Skip to main content

Le Canadien peut chauffer les Sabres d'ici la fin pour le titre de section

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Jacques Martin est g?n?reux de ses cong?s par le temps qui court, l'entra?neur du Canadien en ayant d?cr?t? un troisi?me en l'espace de 10 jours, mercredi, au lendemain de la victoire de 3-1 face aux Rangers, ? New York. Il faut dire que ses troupiers le lui rendent bien en accumulant les victoires depuis la pause olympique: six en succession et sept en huit rencontres, incluant quatre ? l'?tranger.

L'excellente s?quence du Tricolore - sa meilleure depuis qu'on a coll? huit victoires en mars-avril 2006 - l'a propuls? dans le peloton des ?quipes qui luttent pour un rang plus avantageux au classement de l'Association Est, au lieu d'une simple place en s?ries ?liminatoires.

Les s?ries, ce n'est toujours pas acquis. Mais il faudrait tout un revirement de situation pour que le CH n'en fasse pas partie. Il s'est confectionn? un coussin confortable de sept points aux d?pens des Rangers, qui sont neuvi?mes.

A l'autre bout de la lorgnette, s'il termine la saison ? ce train d'enfer, il n'est pas impensable que le Canadien puisse devancer les Sabres de Buffalo au sommet de la section Nord-Est, avec comme r?sultat qu'il se hisserait fort possiblement en troisi??me position, pas plus loin en tout cas ?? titre de champion de section. Mais ??a aussi, c'est loin d'??tre dans le sac.

Les Sabres ont beau conna??tre une baisse de r??gime depuis la reprise des activit??s (3-4-1), ils d??tiennent toujours une avance de quatre points (82-78), tout en ayant jou?? trois matchs de moins. Le Canadien devra remporter les deux affrontements au calendrier contre eux, et esp??rer.

Evaluons les chances plus l??gitimes du bleu-blanc-rouge de finir sixi??me, voire cinqui??me.

A br??ve ??ch??ance, les S??nateurs d'Ottawa sont dans sa mire. Les S??nateurs ne sont plus l'ombre d'eux-m??mes depuis les Jeux olympiques, montrant un pi??tre rendement de 1-5-1. Ils ont subi un troisi??me revers d'affil??e, mardi, contre les Maple Leafs de Toronto, devant leurs partisans de surcro??t.

Le Canadien n'accuse qu'un retard d'un point, mais les S??nateurs ont un pr??cieux match en mains. Les deux ??quipes vont croiser le fer au Centre Bell, lundi. Il ne reste aux Sens que quatre rencontres ?? domicile ?? jouer d'ici ?? la fin de la saison.

Le CH a doubl?? d'un point les Flyers de Philadelphie en sixi??me position, mardi, mais ces derniers poss??dent un atout dans leur manche, soit leurs trois matchs en mains. Leur fin de calendrier est peu commode toutefois, avec des duels contre les Penguins de Pittsburgh, les Devils du New Jersey et les Red Wings de Detroit. Et les Flyers (4-3-2 depuis la reprise des activit??s) viennent peut-??tre de perdre les services du gardien Michael Leighton pour une longue p??riode. Leighton a subi une entorse ?? une cheville dans la d??faite de 4-3 aux tirs de barrage face aux Predators de Nashville, mardi.

Le Canadien en d??coudra une fois avec les Flyers, le 2 avril, ?? Philadelphie.

On ne doit pas ??carter trop vite les Bruins de Boston qui ne sont pas loin derri??re, avec 74 points. Les Bruins ont un calendrier plus difficile sur les bras, avec une paire d'affrontements contre les champions de l'Est, les Capitals de Washington, dans leur derni??re semaine d'activit??s.

Cinq en huit!

Les joueurs du Canadien doivent profiter pleinement du cong?? qu'on leur accorde, avant de reprendre l'entra??nement jeudi, parce qu'ils ne ch??meront pas ?? leur retour ?? l'action, samedi, ?? Toronto.

La rencontre face aux Maple Leafs marquera le d??but d'une s??rie de cinq matchs en l'espace de huit jours. Apr??s les Leafs, l'??quipe va recevoir les S??nateurs, lundi, se rendre ?? Buffalo mercredi, revenir ?? Montr??al affronter les Panthers de la Floride jeudi, avant d'accueillir Martin Brodeur et les Devils, le samedi 27 mars.

Il n'y a ??videmment aucune urgence, mais il y a tout de m??me du renfort en vue. L'ailier Michael Cammalleri et le d??fenseur Marc-Andr?? Bergeron, qui r??cup??rent tous deux d'une blessure ?? un genou, piaffent d'impatience de retrouver leurs co??quipiers ?? l'entra??nement. Est-ce que ??a se produira d??s jeudi? On peut en douter.

D??j??, Martin a indiqu?? que les deux ??l??ments ne seraient pas de la partie ?? Toronto, samedi. L'entra??neur est peu enclin ?? effectuer des changements dans le contexte actuel, on le comprend facilement. On ne r??pare pas ce qui n'est pas bris??, dit l'adage. Dans le moment, tout va comme sur des roulettes pour le Canadien.

Et la chance lui sourit ?? pleines dents, comme on l'a encore constat??, mardi. Glen Metropolit qui marque le premier but en voyant la rondelle frapper la lame de son b??????ton ?????? la suite du tir d'Andrei Markov. Et Sergei Kostitsyn qui marque le but gagnant en voyant la passe qu'il a tent??????e devant le filet ??????tre d??????vi??????e par un rival. Samedi, Sergei a r??????ussi le but victorieux ?????? la suite d'une maladresse du gardien des Bruins de Boston, Tuukka Rask, derri??????re son filet.

Mais on ne fait pas sa chance sans effort. Le Tricolore a du m??????rite. Il travaille fort et bien. Les quatre trios exercent un ??????chec-avant efficace et soutenu. La contribution ?????? l'attaque des troisi??????me et quatri??????me unit??????s s'av??????re inesp??????r??????e. Qui l'e??????t cru? Metropolit est m??????me rendu ?????? 16 buts, incluant 10 en sup??????riorit?????? num??????rique! Les trois duos de d??????fenseurs affichent aussi un bel ??????quilibre. Depuis quelques matchs, le gardien Jaroslav Halak est confront?????? ?????? beaucoup moins de lancers. Les unit??????s sp??????ciales continuent de bien fonctionner.

Martin a souvent en bouche l'expression "victoire d'??????quipe" au terme des matchs depuis la pause olympique.

La "pole" ?????? Jaro

Halak, mine de rien, est en voie de d??????crocher le poste de gardien de confiance en vue des s??????ries ??????liminatoires. Un entra??????neur souhaite utiliser en masse le gardien qu'il enverra dans la m??????l??????e en s??????ries dans le dernier droit de la saison, et le jeune Slovaque d??????tient la "pole" actuellement. A lui de la garder dans les 11 derniers matchs.

En attendant, Carey Price ronge son frein en ??????trennant de nouvelles pi??????ces d'??????quipement ?????? l'entra??????nement, comme des jambi??????res toutes blanches.

L'entra??????neur, lui, continue de r??????p??????ter qu'il a sous la main deux jeunes gardiens talentueux en d??????veloppement. Selon lui, la situation actuelle n'est pas diff??????rente de celle qui pr??????valait chez le Wild du Minnesota, il y a quelques ann??????es, quand on faisait confiance presque ??????quitablement ?????? Dwayne Roloson et ?????? Emmanuel Fernandez.

"Vous verrez. Nous aurons besoin de nos deux gardiens, la semaine prochaine", a soulign?????? Martin, lundi.

En voir plus