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LCH: Nolan Patrick meilleur espoir, Nico Hischier recrue de l'année

Les deux meilleurs espoirs en vue du repêchage de la LNH 2017 reçoivent des honneurs de la Ligue canadienne de hockey

par LNH.com / LNH.com

Le joueur de centre des Wheat Kings de Brandon Nolan Patrick a été nommé meilleur espoir professionnel dans la Ligue canadienne de hockey, samedi.

Patrick, répertorié au premier rang des meilleurs espoirs nord-américains par le Bureau de dépistage de la LNH, était en lice en compagnie de Nico Hischier, des Mooseheads d'Halifax, et de Gabriel Vilardi, des Spitfires de Windsor.

Hischier, deuxième meilleur espoir en Amérique du nord, a quant à lui été nommé recrue de l'année tandis que le gardien Michael McNiven, l'espoir des Canadiens de Montréal, a reçu le titre de meilleur gardien de la LCH.

Même s'il a été limité à 33 matchs en raison des blessures, Patrick (6 pieds 2 pouces, 198 livres) a récolté 46 points (20 buts, 26 aides) cette saison. Sa moyenne de 1,39 point par match est la 10e meilleure dans la Ligue de l'Ouest.

À sa première campagne dans la LHJMQ, Hischier a totalisé 86 points, dont 38 buts, en 57 rencontres. Pour sa part, McNiven a signé 41 victoires en 54 matchs avec l'Attack d'Owen Sound, dans la Ligue de l'Ontario, maintenant une moyenne de buts alloués de 2,30 et un taux d'efficacité de ,915.

Patrick a été ennuyé par une hernie sportive en début de campagne. Il était prêt à entamer la saison, mais a disputé cinq matchs avant d'en rater 34 en raison d'une blessure au haut du corps. Une blessure au bas du corps lui a fait manquer les quatre défaites des siens au premier tour des séries.

La saison dernière, Patrick a terminé au cinquième rang dans la Ligue de l'Ouest avec 102 points (41 points, 61 aides) en 72 matchs et a conclu à égalité au sommet des marqueurs avec 30 points (13 buts, 17 aides) en 21 matchs en séries éliminatoires.

Paul Castron, le directeur du recrutement amateur pour les Devils du New Jersey, qui détiennent le premier choix du repêchage, a indiqué que les blessures de Patrick n'allaient pas empêcher les Devils de le sélectionner.

Le repêchage aura lieu au United Center de Chicago les 23 et 24 juin.

« Je ne m'inquiète pas des blessures, a dit Castron. En autant que nos médecins sont confiants qu'il n'ait aucun problème majeur, je ne m'en fais pas vraiment. Tout le monde se blesse. À sa défense, Patrick est dans la Ligue de l'Ouest depuis trois saisons et est considéré comme le meilleur espoir depuis deux ans. »

Hischier (6-1, 176) a aussi décroché le trophée Mike Bossy remis au meilleur espoir professionnel dans la LHJMQ et le trophée Michel Bergeron en tant que meilleure recrue offensive dans le circuit. Il a mené tous les espoirs admissibles au repêchage 2017 au Championnat mondial junior en récoltant sept points (quatre buts, trois aides) en cinq matchs pour la Suisse.

Vilardi (6-3, 201), quatrième espoir en Amérique du Nord, a totalisé 61 points (29 buts, 32 aides) en 49 rencontres. Il a raté les cinq premiers matchs des Spitfires en raison d'une blessure au genou subie au mois d'août et il est passé sous le bistouri pour une appendicectomie le 21 novembre, ce qui lui a fait rater cinq semaines d'activités.

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