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Le Canadien doit trouver des solutions pour requinquer son avantage num?rique

LNH.com @NHL

MONTR?AL - On dit souvent qu'il faut se mesurer aux meilleurs pour avoir une id?e de sa progression.

C'est exactement ce que le Canadien a fait cette semaine en affrontant le Lightning de Tampa Bay et les Penguins de Pittsburgh, respectivement premiers de la section Atlantique et deuxi?mes de la section M?tropolitaine en date de dimanche matin. La r?colte d'un seul point sur une possibilit? de quatre est de toute ?vidence pr?occupante pour les hommes de Michel Therrien, ? l'aube de la deuxi?me moiti? de saison.

Car bien que le tableau soit encourageant ? forces ?gales et en d?savantage num?rique, il l'est beaucoup moins avec l'avantage d'un homme. Le Canadien n'a d'ailleurs marqu? qu'un seul but ? ses 24 derni?res occasions en de telles circonstances. Dimanche, il venait au 28e ?chelon de la LNH avec un taux d'efficacit? de seulement 13,7 pour cent, ? ?galit? avec les Oilers d'Edmonton.

?Si certaines chances s'?taient concr?tis?es au cours des 10 derniers matchs environ, alors ne ne serions pas ici ? discuter de ?a, a soulign? Max Pacioretty, visiblement emb?t?. C'est de la malchance. Il s'agit seulement de se sortir de cette mauvaise phase, et la seule fa?on d'y parvenir c'est en se regardant dans le miroir.?

Interrog? ? savoir ce qui clochait dans cette phase de jeu, Pacioretty s'est dit incapable de mettre le doigt pr??cis??ment sur le bobo. Son co??quipier, Brendan Gallagher, s'est risqu?? ?? une analyse.

??Nous n'avons pas ??t?? tr??s chanceux jusqu'ici cette saison, mais nos intentions demeurent les m??mes, a-t-il confi??. Il s'agit maintenant de s'attarder ?? notre synchronisme. Vous savez, pour r??gler ce genre de probl??me, il faut traverser un processus. Mais je ne suis pas inquiet, m??me si ??a n'a pas fonctionn?? ce soir (samedi), nous allons tent?? de trouver des solutions et revenir plus forts.??

Therrien est d??j?? ?? pied d'oeuvre afin de trouver des solutions, comme en a t??moign?? la quarantaine de minutes pass??es ?? l'entra??nement plus t??t cette semaine ?? travailler le jeu de puissance en compagnie de ses ouailles. D'ailleurs, l'entra??neur-chef du Tricolore s'est fait rassurant pour la suite des choses.

??Il va falloir aborder cette deuxi??me moiti?? de saison avec confiance, a-t-il dit. On joue de fa??on serr??e ??? on met beaucoup l'emphase l??-dessus ???, parce qu'on sait que les matchs vont devenir de plus en plus importants d'ici la fin du calendrier. Le travail est d??j?? commenc?? depuis un certain temps, et ?? part la troisi??me p??riode contre le Lightning, lorsqu'on regarde comment l'??quipe se comporte, on se dit qu'on est pr??ts ?? relever ce d??fi-l??.??

Les jeunes, la solution?

Trop souvent lors des derniers matchs, l'attaque ?? cinq du Canadien a effectu?? des jeux trop pr??visibles en entr??e de territoire, d??montrant un manque flagrant d'imagination. Derri??re le banc samedi, Therrien semblait si exasp??r?? qu'?? un certain moment il a tent?? une exp??rience en envoyant Sven Andrighetto sur la deuxi??me vague de l'avantage num??rique.

L'entra??neur-chef du Canadien pourrait-il s'en remettre au sang neuf pour d??nouer la situation? C'est possible, car il ne s'est pas non plus g??n?? pour employer r??guli??rement son quatri??me trio, form?? d'Andrighetto, Micha??l Bournival et du nouveau-venu Christian Thomas ?? forces ??gales. Ces derniers ont ??t?? en mesure de cr??er de belles chances de marquer, bien qu'ils aient commis une erreur qui a men?? au filet ??galisateur d'Evgeni Malkin.

??Ils ont pass?? du temps en zone offensive et ont affich?? beaucoup de vitesse, m??me s'ils ??taient sur la patinoire pour un but et qu'ils ont provoqu?? quelques revirements en zone neutre, a r??sum?? Therrien. ?? part ??a, ils ont bien fait ??a.??

Il ne faut toutefois pas s'attendre ?? ce que l'exp??rience soit r??p??t??e ?? court terme, puisque le Suisse a ??t?? assign?? aux Bulldogs de Hamilton ?? l'issue de la rencontre contre les Penguins.

Le Canadien disposera maintenant de trois jours pour peaufiner ses unit??s sp??ciales, avant d'entreprendre un voyage de deux rencontres ?? l'ext??rieur en autant de soirs. Il affrontera d'abord les Blue Jackets de Columbus, mercredi, puis rendra visite aux S??nateurs d'Ottawa, le lendemain. Le bleu-blanc-rouge terminera sa semaine en accueillant samedi les Islanders de New York.

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