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Le Canadien n'est pas loin d'aspirer aux grands honneurs, selon Pierre Gauthier

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Le Canadien a beau avoir ?t? ?limin? d?s le premier tour des s?ries, il n'est pas loin d'?tre une ?quipe capable d'aspirer ? la conqu?te de la coupe Stanley.

C'est ce qu'ont indiqu? le directeur g?n?ral Pierre Gauthier et l'entra?neur-chef Jacques Martin ? l'occasion de leur bilan de fin de saison, jeudi, au lendemain de l'?limination du club montr?alais aux mains des Bruins de Boston.

?Absolument?, a lanc? Gauthier lorsqu'on a lui demand? s'il croyait avoir une bonne part des ?l?ments n?cessaires pour viser les grands honneurs ? court et moyen terme. ?On a ?t? nez ? nez face aux Bruins. C'est d'ailleurs tr?s proche entre toutes les ?quipes qui acc?dent aux s?ries, la diff?rence se r?sume ? tr?s peu.?

?Pour se rendre loin (en s?ries), une ?quipe doit avoir de l'exp?rience et ?a, on en a, a soulign? Martin. Nos nombreux jeunes ont d'ailleurs eu l'occasion de gagner en exp?rience au cours des derni?res semaines.

?Il faut aussi continuer de gagner en profondeur. Et ce, pour pouvoir faire face aux blessures lorsqu'elles arrivent, et pour affronter l'adversit? lorsqu'on y est confront??, a ajout? l'entra?neur.

Au chapitre du caract?re, justement, Martin estime que le CH est d??j?? bien outill??.

??Les joueurs ont d??montr?? une belle capacit?? de relever les d??fis encore cette saison. C'est l?? un ??l??ment crucial pour conna??tre du succ??s??, a indiqu?? le v??t??ran entra??neur, en faisant allusion ?? la capacit?? des siens de bien faire malgr?? les absences prolong??es de joueurs tels qu'Andrei Markov, Josh Gorges, Max Pacioretty et compagnie.

??On a aussi des joueurs qui ont l'??quipe ?? coeur??, a soulign?? Gauthier.

Tous les sc??narios possibles

Le d.g. du CH a reconnu qu'il sera fort occup?? au cours des prochaines semaines. Il devra choisir lesquels des 18 joueurs qui deviendront autonomes le 1er juillet — neuf sans compensation, neuf avec restrictions — il gardera. Il devra aussi ??tablir la strat??gie qui lui permettra de corriger les faiblesses de son club.

Gauthier a indiqu?? que tous les sc??narios possibles seront ??tudi??s au cours des prochains jours.

??On va prendre le temps de rencontrer notre monde, y compris M. Martin et les entra??neurs, afin de faire une ??valuation de tout notre personnel froidement, pour ensuite ??tablir un plan. La saison morte, c'est le temps o?? on peut ??tablir un plan plus structur??.??

Dans cette optique, Gauthier n'a pas voulu d??voiler son jeu dans aucun des dossiers les plus chauds qui l'attendent, qu'il s'agisse de joueurs d??cevants comme Scott Gomez ou Beno??t Pouliot, ou des d??fenseurs qu'il d??sire retenir.

??On voit, en ce moment, une belle opportunit?? de structurer une brigade d??fensive ?? notre go??t??, a dit Gauthier du fait que les arri??res Andrei Markov, Roman Hamrlik, Hal Gill, James Wisniewski, Brent Sopel et Paul Mara deviendront tous libres comme l'air en juillet, tandis que Josh Gorges, Yannick Weber et Alexandre Picard seront joueurs autonomes avec compensation.

Gauthier s'est toutefois avanc?? ?? dire qu'il aimerait que Markov soit de retour, et qu'il ??tait heureux de constater que l'int??r??t de la part du v??t??ran russe ??tait mutuel.

??D'ailleurs, ce qui est valorisant, c'est que tous les joueurs que j'ai crois??s aujourd'hui m'ont dit qu'ils adoraient jouer ?? Montr??al et voulaient revenir??, a soulign?? Gauthier, qui a indiqu?? que toutes sortes de facteurs seraient consid??r??s, comme l'??ge du joueur, son engagement ?? l'endroit du club et son statut m??dical.

?? ce titre, Gauthier a indiqu?? que les nouvelles ??tait bonnes dans le cas de Markov et Gorges, tous deux op??r??s au genou pendant la saison.

En ??tudiant ce casse-t??te, Gauthier devra notamment tenir compte de l'??closion de P.K. Subban, l'un des deux d??fenseurs du CH ?? avoir encore une ann??e ?? faire ?? son contrat. L'autre est Jaroslav Spacek.

Martin a reconnu que Subban avait gravi plusieurs ??????chelons dans la hi??????rarchie des d??????fenseurs du Canadien en fin de saison et en s??????ries. Le jeune Torontois a su saisir l'occasion que lui fournissait l'absence de Gorges.

??????Quand on a perdu Josh, P.K. a chang?????? sa fa??????on de voir les choses, a fait savoir Martin. Il se voyait comme un d??????fenseur offensif, mais on lui a demand?????? de devenir le meilleur d??????fenseur d??????fensif possible. Avec Hal Gill, il affrontait les meilleurs trios et ??????a l'a amen?????? ?????? un meilleur niveau de concentration ?????? ce niveau. Il a encore beaucoup ?????? apprendre, mais il demeure un excellent ??????l??????ment pour notre organisation.??????

L'entra??????neur a aussi louang?????? le leadership de Gill, laissant ainsi deviner que celui-ci risque de faire partie des priorit??????s de Gauthier.

La d??????fensive d'abord

Martin a par ailleurs indiqu?????? qu'il n'avait pas reni?????? sa promesse d'il y a deux ans de pr??????coniser un style de jeu ax?????? sur la possession de la rondelle.

??????Il fallait d'abord consolider les assises en d??????fensive, et c'est ce qu'on a fait dans un premier temps, a-t-il relev??????. La prochaine ??????tape, c'est de renflouer l'attaque. Je crois toujours que la force de cette ??????quipe, c'est un style ax?????? sur la possession du disque. Les buts viendront au fur et ?????? mesure qu'on ajoutera de la profondeur ?????? la formation.??????

?????? ce niveau, Gauthier a dit qu'il explorera l?????? aussi tous les sc??????narios possibles. Il cherchera les solutions ?????? l'int??????rieur de l'organisation — en regardant notamment du c??????t?????? des joueurs appartenant au CH qui jouent ailleurs qu'?????? Montr??????al et Hamilton —, mais aussi ?????? l'ext??????rieur.

Les autres joueurs autonomes sans compensation du Canadien, cet ??????t??????, seront Jeff Halpern, Mathieu Darche et Alex Auld. Les autres joueurs libres avec compensation seront Andrei Kostitsyn, Beno??????t Pouliot, Max Pacioretty, David Desharnais, Tom Pyatt et Ryan White.

Les contrats de Gomez, Michael Cammalleri, Brian Gionta et Tomas Plekanec ne seront ??????chus que dans trois saisons. Il reste un an ?????? faire aux ententes de Carey Price, Travis Moen et Lars Eller.

Au sujet du d??????part possible de Kirk Muller, qu'on dit pr??????????????????t ?????????????????? occuper le poste d'entra??????????????????neur-chef quelque part dans la LNH, Gauthier a indiqu?????????????????? qu'il ne discuterait pas en public du ??????????????????statut d'emploi?????????????????? de quiconque au sein de l'organisation.

??????????????????Ce sont des choses qui se font ?????????????????? l'interne??????????????????, a-t-il dit.

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