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Le Canadien livre une belle bagarre, mais s'incline 3-2 face aux Maple Leafs

LNH.com @NHL

TORONTO - Le Canadien a livr? une belle bagarre, mais il a pli? l'?chine 3-2 face aux Maple Leafs de Toronto, jeudi, ? l'ouverture de sa saison au Air Canada Centre.

C'?tait la deuxi?me fois seulement depuis 2000 que les Maple Leafs remportaient leur match inaugural ? domicile. L'autre fois, les Leafs avaient aussi vaincu le Tricolore, 2-0.

Tim Brent, Phil Kessel et Clarke MacArthur ont r?ussi les filets des gagnants.

Dustin Boyd et Jeff Halpern, deux nouvelles acquisitions, ont fourni la r?plique des perdants.

Les canons du CH ? l'attaque, les Scott Gomez, Brian Gionta et Tomas Plekanec, ont ?t? discrets. D?j? que l'?quipe manquait les services de trois rouages importants: Michael Cammalleri, Andrei Markov et Roman Hamrlik. Les meilleurs ont ??t?? Boyd, Maxim Lapierre ainsi que les jeunes Lars Eller et P.K. Subban.

??Les nouveaux ont bien fait. Boyd a sans doute ??t?? notre meilleur joueur??, a comment?? l'entra??neur Jacques Martin, qui a montr?? qu'il aura la m??che courte avec Andrei Kostitsyn et Beno??t Pouliot, qu'il a retir??s des deux premiers trios par moments.

Le jeu de puissance du Canadien a ??t?? blanchi en cinq occasions.

??On dit que les unit??s sp??ciales font souvent la diff??rence, a not?? Martin. Nous n'en avons pas profit??. Si nous avions r??ussi un but, ??'aurait pu influencer le d??nouement de la rencontre.

??Nous avons eu des chances de marquer, que nous n'avons pas pu concr??tiser. Et nous avons commis des erreurs qui ont ??t?? co??teuses??, a r??sum?? l'entra??neur.

Devant le filet, Carey Price a bien fait, mais Jean-S??bastien Gigu??re a mieux fait encore. Price a ??t?? confront?? ?? 24 lancers; le v??t??ran Gigu??re ?? 28.

??Il (Gigu??re) a bien jou??, a mentionn?? l'entra??neur des Leafs, Ron Wilson. Il ??tait concentr?? et pr??t ?? lutter pour tout arr??ter.

??La saison derni??re, nous aurions possiblement vu nos adversaires ??galer le score dans les derni??res minutes de jeu. Les beaux arr??ts qu'il a faits nous ont permis de signer la victoire.??

Les Leafs en avant

Le CH a bien amorc?? la soir??e, mais les Leafs ont pris l'initiative, en faisant mouche deux fois en l'espace de 2:15 en premi??re moiti?? de premier vingt.

Autant de revirements ont pav?? la voie aux buts de Brent, qui a d'abord redirig?? le tir du d??fenseur Dion Phaneuf ?? 6:42, et de Kessel, qui s'est ??chapp?? du flanc droit ?? partir de la ligne bleue adverse, ?? 8:57.

Boyd a r??tr??ci l'??cart ?? 12:19, gr??ce ?? l'??chec-avant soutenu de Lapierre et de Mathieu Darche. Boyd a r??cup??r?? la rondelle derri??re le filet sous les yeux du d??fenseur Mike Komisarek, avant de revenir devant et de la glisser sous Gigu??re ?? sa deuxi??me tentative.

Sup??riorit??s rat??es

Les h??tes ont par la suite d??ploy?? deux attaques massives de suite, la seconde chevauchant les deux p??riodes, sans parvenir ?? ??tre mena??ants.

Si les Leafs ont eu l'avantage 12-7 dans les tirs au premier tiers, le Tricolore a eu le meilleur 10-5 en deuxi??me. Son inefficacit?? en sup??riorit?? num??rique l'a emp??ch?? de cr??er l'??galit??. Il n'a pu profiter de trois occasions en succession.

Plekanec a vu un de ses tirs frapper le poteau. Mais la plus belle chance de la p??riode a ??t?? celle d'Eller, ?? ??galit?? num??rique. Agenouill??, dos au gardien, Eller a tent?? de d??jouer le gardien en envoyant le disque du revers. Vif, Gigu??re a ??tir?? la jambi??re gauche au bon moment.

Avant la fin, les Leafs se sont vu offrir un troisi??me jeu de puissance. Ils n'ont pas fait mieux que leurs rivaux.

Buts rapproch??????s

Les ??????quipes ont ??????chang?????? les buts, t??????t en troisi??????me. MacArthur a fait 3-1 ?????? 1:26, apr??????s avoir mystifi?????? le d??????fenseur Jaroslav Spacek.

Apr??????s que Boyd eut ??????t?????? frustr?????? sur une ??????chapp??????e, Halpern a ramen?????? l'??????cart ?????? un but, ?????? 2:28, profitant encore de l'acharnement de Lapierre pr??????s du filet.

Dans leurs efforts afin de cr??????er l'??????galit??????, les visiteurs ont d?????? se tirer d'affaire ?????? court d'un patineur ?????? deux reprises.

Le Canadien a cogn?????? ?????? la porte vers la fin, au moment o?????? on avait retir?????? Price. Gionta s'est toutefois but?????? ?????? Gigu??????re, avec quelques secondes ?????? ??????couler.

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