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Le brio de Price rappelle ? Halpern celui de Kolzig chez les Capitals en 1999-00

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Oubliez Lars Eller et Ian Schultz: le Canadien a eu le meilleur dans l'?change de Jaroslav Halak, en gardant Carey Price... Le jeune gardien est m?connaissable cette saison.

Est-ce que le secret r?siderait dans le message que Pat Burns lui a fait parvenir, par l'entremise de l'entra?neur-adjoint Kirk Muller, avant l'ouverture de la saison? Price a ?voqu? le message que l'ancien entra?neur lui a envoy?, samedi, apr?s avoir sign? son quatri?me jeu blanc de la saison. Mais il a refus? d'en d?voiler le contenu.

Peu importe, y'a-t-il encore des amateurs qui doutent de ses capacit?s de remplacer le h?ros de l'?quipe dans les s?ries ?liminatoires, le printemps dernier?

?C'est le gardien le plus dominant avec lequel j'ai jou?, a affirm? le v?t?ran joueur de centre, Jeff Halpern. Les succ?s qu'il conna?t me rappellent ceux qu'Olaf Kolzig a eus la saison qu'il a remport?? le troph??e V??zina chez les Capitals de Washington (en 1999-2000, la premi??re de Halpern dans la LNH).??

Kolzig a bien connu Price chez les Americans de Tri-City, dans la Ligue junior de l'Ouest, ?? titre de co-propri??taire de l'??quipe. Price lui voue ??norm??ment de respect.

Halpern ne connaissait Price que de r??putation, avant de s'entendre avec le Tricolore, l'??t?? dernier. Il est particuli??rement impressionn?? par le sang-froid qu'affiche le jeune homme.

??Il est en contr??le de la situation devant le filet. Il est tellement imposant qu'il laisse les lancers le frapper.??

Apr??s les 20 premiers matchs de l'??quipe, la saison derni??re, Price totalisait quatre victoires. Apr??s 20 rencontres cette saison, il a d??j?? quatre jeux blancs ?? son palmar??s. Et il n'est plus qu'?? une victoire du total de 13 qu'il a r??colt?? pendant toute la saison derni??re.

??C'est gratifiant, a comment?? l'entra??neur Jacques Martin, en se disant peu surpris des exploits de Price. ??a d??montre la belle maturit?? et les bonnes habitudes de travail qu'il a. Il a de plus une bonne attitude. Il ne s'emballe pas avec une victoire et il ne se laisse pas abattre par une d??faite. C'est une personne humble.??

Martin a admis que le premier choix de l'??quipe en 2005 a acquis beaucoup de maturit?? en ??tant confront?? ?? de l'adversit??, la saison derni??re.

??Il a ??norm??ment grandi. M??me lui avait sans doute de la difficult?? ?? r??aliser que ce qui arrivait lui serait profitable pour l'avenir.

??Je ne dirais pas qu'il surpasse le niveau d'esp??rance que nous avions ?? son endroit, avant la saison. On avait grandement confiance en lui. On n'avait qu'?? regarder tout ce qu'il avait accompli dans tous les autres calibres de jeu.??

Plus fort

Blanchi 3-0 par les Predators de Nashville, jeudi, le Canadien est de nouveau revenu plus fort ?? la suite d'une d??faite. Il n'en a subi que deux d'affil??e une seule fois cette saison.

??Nous jouons du hockey tr??s solide, a soulign?? le capitaine Brian Gionta. Je dirais que nous affichons une plus grande constance par rapport ?? la m??me p??riode, la saison derni??re.

??Notre capacit?? d'encha??ner avec une solide performance ?? la suite d'une d??faite est certainement un aspect tr??s positif.??

Jacques Martin ??tait heureux d'avoir vu ses troupiers lancer les hostilit??s avec ??norm??ment d'intensit??.

??Je savais ce qui avait mal fonctionn?? jeudi et nous en avons discut?? dans une r??union d'??quipe. Les joueurs ont retenu la le??on et ils savaient ce qu'ils avaient ?? faire.??

Le Canadien, qui a cong?? d'entra??nement dimanche, ne pourra pas se permettre le moindre rel??chement parce qu'il va retrouver les Flyers de Philadelphie d??s lundi au Wachovia Center. Les Flyers vont s??rement tenter de venger l'??chec de 3-0 qu'ils ont subi au Centre Bell, mardi.

Le d??fenseur recrue P.K. Subban devra patiner la t??te haute, apr??s ce que le capitaine Mike Richards a dit de lui.

??Il pourrait lui arriver quelque chose, s'il continue d'??tre baveux de la sorte.??

La table est mise pour une autre confrontation dure et intense.

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