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Le Canada finit 7e au Mondial U-18 apr?s une victoire de 4-2 contre la Slovaquie

LNH.com @NHL

BOBRUISK - Le Canada a compl?t? sa prestation d?cevante au championnat mondial des moins de 18 ans avec une victoire de 4-2 contre la Slovaquie, jeudi.

Ce gain a permis au Canada de s'assurer la septi?me place au classement du tournoi, ce qui suffit pour demeurer au sein du Groupe A en vue du prochain Mondial. C'est toutefois son pire r?sultat ? cette ?preuve depuis qu'elle a ?t? cr??e en 2002.

Les Canadiens ont d? disputer le tour de rel?gation pour la toute premi?re fois apr?s avoir perdu trois de leurs quatre premi?res rencontres. Il a fallu que le Canada batte la Lettonie, mercredi, pour s'assurer de ne pas glisser jusque dans le groupe B.

"Tout le monde ?tait d??u du travail effectu? ici au d?but du tournoi, a comment? l'entra?neur-chef de l'?quipe canadienne, Guy Carbonneau. Evidemment, on s'est am?lior? au fil du tournoi, mais on a manqu? de temps."

Le Canada a amorc? le match en force contre la Slovaquie, jeudi, alors que Steven Shipley a marqu? le premier but du match apr?s seulement 61 secondes de jeu ? Bobruisk Arena. Quinton Howden, Ryan Spooner et Christian Thomas ont ??galement trouv?? le fond du filet en premi??re p??riode.

Martin Marincin et Martin Kalinac ont r??pliqu?? pour la Slovaquie.

Le gardien canadien Calvin Pickard a bloqu?? 17 des 19 tirs dirig??s vers lui. Le Canada a d??coch?? 42 tirs sur le gardien slovaque Dominik Riecicky.

La Su??de et les Etats-Unis s'affronteront en finale pour la m??daille d'or, vendredi. La Finlande et la Russie se disputeront le bronze.

Le Canada aligne souvent des ??quipes au potentiel diminu?? au Mondial U-18 parce que les meilleurs joueurs sont retenus au pays ?? cause des s??ries dans les diff??rentes ligues de cat??gorie junior majeur. Cette ann??e, ??'a fait en sorte que des espoirs de premier plan comme Tyler Seguin, des Whalers de Plymouth, et Brandon Gormley, des Wildcats de Moncton, n'??taient pas disponibles.

"Si Seguin et des gars comme ??a avaient ??t?? ici, je ne sais pas si on aurait gagn??, mais ??'aurait rendu les choses plus faciles, a d??clar?? Carbonneau. Mais ce n'??tait pas le cas. Ce n'est quand m??me pas une excuse. On avait 22 joueurs capables d'aider l'??quipe ?? l'emporter."

Selon Carbonneau, les joueurs ont eu de la difficult?? ?? jouer en ??quipe parce qu'ils n'ont eu droit qu'?? un match pr??paratoire avant le d??but du tournoi.

"J'aurais ador?? avoir un camp d'entra??nement de trois ou quatre jours ?? Toronto pour permettre aux joueurs de s'acclimater un peu plus vite, a-t-il not??. Et deux matchs pr??paratoires au lieu d'un seul. Je pense que les joueurs auraient ??t?? mieux pr??par??s."

Tous les joueurs canadiens sont n??s en 1992 sauf le d??fenseur Ryan Murray, qui est n?? en 1993. Murray, Howden et l'attaquant Freddie Hamilton ont ??t?? d??sign??s meilleurs joueurs de la formation canadienne.

Carbo s'est dit impressionn?? par ces trois athl??tes.

"Il a fallu devenir une ??quipe tr??s rapidement et ces trois gars-l?? nous ont beaucoup aid?? ?? faire ??a, a soulign?? l'ancien entra??neur du Canadien. Ils ont facilit?? les choses et je suis certain que ce sera une tr??s bonne exp??rience pour les autres joueurs."

L'??quipe canadienne ??tait compos??e de 13 joueurs de la Ligue junior de l'Ontario, sept du circuit de l'Ouest et deux de la LHJMQ.

Quatri??me l'an dernier, le Canada a remport?? ce tournoi en 2003 et 2008, en plus de d??crocher la m??daille d'argent en 2005.

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