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Le Canadien affrontera des Rangers et des Devils transform?s ce week-end

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - L'affrontement de samedi contre les Rangers de New York a beau ?tre un ?match de quatre points?, c'est le duel de dimanche contre les Devils du New Jersey qui repr?sente le v?ritable d?fi du Canadien en ce week-end du Super Bowl.

Car les Devils ont beau ?tre embourb?s en fond de classement dans l'Association Est, ils ont relev? la t?te depuis l'arriv?e en poste de Jacques Lemaire, en rel?ve ? John MacLean.

Avant de recevoir les Panthers de la Floride, vendredi soir, les Devils montraient une fiche de 8-1-1 ? leurs 10 matchs pr?c?dents. Les Flames de Calgary ?taient la seule autre ?quipe de la LNH ? avoir fait aussi bien durant une telle s?quence.

Autrement dit, les Devils sont redevenus les v?ritables Devils. Le match de dimanche donnera donc une bonne indication de la valeur de la formation de Jacques Martin ? l'approche du dernier droit de la saison r?guli?re.

?videmment, les succ?s actuels des Devils ne sont pas ?trangers ? la pr?sence de Lemaire derri?re le banc, lui qui a accept? de mettre fin temporairement ? sa retraite pour d?panner son ancien patron Lou Lamoriello. Les Devils ont perdu sept de leurs huit premiers matchs apr??s qu'il eut remplac?? MacLean, le 23 d??cembre, mais font fl??che de tout bois depuis.

??Ils ont une bonne ??quipe, les Devils. Difficile de dire pourquoi ils ont eu autant de probl??mes en d??but de saison, a comment?? Benoit Pouliot, vendredi, apr??s l'entra??nement du CH ?? Brossard. Ils ont toutefois recommenc?? ?? marcher droit depuis l'arriv??e de Jacques (Lemaire). Avec lui, il faut que ce soit comme ??a, sinon tu vas te le faire dire. Il ne se g??ne pas.??

Pouliot le sait fort bien, lui qui a disput?? 65 matchs en trois saisons et demie sous les ordres de Lemaire avec le Wild du Minnesota, avant d'??tre ??chang?? au Canadien.

??Ce n'est pas facile de jouer pour lui, surtout quand on est un jeune, a not?? le Franco-Ontarien de 24 ans. Sauf que sa force, c'est sa fa??on de penser. Il conna??t le hockey ?? fond et il passe beaucoup de temps ?? l'expliquer aux joueurs. Avec lui, il faut avoir des connaissances vraiment d??taill??es du jeu.??

Les r??cents succ??s des Devils ont aussi permis ?? Martin Brodeur de r??pondre par la bouche de ses canons ?? ceux qui croyaient qu'il ??tait sur le d??clin. Globalement cette saison, le gardien de 38 ans affiche une moyenne de 2,76 et un taux d'efficacit?? de ,896. Sauf que lors de la r??cente s??quence de succ??s des siens, il a affich?? une moyenne de 2,24 avec un taux d'arr??ts de ,925 avant le match contre les Panthers.

Bref, Martin Brodeur est redevenu Martin Brodeur.

??Martin a toujours connu de petites s??quences difficiles, mais c'est le genre de gars dont on n'a pas ?? s'inqui??ter dans ces cas-l????, a indiqu?? Scott Gomez, qui a bien connu l'athl??te de Saint-L??onard lorsqu'il s'alignait avec les Devils. ??Il pouvait avoir un mauvais match, ou m??me deux... Dans les rares cas o?? il connaissait trois mauvais matchs, tu savais qu'?? la rencontre suivante, il reviendrait avec une performance ??clatante.

??Il est bon ?? ce point que tu viens ?? le tenir pour acquis. Quand je jouais avec les Devils, il avait beau r??aliser des arr??ts incroyables, personne sur le banc ne r??agissait outre mesure, parce que c'??tait la routine pour lui.

????'a ??t?? formidable de jouer avec lui, de le voir en action ?? chaque jour. C'??tait un privil??ge de voir comment les meilleurs parmi les meilleurs se pr??parent. En m??me temps, il se fondait bien au sein du groupe dans le vestiaire. Il ne se f??chait pas, il ne bl??mait jamais personne.

??Il est au m??me rang qu'un Patrick Roy ou un Dominik Hasek. Quand tu r??ussis ?? le d??jouer, tu ressens une satisfaction particuli??re.??

?? son seul d??part contre le Canadien cette saison, le 21 octobre dernier ?? Montr??al, Brodeur a r??ussi un blanchissage de 3-0.

Des Rangers transform??s

L'affrontement contre les Rangers n'est pas sans importance non plus. Apr??s tout, une victoire du Canadien lui permettrait de distancer les Blue Shirts.

Pour le moment, le Tricolore est sixi??me dans l'Association Est, un point devant New York, septi??me. Le CH a deux matchs de plus ?? disputer.

??C'est du hockey des s??ries, ces temps-ci??????, a d'ailleurs soulign?????? Jacques Martin en faisant allusion au duel contre les hommes de John Tortorella.

??????Les Rangers ont chang?????? un peu leur approche, a not?????? l'entra??????neur du Canadien. Alors qu'ils avaient auparavant une image bas??????e sur les grandes vedettes, on pourrait dire maintenant qu'ils sont devenus une ??????quipe de cols bleus. Ils se pr??????sentent ?????? chaque soir pour travailler. Ils ont adopt??????, en quelque sorte, l'image de leur entra??????neur.

??????Ils jouent presque comme les Devils. Ils jouent du hockey serr??????.??????

Le Canadien a d'ailleurs sign?????? deux victoires cors??????es face aux Rangers jusqu'ici cette saison. Il l'a emport?????? 2-1 ?????? New York, le 11 janvier, et 3-2 au Centre Bell, quatre jours plus tard.

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