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Le Canadien perd 5-4 en prolongation mais sera des séries éliminatoires

LNH.com @NHL

BOSTON - Le Canadien va participer aux séries éliminatoires après des semaines d'incertitude. Les hommes de Bob Gainey ont assuré leur qualification malgré une défaite de 5-4 en prolongation face aux Bruins de Boston dans un match d'une incroyable intensité, jeudi soir, au TD Banknorth Garden.

Et dire que les deux équipes pourraient se retrouver dès les quarts de finale de l'Association Est. Le Canadien occupe le septième rang, ex aequo avec les Rangers de New York.

Le Canadien a répliqué coup pour coup aux Bruins sans avoir toujours le meilleur. Mais la ténacité et l'acharnement du Tricolore lui ont permis d'arracher un point aux champions de l'Est.

Matt D'Agostini (11e et 12e), Alex Kovalev (26e) et Mathieu Schneider (9e) ont marqué les buts. Trois de ces buts ont été enregistrés en supériorité numérique.

Mark Recchi, son deuxième du match, a inscrit le but de la victoire. Patrice Bergeron, Phil Kessel et Zdeno Chara ont aussi marqué.

Un combat de poids lourds

La première période nous a fait rêver à une série entre les deux grands rivaux de la section Nord-Est. Bruins et Canadien ne s'aiment pas, c'est évident. Il y a eu plusieurs accrochages au premier tiers, dont un combat entre Chara et Mike Komisarek, deux poids lourds. Chara a martelé le défenseur du Canadien de plusieurs droites avant que les juges de lignes puissent intervenir.

Bergeron a inscrit l'unique but à 17:58 de l'engagement après un bel échange à trois avec Matt Hunwick et Recchi. Un soulagement pour Bergeron, dont c'était le premier but en 16 rencontres.

Le Canadien a pu déployer son attaque à cinq à deux reprises. Le retour de Schneider et la présence de Yannick Weber ont ranimé le jeu de puissance malgré le manque de réussite.

Quelle période!

Le deuxième vingt a duré une éternité. De nombreuses bagarres ont marqué la période. Ryan O'Byrne, Maxim Lapierre et Komisarek, encore lui, ont jeté les gants. Chez les Bruins, Shane Hnidy, Shawn Thornton et Milan Lucic en ont fait autant.

Côté hockey, le Tricolore a disputé une excellente période, y allant de quatre buts contre deux aux Bruins.

Kovalev a créé l'égalité à 1:25 lors d'une supériorité numérique. Il s'agissait de son neuvième but en autant de matchs.

Kessel a répliqué à 3:12 d'un violent tir qui a déjoué Carey Price au-dessus de l'épaule droite. Recchi a fait 3-1 d'un tir dévié à 5:30 durant une supériorité numérique.

Le Canadien a ensuite enfilé trois buts sans riposte. D'Agostini a battu Tim Thomas d'un tir balayé à 7:27 lors d'une attaque à cinq. C'était son premier but en 20 matchs, sans compter les sept rencontres qu'il a regardées des tribunes. Weber a mérité une passe. Schneider, le revenant, a suivi à 10:28 d'un puissant tir frappé. Le bleu-blanc-rouge avait encore une fois l'avantage d'un joueur. D'Agostini a complété le blitz à 16:53 d'un excellent tir.

En troisième, Chara a profité d'une pénalité à Mathieu Dandenault pour créer l'égalité à 5:27.

A la fin de la période, les joueurs du Canadien se sont félicités, soulagés d'être finalement des séries grâce à ce point gagné en 60 minutes de jeu.

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