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Le Canadien peut envisager de finir la saison sur une note positive

LNH.com @NHL

MONTR?AL - La bonne r?colte de cinq points au cours de son dernier p?riple et le retour au jeu d'Andrei Markov permettent au Canadien d'envisager la fin de saison sur une note positive.

Avec 12 matchs ? disputer et 65 points ? sa fiche, le Tricolore ?vitera fort possiblement de conna?tre sa pire saison en 60 ans. En 2000-01, la saison qui a marqu? la fin du r?gne de R?jean Houle comme directeur g?n?ral, l'?quipe n'avait r?colt? que 70 points et c'?tait son plus bas total depuis les 65 points obtenus en 1950-51 ? ? l'exception ?videmment de la saison 1994-95 ?court?e par un conflit.

? deux reprises depuis ce temps, le CH a connu des saisons de 75 points. Sept autres fois, il n'a pas atteint le plateau des 80 points. Il a donc besoin de 15 points afin de ne pas tomber ? court des 80 points pour la 10e fois en 60 ans.

Les joueurs sont revenus ? Montr?al le coeur un peu plus l?ger, lundi soir, apr?s avoir connu un bon voyage de quatre matchs (2-1-1). Apr?s avoir b?n?fici? d'une journ?e de cong? mardi, ils reprendront le collier, mercredi, pour une s?quence de trois rencontres en quatre jours.

Au programme: deux affrontements contre les S?nateurs d'Ottawa, ? Montr?al mercredi et ? Ottawa vendredi, et le passage au Centre Bell des Islanders de New York, samedi.

Fait inusit?, le Canadien retrouvera les S?nateurs une troisi?me fois en l'espace de 10 jours le vendredi 23 mars, ? domicile, ? la suite d'une autre visite ?? Buffalo, deux jours plus t??t.

Pour revenir ?? cette semaine, il sera int??ressant de voir quelle utilisation fera l'entra??neur Randy Cunneyworth de Markov. M??nagera-t-on son genou droit en n'ayant pas recours ?? ses services dans les trois matchs?

Le v??t??ran d??fenseur est revenu au jeu ?? Vancouver samedi, apr??s une absence de plus de 16 mois, et il se tire bien d'affaire. Contre les Canucks, il a amass?? une passe dans la victoire de 4-1 des siens. Lundi ?? Buffalo, il a ??t?? sur la glace pour les trois buts des Sabres, dans le revers de 3-2 en prolongation. C'??tait pr??visible qu'il soit rouill?? et tout ?? fait normal. Il a par moments d??montr?? qu'il n'avait rien perdu de sa touche pour la relance de l'attaque ainsi qu'en sup??riorit?? num??rique.

On peut parler d'une course de tortues, mais ce n'est qu'une question de temps avant que le Canadien ne soit officiellement ??cart?? de la lutte pour l'obtention d'une place en s??ries ??liminatoires dans l'Association Est. Ce sera une premi??re depuis la saison 2006-07.

Quelques joueurs, comme Carey Price, P.K. Subban et m??me David Desharnais, pourraient recevoir une invitation afin de faire partie de l'??quipe canadienne qui va prendre part aux Championnats du monde en Finlande, en mai.

Kevin Lowe, des Oilers d'Edmonton, a ??t?? nomm?? directeur g??n??ral de l'??quipe canadienne, la semaine derni??re. Il est second?? par Dave Nonis des Canucks de Vancouver, Peter Chiarelli des Bruins de Boston et Brad Pascall de Hockey Canada. Steve Yzerman du Lightning de Tampa Bay fait aussi partie du groupe de d??cideurs.

Max Pacioretty et Erik Cole pourraient ??tre invit??s par l'??quipe am??ricaine, Rapha??l Diaz et Yannick Weber par l'??quipe nationale suisse, Tomas Plekanec par l'??quipe tch??que et Peter Budaj par l'??quipe slovaque. On verra bien si l'??quipe russe fera appel ?? Markov et ?? Alexei Emelin.

Le jeune attaquant Lars Eller est assur?? de faire partie de l'??quipe du Danemark.

Le fond du baril

Le Canadien avait connu une saison ?? oublier en 2000-01. C'??tait la troisi??me de suite qu'il ratait les s??ries ??liminatoires et qu'il n'avait aucun marqueur de 50 points. Le capitaine Saku Koivu avait domin?? avec 47 points en 54 matchs et Brian Savage avait ??t?? le meilleur buteur avec 21 filets en 62 rencontres.

Au moins cette saison, le CH a d??j?? trois joueurs qui ont franchi la marque des 50 points et Max Pacioretty a d??j?? 30 buts.

Markov demeure le seul joueur de l'??quipe qui a connu cette saison de mis??re.

Dans un tout autre r??gistre, le Canadien, par le biais de sa Fondation pour l'enfance, tiendra son troisi??????me Radio-T??????l??????thon, mercredi, en partenariat avec les diffuseurs RDS, 98,5 FM et TSN Radio 990. L'??????v??????nement vise ?????? amasser des fonds afin de soutenir des programmes qui encouragent et favorisent un mode de vie sain et actif aupr??????s des enfants d??????favoris??????s du Qu??????bec.

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