant souhait??????e depuis que Martin est entr?????? en fonction comme entra??????neur, est finalement en voie de s'installer de fa??????on durable.

"??????a s'am??????liore, on s'approche, mais il reste encore des ??????tapes avant d'atteindre le niveau d??????sir??????, a indiqu?????? Martin. Les retours au jeu de (Michael) Cammalleri et (Marc-Andr??????) Bergeron pourraient nous aider ?????? ce titre."

"Nous n'avons jamais abandonn??????, nous sommes revenus au plus fort de la lutte, comme nous l'avons fait si souvent cette saison", a quant ?????? lui dit Gomez des succ??????s actuels de l'??????quipe.

"Sauf qu'?????? ce stade-ci, j'esp??????re que nous avons appris que se retrouver dans une situation aussi cors??????e, ce n'est pas quelque chose que nous voulons r??????p??????ter ?????? l'infini", a ajout?????? l'Am??????ricain originaire de l'Alaska en parlant de l'incapacit?????? du Tricolore de se d??????tacher de ses poursuivants apr??????s les bonnes s??????quences qu'il a connues plus t??????t cette saison.

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