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Bureau central de dépistage: joueurs à surveiller

Le centre de Brandon Nolan Patrick est l'un des 29 joueurs à recevoir la note de « A »

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Le centre de Brandon Nolan Patrick, un des favoris pour devenir le tout premier choix au repêchage 2017 de la LNH, fait partie des 14 joueurs de la Ligue canadienne de hockey à recevoir la note de « A » sur la liste préliminaire des joueurs à surveiller du Bureau central de dépistage de la LNH, qui a été publiée mardi.

La liste des joueurs à surveiller est une compilation du Bureau central de dépistage des meilleurs espoirs de toutes les ligues majeures en Amérique du Nord et en Europe. La liste est mise à jour tout au long de la saison alors que les dépisteurs se déplacent afin de voir les joueurs en action.

Les 29 joueurs avec une note de « A » sur cette liste sont considérés comme des choix potentiels de première ronde. Les joueurs avec une note de « B » sont considérés comme des choix potentiels de deuxième ou troisième ronde, tandis que ceux avec une note de « C » représentent des choix potentiels de quatrième, cinquième ou sixième ronde.

« Nous nous attendons à ce qu'il y ait une plus forte tendance à voir les notes des joueurs s'améliorer au cours de la première portion de la saison 2016-17 en raison du volume de joueurs admissibles au repêchage », a souligné Dan Marr, le directeur du Bureau central de dépistage de la LNH.

Patrick (6 pieds 3 pouces, 198 livres), âgé de 18 ans, a obtenu 30 points (13 buts, 17 passes) en 21 matchs afin de terminer à égalité au premier rang des pointeurs des séries éliminatoires dans la Ligue de hockey de l'Ouest (WHL) la saison dernière, et il a été nommé joueur par excellence des séries après avoir aidé Brandon à remporter le championnat de la ligue. Ses 102 points en 72 matchs de saison régulière lui ont conféré le cinquième rang de la WHL, et ses 41 buts le plaçaient en égalité au huitième rang.

Il a subi une blessure au bas du corps dans le match no 4 de la finale de l'Association de l'Est de la WHL contre Red Deer, mais n'a pas raté de matchs. Il a subi une opération à la mi-juillet pour soigner une hernie sportive et est revenu au jeu à temps pour le match d'ouverture contre Moose Jaw le 23 septembre, au cours duquel il a obtenu un but et une passe dans un revers de 3-2 en prolongation.

Patrick a amassé deux buts, six points et un différentiel de plus-3 en quatre matchs cette saison. Marr croit que Patrick pourrait un jour avoir un impact semblable à celui qu'a eu le capitaine des Blackhawks de Chicago Jonathan Toews.

« Patrick est un joueur très complet comme on en voit peu, a indiqué Marr. Avec son historique, ses aptitudes et ses forces, et ce qu'il a accompli jusqu'ici, il possède tout ce que les équipes de la LNH recherchent chez un espoir de premier plan. »

Patrick est l'un des six joueurs de la WHL à avoir reçu une note de « A ». C'est également le cas pour six joueurs de la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL), trois de la United States Hockey League (USHL), deux de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), neuf de l'Europe, deux de la NCAA et un des écoles secondaires américaines.

Parmi les patineurs qui ont reçu une note de « A » qui sont considérés comme des choix potentiels de début de première ronde, on retrouve le centre Gabe Vilardi (6 pieds 3 pouces, 201 livres) de Windsor (OHL), le défenseur Nicolas Hague (6 pieds 5 pouces, 206 livres) de Mississauga (OHL), l'ailier gauche Matthew Strome (6 pieds 3 pouces, 206 livres) de Hamilton (OHL), le centre Maxime Comtois (6 pieds 2 pouces, 199 livres) de Victoriaville (LHJMQ), le centre Casey Mittelstadt (6 pieds 1 pouce, 201 livres) de l'Eden Prairie High School (Minnesota) et l'ailier droit Eeli Tolvanen (5 pieds 10 pouces, 170 livres) de Sioux City (USHL).

Sur la liste préliminaire des joueurs européens à surveiller, on retrouve Timothy Liljegren (6 pieds, 191 livres) de Rogle Jr. (SWE), le centre/ailier gauche Lias Andersson (5 pieds 11 pouces, 198 livres) de HV 71 Jr. (SWE) et le centre/ailier gauche Klim Kostin (6 pieds 3 pouces, 196 livres) du Dynamo de Moscou (RUS).

