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Le Canadien acc?de aux s?ries m?me s'il perd 4-3 face aux Maple Leafs

LNH.com @NHL

MONTR?AL - La fi?vre des s?ries de la coupe Stanley gagnera Montr?al et le Qu?bec pour la troisi?me ann?e de suite. M?me s'il l'a fait par la porte de c?t?, le Canadien a assur? sa qualification ? la grande danse du printemps, samedi, en s'inclinant 4-3 en prolongation face aux Maple Leafs de Toronto.

"Qu'est-ce que ?a peut bien faire?, a lanc? Michael Cammalleri quand on lui a mentionn? que l'?quipe s'?tait joliment compliqu?e la t?che. On ne vit pas dans le pass?, mais dans le moment pr?sent. Et nous voil? en s?ries, c'est tout ce qui compte."

Le Tricolore (39-33-10) n'avait besoin que d'un seul point afin de devancer les Rangers de New York au classement, m?me si les Rangers peuvent ?galer son total de points (88), en l'emportant dimanche. C'est que le CH a remport? trois des quatre confrontations contre les Rangers cette saison.

Le Canadien peut terminer soit septi?me ou huiti?me de l'Association Est, d?pendamment du r?sultat de l'affrontement entre les Rangers et les Flyers de Philadelphie. Une victoire des Flyers le ferait glisser au huiti?me rang.

"Qu'on termine cinqui?me ou huiti??me, on s'en fiche, a d??clar?? le d??fenseur Marc-Andr?? Bergeron. Notre objectif en d??but de saison ??tait d'atteindre les s??ries. Nous sommes emball??s de l'avoir fait. Peu importe l'identit?? de nos adversaires en s??ries, c'est une nouvelle saison qui commence. Toutes les ??quipes participantes ont le m??me dossier ?? compter de maintenant."

Pour revenir au match de samedi, le d??fenseur Dion Phaneuf a tranch?? le d??bat ?? 2:06 du surtemps, en compl??tant la strat??gie de Christian Hanson. Le fils d'un des c??l??bres fr??res Hanson du film f??tiche 'Slapshot' a connu une soir??e de trois points, lui qui avait inscrit ses premier et deuxi??me filets de la campagne en temps r??glementaire.

Andrei Markov, en plus d'amasser deux passes, Brian Gionta et Marc-Andr?? Bergeron ont marqu?? en temps r??glementaire pour le Tricolore. Le pivot de la meilleure unit?? du CH samedi, Scott Gomez, a r??colt?? deux aides.

Viktor Stalberg a ??t?? l'autre buteur des Maple Leafs (30-38-14), qui cl??turent la saison r??guli??re au dernier rang de l'Est.

Devant le filet, Jaroslav Halak a connu une soir??e ordinaire en c??dant quatre fois sur 28 lancers. Son opposant, Jean-S??bastien Gigu??re, a ??t?? confront?? ?? 37 lancers.

"Il n'a pas offert sa meilleure performance, mais il nous a tout de m??me permis d'entrer en s??ries", a comment?? l'entra??neur Jacques Martin, qui s'est dit satisfait de l'effort fourni par les v??t??rans Markov, Gomez et Gionta.

Markov impliqu??

Contrairement ?? ce qu'on s'attendait, le Canadien n'a pas ??t?? l'agresseur en d??but de soir??e, comme on dit dans le jargon de la boxe. Il a jou?? sur les talons, un peu trop m??me.

Markov a ??t?? un des rares qui a couru des risques, en soutenant l'attaque, et ses initiatives ont fourni le premier but du match, ?? 6:14. Un but chanceux, mais quand m??me.

Apr??s s'??tre avanc?? pr??s du filet de Gigu??re, Markov a tent?? une passe du revers devant et la rondelle a d??vi?? sur le patin droit de l'ancien joueur b??larusse du CH, Mikhail Grabovski, avant de glisser au fond du filet.

Les Leafs ont cr???? l'??galit?? peu de temps apr??s, ?? 9:12. Hanson a ??t?? plus rapide que Halak ?? r??cup??rer le rebond du disque sur la bande ?? la gauche du gardien et l'a pouss?? derri??re lui.

Le Tricolore s'est redonn?? les devants, ?? 16:17, en profitant d'un premier jeu de puissance. Bien positionn?? devant la cage de Gigu??re, Gionta a ??t?? habile ?? loger la passe soulev??e de Scott Gomez dans le filet, en provenance du flanc droit. Vigilant, Markov a amorc?? la s??quence ?? la ligne bleue.

Les h??tes ont failli faire 3-1 vers la fin de la p??riode initiale, mais Benoit Pouliot a renvoy?? la rondelle d'o?? elle ??tait venue, soit de la lame du b??ton de Gomez, au lieu de viser l'ouverture b??ante.

Gr??ce ?? Bergeron

Le Canadien s'accrochait ?????? une mince avance d'un but apr??????s deux p??????riodes gr??????ce ?????? Bergeron, qui a fait bouger les cordages d'une retentissante frappe d??????coch??????e sur r??????ception vers la fin, ?????? 18:23.

Gomez a permis au d??????fenseur qu??????b??????cois de d??????gainer en remportant la mise au jeu ?????? la droite de Gigu??????re, et c'est Markov qui a mis la table pour son co??????quipier.

Jusque-l?????? encore, les troupiers de l'entra??????neur Jacques Martin, ?????? l'exception du trio de Gomez et de Markov, n'impressionnaient gu??????re. D'autant qu'il avait vu les visiteurs cr??????er l'impasse ?????? 11:55.

Stalberg a concr??????tis?????? la superbe passe transversale de Tyler Bozak, qui venait de soutirer le disque ?????? Roman Hamrlik derri??????re le but.

Par apr??????s, Bergeron et Pouliot ont heurt?????? le poteau de tirs violents. Au d??????but de l'engagement, Hanson avait aussi frapp?????? le poteau en situation d'inf??????riorit?????? num??????rique.

Soif ??????tanch??????e

Hanson s'est repris au d??????but du troisi??????me tiers en faisant 3-3 en inf??????riorit??????. Cette fois, Halak a mal paru devant le revers qu'il a d??????coch??????.

Le bleu-blanc-rouge n'a pas ??????t?????? affect?????? par la suite. Martin a rebrass?????? les d??????s quelque peu, en mutant le v??????t??????ran Mathieu Darche aux c??????t??????s de Tomas Plekanec et de Cammalleri. Darche a failli marquer d'un tir ?????? bout portant que Gigu??????re a stopp??????.

Au moment o?????? s'??????grenaient les derni??????res secondes de la p??????riode, la foule s'est lev??????e en bloc afin d'ovationner "son" ??????quipe, qui pouvait enfin respirer d'aise.

"Je serais curieux de savoir ?????? combien se sont chiffr??????es les ventes de bi??????re Molson ?????? l'issue de la troisi??????me p??????riode", a blagu?????? Cammalleri.

Au d??????but de la prolongation, Cammalleri et Pouliot sont pass??????s ?????? un cheveu de marquer, avant que le d??????fenseur Phaneuf n'ait le dernier mot, ?????? l'autre bout.

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