Skip to main content

Le « but » de M. Hockey souligné à ses funérailles

Howe célébré en tant que grand joueur de hockey, mais surtout comme une personne sensationnelle

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Chroniqueur NHL.com

DETROIT - L'histoire de Gordie Howe a été épique.

Elle s'est amorcée avec sa naissance à Floral, en Saskatchewan, lui qui était le sixième d'une famille de neuf enfants. Elle s'est poursuivie avec son enfance à Saskatoon au cours de la Grande dépression, alors qu'il a appris à patiner sur les rivières et les marais gelés. Elle a atteint son point culminant au cours de ses 25 saisons incomparables avec les Red Wings de Detroit.

Elle a continué lorsqu'il a joué avec ses fils à Houston et Hartford jusqu'à ce qu'il ait 52 ans, et elle s'est poursuivie, alors qu'il a joué le rôle de M. Hockey jusqu'au jour de sa mort, vendredi, à Sylvania, en Ohio, à l'âge de 88 ans.

L'histoire a pris fin mercredi avec ses funérailles, et au milieu de cette célébration en grande pompe, des circonstances et des souvenirs, il y avait un message tout simple, la morale de l'histoire.

« Quel était son but?, a demandé le révérend J.J. Mech au cours de son homélie. Quel est notre but?
 
« Qu'avons-nous appris de Gordie Howe? »

Tellement d'histoires concernant Gordie Howe ont été racontées par tellement de gens au cours des deux derniers jours, alors que des milliers de personnes ont défilé pendant 12 heures afin de lui rendre hommage au Joe Louis Arena mardi, et que des centaines d'autres ont rempli la Cathedral of the Most Blessed Sacrament mercredi.

Ces histoires ont été racontées par les plus grands noms du hockey, comme Wayne Gretzky, qui a idolâtré Howe, ainsi que par des gens ordinaires qui ont eu la chance de le rencontrer un jour.

Le thème récurrent : Si Howe était un excellent joueur de hockey - l'un des plus grands de tous les temps, sinon le plus grand, point final - il était toutefois une meilleure personne. Mais qu'est-ce que cela veut vraiment dire? Et comment son héritage pourra-t-il se perpétuer maintenant qu'il est parti?

Le fils de Howe, Murray, s'est avancé au lutrin au début de la cérémonie, les arches et les vitraux impressionnants de l'église néogothique derrière lui, et plusieurs rangées de dignitaires et de quelques personnes ordinaires devant lui, certains portant des costumes noirs et des robes noires, d'autres des chandails et des T-shirts des Red Wings.

Il a tenté de résumer ce qu'il a qualifié de « vie éternelle » de Gordie Howe en utilisant des superlatifs que d'autres avaient utilisés en parlant de lui au cours des années. Humble et dur n'étaient que les premiers.

Positif. « Il avait toujours le sourire aux lèvres et une chanson à fredonner », a noté Murray.

Altruiste. « Il n'avait jamais rien de négatif à dire sur qui que ce soit, sauf les arbitres », a souligné Murray.

Aimé. Irrésistible. « Il a fait en sorte que chaque personne sente qu'elle était la plus importante de la planète », a expliqué Murray.

Beau. Brillant. Gracieux. Puissant. Prompt. Patient. Il n'a jamais élevé la voix, et il a accepté tout le monde tel qu'il était, sauf un garçon aux cheveux longs. Ce garçon a eu droit à un sermon.

Amusant. Serviable. Il s'arrêtait pour ramasser les détritus qui jonchaient le sol jusqu'à ses dernières années, moment à partir duquel il se contentait de s'arrêter et de les pointer jusqu'à ce que Murray les ramasse pour lui.

Sans peur. Loyal. Réfléchi. Généreux. Un employé du Olympia Stadium a un jour perdu sa montre au cours d'un vol. Gordie Howe lui a donné sa propre montre qui se trouvait à son poignet.

Enjoué. Il aimait jouer au hockey, bien entendu. Mais il aimait aussi jouer avec ses enfants, ses petits-enfants et ses arrières-petits-enfants, peu importe le lieu.

Vers la fin de sa vie, Murray l'amenait dans des lieux où ils pourraient rencontrer des enfants - l'aréna, les magasins, la bibliothèque -, car cela faisait vivre son père.

« Bien qu'il n'ait jamais mené la ligue au chapitre des présences à l'église, a blagué Murray, sa vie représente à merveille celle du fidèle serviteur.

Mech a choisi le Gospel après avoir rencontré la famille Howe pendant des heures, amassant 14 pages de notes et de prières. Et qu'a-t-il choisi? L'histoire de Jésus qui dit à ses disciples de ne pas empêcher les gens d'amener des enfants à lui.

Il a entrepris son homélie en demandant : « Quel était son but ». Il a dressé une liste des surnoms, statistiques et exploits de Gordie Howe, mentionnant notamment ses six conquêtes du trophée Hart et ses quatre championnats de la Coupe Stanley.

Il est toutefois revenu à ce qui l'intéressait en demandant à nouveau « Quel était son but? Son vrai but? » Il a fait en sorte que ce soit clair que ce n'était pas seulement ce que Gordie Howe accomplissait sur la patinoire.

« Je crois que nous savons ce que c'était », a-t-il ajouté.

Un simple joueur de hockey, aussi sensationnel soit-il, ne transforme pas un aréna en cathédrale, et une cathédrale en centre de l'univers du hockey comme Gordie Howe l'a fait au cours des deux derniers jours. Il devait y en avoir plus.

Le but de Gordie Howe dans la vie était d'apporter la joie aux autres et de donner l'exemple. Il a apporté la joie avec sa manière de jouer au hockey, avec sa manière de toucher les gens, et il a donné l'exemple avec la manière dont il traitait les gens, en prenant du temps pour tous.

« Quel est notre but?, a demandé Mech. Qu'avons-nous appris de Gordie Howe? »

Je pense que nous le savons.

« Alors rendons M. Hockey fier, a déclaré Mech. Rendons notre Seigneur encore plus fier. »

Après que Gordie Howe eut été sorti de l'église et que la foule eut commencé à se disperser, Gretzky s'est tenu à l'extérieur et a répondu aux questions. Il était resté à la chapelle ardente pendant plus de 12 heures la veille. Il ne pouvait littéralement pas en dire assez au sujet de son héros.

Éventuellement, il lui a fallu partir. Mais alors qu'il venait de commencer à s'éloigner, un garçon de 12 ans arborant un chandail des Red Wings s'est avancé.

« M. Gretzky? », a demandé Issac Czudner de Windsor, en Ontario, de l'autre côté de la rivière Detroit. « Est-ce que je peux prendre une photo avec vous? »

Il faisait chaud. Gretzky était fatigué. Sa voiture attendait. Son épouse attendait.

Mais Gretzky, qui a rencontré Howe alors qu'il avait 10 ans, qui est devenu ami avec lui, a suivi son exemple, s'est arrêté parmi la foule. Il a placé son bras autour des épaules du garçon et a regardé l'appareil photo.

Puis il a souri.

 

En voir plus