Vilardi se remet d'une blessure au bas du corps, mais devrait être de retour dans l'alignement d'ici deux à trois semaines.

Comtois, qui a obtenu 26 buts et 60 points en 62 matchs avec Victoriaville à 16 ans la saison dernière, a amassé un but et 15 tirs en quatre parties pour entreprendre sa deuxième saison dans la LHJMQ. Ses aptitudes rappellent celles du centre du Cape Breton Pierre-Luc Dubois, qui a été sélectionné au troisième rang du repêchage 2016 par les Blue Jackets de Columbus.

« Comtois est le meilleur espoir de la LHJMQ et l'un des espoirs les plus talentueux de cette cuvée, a souligné Marr. En plus d'être une menace à l'attaque dans toutes les situations, ce qui le rend intriguant est son niveau d'intensité, lui qui travaille toujours fort en plus d'être intelligent. »

Strome, le jeune frère de l'attaquant des Islanders de New York Ryan Strome et de l'espoir des Coyotes de l'Arizona Dylan Strome, a récolté trois buts et cinq points en cinq matchs cette saison avec les Bulldogs. Il a obtenu 16 buts et 38 points en 61 matchs dans la OHL à titre de recrue la saison dernière.

Liljegren, qui a marqué deux buts à ses deux premiers matchs cette saison à Rogle, est à l'écart du jeu pour une durée indéterminée en raison d'une maladie. Le droitier amorce la saison comme un choix projeté parmi les cinq premiers.

Andersson a connu une solide saison dans la Ligue de hockey de Suède, ce qui lui a permis de jouer des minutes importantes avec le HV 71. Le père d'Andersson, Niklas, a passé six saisons dans la LNH avec les Nordiques de Québec, les Islanders, les Sharks de San Jose, les Predators de Nashville et les Flames de Calgary.

« Il est un excellent patineur avec de la vitesse et une bonne explosivité dans ses premiers coups de patin », a souligné Goran Stubb, directeur du dépistage européen pour la LNH. « Il ne cesse jamais de patiner, il est toujours en mouvement et il crée des chances de marquer grâce à sa mobilité. En ce moment, il est un talent très brut, mais il est un très bel espoir. »

Les deux joueurs notés « A » dans la NCAA sont le défenseur de première année Luke Martin (6 pieds 4 pouces, 216 livres) de l'Université du Michigan (Big Ten) et le centre de première année Ryan Poehling (6 pieds 2 pouces, 183 livres) de l'Université St. Cloud State (NCHC). Ces deux joueurs ont pris part au match des meilleurs espoirs américains CCM/USA Hockey le 22 septembre, au cours duquel Mittelstadt a inscrit deux buts et a été nommé joueur par excellence de la rencontre.

Les meilleurs gardiens parmi ceux qui sont notés « A » sont Maxim Zhukov (6 pieds 2 pouces, 188 livres) de Green Bay (USHL) et Ukko-Pekka Luukkonen (6 pieds 4 pouces, 196 livres) de HPK Hameenlinna (Finlande).

« À cette étape, il y a un bon mélange d'attaquants et de défenseurs qui sont très bien classés, mais contrairement aux récentes cuvées, celle de 2017 semble être prometteuse pour les gardiens en début de repêchage », a avancé Marr.

Zhukov, né à Kaliningrad, en Russie, dispute une première saison en Amérique du Nord après avoir conservé une moyenne de buts alloués de 1,50 en 28 matchs avec l'équipe des 17 ans et moins de Yaroslavl la saison dernière. Il montre un dossier de 1-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,02 et un pourcentage d'arrêts de ,918 en deux matchs avec Green Bay.

« [Zhukov] lit bien les situations et réagit tellement bien en plus d'être très fort physiquement dans toutes les facettes du jeu, a expliqué Al Jensen du Bureau central de dépistage. Il couvre très bien son filet en plus de bien se déplacer d'un poteau à l'autre, il se débrouille bien sur les tentatives de tourniquets et sur le côté rapproché, et il est intelligent dans sa gestion des retours.

« Il y a bien des choses qui promettent dans son jeu pour le futur. »

 

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