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Le Bureau des gouverneurs abordera le sujet des JO

La possibilité que la LNH y participe en 2018 sera à l'ordre du jour quand l'assemblée se mettra en branle jeudi

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

PALM BEACH, Floride - La possibilité que les joueurs de la LNH participent aux Jeux olympiques de 2018 à PyeongChang sera parmi les nombreux sujets à l'ordre du jour quand le Bureau des gouverneurs de la LNH se réunira pour une assemblée de deux jours qui commencera jeudi au Breakers Hotel and Resort.

La LNH continue de discuter avec l'Association des joueurs de la LNH et la Fédération internationale de hockey sur glace à propos de la possibilité que les joueurs aillent aux JO de 2018 et possiblement aux Jeux de Pékin en 2022.

« Nous mettrons évidemment le Bureau au courant de la situation actuelle en ce qui concerne la proposition qui permettrait aux joueurs de la LNH de prendre part aux prochains Jeux olympiques d'hiver en Corée du Sud, a déclaré le commissaire adjoint de la LNH, Bill Daly. Je pense qu'on peut dire sans craindre de se tromper que nous avons encore beaucoup de questions et je ne crois pas que nous sommes en position de demander au Bureau de décider de façon définitive si nous sommes prêts à interrompre encore une fois notre saison pour permettre la participation des joueurs aux Jeux olympiques. »

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a déclaré le mois dernier à l'occasion de la PrimeTime Sports & Entertainment Conference à Toronto qu'une décision de la Ligue dans ce dossier surviendrait vraisemblablement en janvier.

« Que ce soit le 1er janvier, le 15 ou le 20 janvier n'a pas d'importance, a dit le commissaire Bettman. Nous n'allons pas étirer ça jusqu'au printemps. »

Un des points de litige concerne les coûts de voyage, d'assurances et de logement pour les joueurs et leurs invités en Corée du Sud.

Le Comité international olympique a payé ces frais lors des cinq précédents tournois olympiques impliquant des joueurs de la LNH. Le CIO a fait savoir à la LNH qu'il n'avait pas l'intention de le faire de nouveau en vue des JO de 2018.

Le président de la FIHG, René Fasel, a déclaré aux journalistes à la suite d'une réunion tenue au bureau de la LNH à New York, le 16 novembre, que la Fédération a les fonds pour payer les frais. Toutefois, le commissaire Bettman a indiqué que la LNH est inquiète que la FIHG puisse dans les faits être incapable d'assurer le montant complet de 10 millions $ pour ce faire, et pourrait devoir aller chercher de l'argent qui servirait normalement à la promotion et au développement du hockey chez les jeunes dans le monde.

Le commissaire Bettman a aussi rappelé que les propriétaires des clubs de la LNH ont des sentiments partagés en ce qui a trait à la nécessité d'interrompre la saison pendant deux semaines et demie en février.

« Au bout du compte, c'est une décision du point de vue de la LNH que les propriétaires vont devoir prendre. Et je sais qu'il y a certaines réticences, je ne sais pas jusqu'à quel point, en ce qui concerne le processus d'interruption de la saison », a déclaré le commissaire Bettman le mois dernier.

En plus d'aborder le sujet des Jeux olympiques, le Bureau aura droit à un compte-rendu sur la Coupe du monde de hockey 2016, qui s'est déroulée au mois de septembre dernier à Toronto. Les gouverneurs discuteront aussi de projets qui pourraient potentiellement faire partie d'une planification à long terme à l'échelle internationale, tels que des matchs internationaux outre-mer la saison prochaine, les prochains tournois de la Coupe du monde et la tenue de compétitions de type Coupe Ryder, inspirées de l'épreuve qui oppose des golfeurs européens à des golfeurs américains tous les deux ans.

Le Bureau entendra des présentations et abordera des dossiers de nature financière, notamment les projections concernant les revenus découlant du hockey, le fonds de réserve tiré des salaires des joueurs et le partage des revenus pour la présente saison. Le commissaire Bettman pourrait également donner une idée du montant approximatif du plafond salarial en vue de la saison 2017-18, comme il l'a fait par le passé à l'occasion de l'assemblée du Bureau des gouverneurs.

Un compte-rendu sur les activités des Golden Knights de Las Vegas, alors que ceux-ci s'apprêtent à faire leur entrée dans la Ligue en tant qu'équipe d'expansion, la saison prochaine, sera offert au Bureau. On communiquera aussi des renseignements sur leurs opérations jusqu'ici, en plus d'offrir un rappel des dates, des règles et du fonctionnement du repêchage d'expansion.

Le président du conseil de NBC Broadcasting and Sports, Mark Lazarus, ainsi que le président de Sportsnet, Scott Moore, présenteront au Bureau une mise à jour de la relation actuelle entre leurs réseaux respectifs et la LNH en tant que détenteurs des droits nationaux de télédiffusion. Les gouverneurs seront informés au sujet des cotes d'écoute nationales et locales jusqu'ici cette saison.

La possibilité d'implanter une technologie permettant d'enregistrer le mouvement des joueurs et de la rondelle sur la glace sera étudiée et discutée.

La Ligue a travaillé en collaboration avec Sportvision pour assurer l'enregistrement du mouvement des joueurs et de la rondelle à la Coupe du monde. Des puces ont alors été insérées dans les rondelles et cousues dans les chandails, et on a pu suivre leurs mouvements à l'aide de caméras à infrarouge placées un peu partout dans l'aréna.

Le Bureau entendra aussi des comptes-rendus sur la planification concernant les festivités du Centenaire de la LNH, qui commenceront à l'occasion de la Classique du centenaire 2017 opposant les Maple Leafs de Toronto aux Red Wings de Detroit au Exhibition Stadium, le 1er janvier (15h HE ; TVA Sports, SN, NBC).

Il y aura aussi des discussions concernant ce que la LNH prévoit faire en vue de la Classique hivernale Bridgestone 2017 de la LNH entre les Blues de St. Louis et les Blackhawks de Chicago, le 2 janvier au Busch Stadium (13h HE ; TVA Sports, SN, NBC), du Match des étoiles Honda 2017 de la LNH du 29 janvier (15h30 HE ; TVA Sports, SN, NBC) et des futurs matchs à l'extérieur.

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