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Le Canadien en excellente position pour commencer les s?ries ? domicile

LNH.com

MONTR?AL - Le Canadien est en excellente position pour commencer les s?ries ?liminatoires ? domicile, ? une semaine de la fin de la saison r?guli?re.

Son plus proche poursuivant, le Lightning de Tampa Bay, accuse un retard de quatre points avec quatre matchs ? jouer, et il a une grosse commande sur les bras.

Pendant qu'il se frottera ? quatre adversaires de l'Association Est impliqu?s dans la lutte pour l'obtention d'une place en s?ries, le Tricolore livrera ses trois derni?res rencontres en l'espace de quatre jours, ? compter de mercredi.

Apr?s ?tre all? se mesurer aux champions de la Coupe Stanley, les Blackhawks, ? Chicago, il reviendra ? la maison affronter les Islanders de New York, jeudi, et les Rangers de New York, samedi.

Le Lightning accueillera successivement les Maple Leafs de Toronto, mardi, les Flyers de Philadelphie, jeudi, et les Blue Jackets de Columbus, vendredi, avant de cl?turer sa saison ? Washington contre les Capitals, dimanche.

Une mauvaise semaine, et les Rangers pourraient m?me coiffer le Lightning en quatri?me position.

?Nous visons d'amorcer les s?ries en ayant l'avantage de la glace?, a claironn? le capitaine Brian Gionta, samedi, au terme de la victoire de 5-3 du CH contre les Red Wings de Detroit.

Le Canadien est en bonne voie de terminer au troisi?me rang de l'Est, apr?s avoir fini deuxi??me la saison derni??re. Il est surtout en bonne voie de conna??tre une meilleure fin de saison qu'il y a un an, plus probante en tout cas ?? l'approche des s??ries.

En 2012-13, l'??quipe avait compl??t?? la saison ??court??e en ne remportant que trois de ses huit derniers matchs. Cette saison, elle a gagn?? 10 de ses 12 derni??res rencontres depuis le 15 mars.

Michel Therrien a plusieurs raisons de sourire: l'??quipe trouve des fa??ons de l'emporter et, derni??rement, elle r??ussit plus de buts ?? cinq contre cinq ??? une lacune cette saison. S'il y a toutefois un aspect que l'entra??neur souhaite voir ses troupiers am??liorer cette semaine, c'est leur jeu en d??fense. On accorde trop de tirs et de chances de marquer.

Emelin et Weaver

Cela dit, le rendement de deux d??fenseurs comble Therrien dans le moment. Alexei Emelin a retrouv?? son niveau de jeu de la saison derni??re, avant qu'il subisse une s??rieuse blessure ?? un genou. Le v??t??ran Mike Weaver, lui, s'av??re ??tre une pr??cieuse acquisition des Panthers de la Floride.

????a lui a pris du temps, c'est normal. Rappelez-vous, nous pr??nions la patience dans son cas. Nous n'avons jamais perdu confiance en lui, a ??voqu?? Therrien au sujet d'Emelin, qu'il a laiss?? de c??t?? dans un match le 22 janvier. Depuis un mois, il nous offre du tr??s bon hockey. Andrei Markov et lui forment un duo efficace. On leur confie de grandes missions. Il (Emelin) joue comme il le faisait avant de se blesser. Il est physique et peu commode ?? affronter.??

Therrien a ??t?? plus ??logieux encore ?? l'endroit de Weaver, que le directeur g??n??ral Marc Bergevin a d??nich?? ?? la date limite des ??changes pour un choix de rep??chage de cinqui??me tour en 2015.

??Nous appr??cions la fa??on qu'il joue. C'est un passionn??, a-t-il commenc?? par dire. Il commet peu d'erreurs. Il est toujours bien positionn?? et utilise efficacement son b??ton. Il est excellent en inf??riorit?? num??rique, bloque des lancers, et se sacrifie pour les succ??s de l'??quipe. C'est une formidable acquisition pour nous. Il d??montre du leadership et il cadre parfaitement dans notre groupe.??

En seulement 14 matchs, Weaver s'est forg?? un solide dossier d'un but et de six passes, en plus d'un diff??rentiel en d??fense de plus-11.

?? trois points de classement de la centaine, le Canadien va tenter de renouer avec le plateau pour la premi??re fois depuis la saison 2007-08, quand le groupe dirig?? par Guy Carbonneau avait amass?? 104 points.

Sur le plan individuel, Max Pacioretty est ?? un but de la marque des 40 en une saison. Il tente d'??tre le premier joueur du CH en 20 ans ?? atteindre ce plateau depuis Vincent Damphousse (1993-94).

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