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Le Canadien entamera sa saison à Buffalo, le 10 octobre

LNH.com @NHL

MONTREAL - La Ligue nationale de hockey et le Canadien ont dévoilé jeudi leur calendrier pour la saison 2008-09, une saison au cours de laquelle les six formations canadiennes s'affronteront chacune à au moins deux reprises, une première depuis le lock-out de la saison 2004-05.

Ainsi, le Canadien commencera sa saison sur la route, le 10 octobre, alors qu'il rendra visite aux Sabres de Buffalo. Le match d'ouverture locale à l'occasion de cette 100e saison du Canadien - première équipe de hockey professionnel à célébrer son centennaire - sera disputé le mercredi 15 octobre, face aux Bruins de Boston.

La saison du Tricolore prendra fin le 11 avril contre les Penguins de Pittsburgh, un marathon de 82 matchs en 184 jours. Encore une fois cette saison, le Canadien jouera quatre parties en après-midi, dont celles du 31 janvier et du 1er février, qui seront présentées dans le cadre du week-end du Super Bowl, une tradition depuis quelques annnées déjà à Montréal.

Tel que le veut le calendrier ajusté de la LNH, le Canadien affrontera chacun de ses adversaires de la section Nord-Est en six occasions (24 matchs) et disputera quatre matchs contre chacune des dix autres équipes de l'Association Est (40 matchs). Les 18 autres rencontres seront disputées contre les clubs de l'Association Ouest, soit un minimum d'un match contre chacune des 15 formations de l'Ouest, en plus de trois matchs additionnels contre les adversaires canadiens (Calgary, Vancouver et Edmonton), rencontres disputées au Centre Bell.

Le Canadien disputera de plus neuf matchs préparatoires entre le 22 septembre et le 4 octobre, dont cinq à Montréal et un à Roberval, dans le cadre de la promotion Hockeyville.

Au niveau de la LNH, la saison régulière sera lancée en Europe pour une deuxième année consécutive. Pas moins de quatre matchs y seront disputés à compter du 4 octobre, lorsque le Lightning de Tampa Bay et les Rangers de New York disputeront le premier de leurs deux matchs à Prague, qui sera suivi un peu plus tard, toujours à Prague, du premier des deux matchs entre les Sénateurs d'Ottawa et les Penguins de Pittsburgh.

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