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Le Canadien accordera un r?pit ? Price et ? quelques v?t?rans d?fenseurs

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Le Canadien peut respirer d'aise. Il a acquis sa place en s?ries ?liminatoires, avec deux matchs ? jouer en saison r?guli?re. Le gros luxe, quoi.

L'entra?neur Jacques Martin ne demandera pas ? ses troupiers de rel?cher l'acc?l?rateur, m?me s'il verra lui-m?me ? accorder du repos ? quelques joueurs.

Jeudi, ? titre d'exemple, Carey Price va c?der sa place au r?serviste Alex Auld face aux S?nateurs d'Ottawa.

Martin n'a pas ?cart? la possibilit? ?galement de permettre aux v?t?rans d?fenseurs Roman Hamrlik et Hal Gill, surutilis?s cette saison ? la suite des pertes d'Andrei Markov et de Josh Gorges, de reprendre leur souffle.

D'autant que le v?t?ran Jaroslav Spacek s'est dit pr?t ? effectuer un retour au jeu, apr?s une absence de 23 rencontres en raison d'une blessure ? un genou.

L'occasion est belle aussi de donner du temps de jeu au jeune Yannick Weber ou encore ?? Alexandre Picard.

??Nous voulons maintenir notre position au classement??, a avanc?? Martin.

S'il terminait sixi??me au sein de l'Association Est, le Tricolore amorcerait fort vraisemblablement les s??ries contre ses ??ternels rivaux, les Bruins de Boston.

Un confr??re perspicace a fait remarquer ?? Martin qu'il affichait sans doute une pr??f??rence ?? l'endroit des Bruins, comme adversaires de premier tour, puisqu'ils sont pratiquement assur??s de finir au troisi??me rang.

??Ce n'est pas ce que j'ai dit, a-t-il mentionn??. Peu importe l'identit?? de nos rivaux, nous devrons ??tre ?? notre mieux.??

Le Canadien peut encore terminer septi??me ou huiti??me. Les Sabres de Buffalo et les Rangers de New York, septi??mes et huiti??mes respectivement, peuvent les coiffer. Advenant le cas, le CH commencerait les s??ries ?? Philadelphie, ?? Washington, ou m??me ?? Pittsburgh.

En attendant, le bleu-blanc-rouge va cl??turer la saison ?? Toronto, contre les Maple Leafs, samedi, apr??s sa visite dans la capitale f??d??rale.

Il est d??j?? assur?? de la terminer avec une r??colte de cinq points de plus qu'en 2009-10, avec son meilleur total de victoires (43) depuis la saison de 104 points en 2007-08 (47).

Meilleure ??quipe?

Un an plus tard, le Canadien est-il une meilleure ??quipe ?? l'approche des s??ries?

??L??-dessus, je ne veux pas porter de jugement, a r??pondu le joueur de centre Tomas Plekanec. Ce ne serait pas tr??s adroit de ma part. Nous ne pouvons pas ??tablir de comparaisons. Nous avons plusieurs nouveaux joueurs cette ann??e.

??Cela dit, j'estime que nous pouvons causer autant de dommages en s??ries que l'an dernier, a r??sum?? le Tch??que originaire de Kladno. Je le pense r??ellement.??

L'ailier Mathieu Darche est convaincu, lui, que l'??quipe peut r??p??ter les exploits de l'an dernier, quand elle avait atteint la finale de l'Est.

??Nous sommes sans l'ombre d'un doute une meilleure ??quipe, a-t-il argu??. Nous allons nous pr??senter en s??ries dans un ??tat d'esprit diff??rent, en tout cas, avec plus de confiance.

??Nous croyons en nos moyens, et nous serons encore consid??r??s comme les n??glig??s. Sauf que cette ann??e les ??quipes vont se m??fier davantage parce qu'elles vont savoir ce qu'on peut faire??, a conclu Darche.

L'entra??neur Martin s'est dit particuli??rement heureux de la constance que le Canadien a affich?? cette saison, ?? l'exception d'un passage ?? vide en d??cembre. Entre les 12 et 30 du mois, l'??quipe a encaiss?? huit d??faites en 10 matchs.

??Nous n'??tions pas au sommet de notre forme, mais nous avons subi des d??faites contre des ??quipes qui jouaient tr??s bien: les Red Wings de Detroit, les Flyers de Philadelphie, l'Avalache du Colorado et les Stars de Dallas, a-t-il soulign??. Nous nous ??tions replac??s ?? l'aide de victoires les 23 et 30 d??cembre, en Caroline et en Floride. Nous avons ??vit?? de conna??tre de longues p??riodes l??thargiques, et c'est l'explication de nos succ??s.??

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