Skip to main content

Le Canadien a connu ses meilleurs moments en 17 ans en s?ries gr?ce ? Halak

LNH.com @NHL

MONTR?AL - On retiendra du Canadien en 2010 qu'il a connu son meilleur parcours en s?ries ?liminatoires en 17 ans, soit depuis l'ann?e de sa derni?re conqu?te en 1993, gr?ce aux prouesses d'un gardien.

Jaroslav Halak a ?t? le grand propagateur de la fi?vre des s?ries qui a atteint Montr?al, le printemps dernier, emmenant le Tricolore jusqu'? un pas de la finale de la Coupe Stanley.

Magistral dans les victoires de premier et de deuxi?me tours face aux Capitals de Washington et aux Penguins de Pittsburgh, il a ?t? l'enfant ch?ri des partisans.

On peut comprendre la vague d'indignation qu'a suscit?e la d?cision du Canadien de l'?changer aux Blues de St. Louis, le 17 juin. D'autant qu'on jugeait que l'?quipe avait obtenu peu en retour de ses services, soit les espoirs m?connus Lars Eller et Ian Schultz.

L'ann?e 2010 du CH aura finalement ?t? marqu?e au sceau des gardiens parce que le grand espoir en devenir, Carey Price, est en voie de faire oublier le jeune Slovaque - la personnalit?? la plus m??diatis??e de tout le Qu??bec cette ann??e, selon Influence Communication.

??re Gainey termin??e

Halak ou Price? C'est le choix d??chirant auquel le directeur g??n??ral Pierre Gauthier a ??t?? confront??, apr??s la saison 2009-10. Une premi??re d??cision importante pour lui en remplacement de Bob Gainey.

Parce que tout juste avant la pause des Jeux olympiques, le 8 f??vrier, Gainey a pris tout le monde de court en remettant sa d??mission, au moment o?? l'??quipe se d??menait pour l'obtention d'une place en s??ries.

Gainey, dont le contrat arrivait ?? ??ch??ance ?? la fin de la saison, explique qu'il ne d??sirait pas s'engager pour une longue p??riode. Il continuera d'??pauler Gauthier, son ancien bras droit.

L'??re Gainey se termine donc apr??s cinq ann??es de rendement en dents de scie de l'??quipe sous quatre entra??neurs, incluant lui-m??me. La fiche du club en saison r??guli??re aura ??t?? de 241 victoires, 222 d??faites, incluant 46 en prolongation - et sept matchs nuls en 2003-2004 - et de 11-22 en s??ries.

Halak, le no 1

Co??ncidence ou non, le Canadien reprend du poil de la b??te ?? la reprise des activit??s, en mars. Gr??ce au brio de Halak, qui reprend l?? o?? il avait laiss?? comme porte-couleurs de la Slovaquie, ?? Vancouver. Halak conna??t une s??quence de cinq victoires qui lui vaut le titre de gardien de confiance de l'??quipe.

Le Tricolore (39-33-5-5) acc??de aux s??ries par la peau des dents, en prenant le huiti??me rang dans l'Est avec 88 points.

On ne donnait pas cher de sa peau en amorce des s??ries contre Alexander Ovechkin et les Capitals (54-15-7-6), laur??ats du Troph??e du Pr??sident en saison r??guli??re, avec 121 points. C'??tait sans compter sur la magie de Halak, auteur entre autres d'une performance ??blouissante de 53 arr??ts dans le match num??ro six.

Les troupiers de l'entra??neur Jacques Martin remportent la septi??me rencontre 2-1, et ont maintenant rendez-vous avec Sidney Crosby et les Penguins.

Halak continue sur son irr??sistible lanc??e et le Canadien, malgr?? la perte du d??fenseur Andrei Markov d??s l'affrontement initial, ??carte de son chemin les Penguins, au terme du duel d??cisif de la s??rie ?? Pittsburgh.

L'??quipe Cendrillon voit toutefois son conte de f??es prendre fin en finale de l'Est face aux Flyers de Philadelphie, vainqueurs en cinq matchs. L'obscur gardien Michael Leighton ??clipsera Halak en signant trois blanchissages.

Contrat pour Plekanec

Les nombreux changements apport??s en 2009 prouvent que l'??quipe est sur la bonne voie. L'??change de Halak est le principal geste que Gauthier pose dans l'entre-saison. Une autre d??cision importante a ??t?? la mise sous contrat de Tomas Plekanec pour cinq ans, au co??t de 25 millions$ US.

Le d??part du d??fenseur Marc-Andr?? Bergeron, qui a rendu de pr??cieux services en l'absence de Markov en d??but de saison, ??tait pr??visible, en raison de l'??mergence du jeune P.K. Subban en s??ries. On engage Alex Auld afin de seconder Price. Glen Metropolit, Sergei Kostitsyn, qu'on envoie chez les Predators de Nashville, et Paul Mara sont remplac??????s par Jeff Halpern, Dustin Boyd, obtenu en retour de Serge K, et Alexandre Picard. Eller m??????rite un poste au d??????but de la saison 2010-2011.

L'efficacit?????? de Picard en d??????fense fournit la possibilit?????? ?????? Gauthier d'??????changer Ryan O'Byrne ?????? l'Avalanche du Colorado afin de mettre la main sur l'attaquant Micha??????l Bournival, des Cataractes de Shawinigan.

En d??????but de saison, la pression ??????tait forte sur Price qui rel??????ve le d??????fi de fa??????on admirable. Pris ?????? partie par le public ?????? sa premi??????re sortie chancelante du calendrier pr??????paratoire, le jeune gardien lance un appel au calme aux partisans, le lendemain.

Markov malchanceux

L'ann??????e 2010 sera ?????? oublier pour le d??????fenseur Markov, op??????r?????? deux fois au genou droit. Markov, qui a obtenu sa citoyennet?????? canadienne pendant l'??????t??????, s'est bless?????? au m??????me genou qu'en s??????ries, le 13 novembre, au septi??????me match suivant son retour au jeu.

Pour le reste, l'??????quipe a fait du d??????fenseur am??????ricain Jarred Tinordi son premier choix ?????? la s??????ance de rep??????chage de juin.

L'organisation aura ??????t?????? endeuill??????e cette ann??????e par la disparition de l'ancien entra??????neur Pat Burns, d??????c??????d?????? du cancer le 19 novembre, ?????? l'??????ge de 58 ans. Vic Lynn et Gaye Stewart, qui ont tr??????s bri??????vement arbor?????? les couleurs tricolores dans les ann??????es 1940 et 1950, respectivement, sont ??????galement pass??????s de vie ?????? tr??????pas.

En voir plus