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Le Canadien amorce une séquence de neuf matchs sur 13 à l'étranger

LNH.com @NHL

PITTSBURGH - Après avoir passé beaucoup de temps à la maison en décembre, le Canadien amorce une séquence peu commode en ayant à disputer à l'étranger neuf des 13 matchs qu'il va jouer avant la pause du match des étoiles (23-25 janvier).

"Après la période des Fêtes, les vétérans augmentent normalement le rythme parce qu'ils veulent terminer la saison en force, a avancé l'entraîneur Guy Carbonneau. C'est ce qu'on souhaite faire jusqu'à notre prochaine pause de quatre jours, au match des étoiles."

Carbo a lancé un appel aux vétérans qui ont connu une première moitié en-deça des espérances afin qu'ils en fassent davantage.

Disant être satisfait du jeu défensif de l'équipe, il a dit espérer qu'elle réalise des progrès tant en infériorité qu'en supériorité numérique.

"Si on peut s'améliorer à ce chapitre, on va connaître plus du succès parce qu'on fait bien sur le plan défensif ainsi qu'à forces égales", a relevé l'entraîneur.

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Le Canadien a intérêt à être prêt dès la mise au jeu initiale parce que les Penguins risquent de ne pas être rouillés. Inactif depuis six jours, le Tricolore va retrouver des rivaux qui ont joué les 22 et 23 décembre ainsi que vendredi. Les Penguins se mesuraient aux Devils, à Newark, vendredi.

"On s'attend à ce que la première période soit difficile, a admis Guy Carbonneau. C'est la raison pour laquelle on a soumis les joueurs à une séance hors-glace avant de quitter Montréal, avant la séance sur glace en arrivant ici. On a voulu faire passer la dinde et le vin rouge de Noël. Samedi matin, on va tenir une autre bonne séance. C'est davantage le synchronisme qui pourrait faire défaut en début de match, mais je ne suis pas trop inquiet."

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Rappelés vendredi, Kyle Chipchura (9-11) et Max Pacioretty (3-17) totalisent 20 points chacun dans la Ligue américaine cette saison. Chipchura, âgé de 24 ans et capitaine des Bulldogs de Hamilton, a joué 23 matchs tandis que Pacioretty, un ailier gauche âgé de 20 ans seulement, en a disputé 26. Chipchura domine l'équipe avec un rendement de plus-14 en défense.

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Le Canadien et les Penguins ont divisé les honneurs des quatre duels les ayant opposé, la saison dernière. Curieusement, chacune des équipes l'a emporté sur la patinoire de l'autre. Défaits deux fois par Carey Price à l'Igloo, les Penguins ont gagné 2-0 et 5-4 contre Cristobal Huet, et en misant sur Danny Sabourin devant le filet, au Centre Bell.

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