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L'Avalanche passe à autre chose après l'échange de Duchene

Les joueurs sont tristes de se séparer d'un coéquipier, mais ils sont soulagés que la situation soit enfin réglée

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

NEW YORK -- L'Avalanche du Colorado a amorcé son match de dimanche contre les Islanders de New York au Barclays Center avec l'attaquant Matt Duchene dans sa formation, comme c'est le cas depuis la campagne 2009-10.

Toutefois, à mi-chemin de la première période, Duchene ne faisait plus partie de l'équipe. Après des mois de spéculation, il a enfin été échangé aux Sénateurs d'Ottawa dans le cadre d'une transaction à trois équipes, lors de laquelle le centre Kyle Turris est passé des Sénateurs aux Predators de Nashville.

Les joueurs de l'Avalanche sont tristes que leur ami les quitte, mais ils sont aussi soulagés par le dénouement de cette situation.

« C'était une situation étrange », a déclaré le capitaine Gabriel Landeskog après le revers de 6-4 contre les Islanders. « Pour être franc, depuis le départ, depuis que tout ce cirque a commencé, c'était bizarre. Donc, le fait que ça se termine comme ça, c'est… c'est étrange, le moins qu'on puisse dire. Je n'ai jamais vu ça, mais je lui souhaite la meilleure des chances. »

En retour de Duchene, l'Avalanche obtient le gardien Andrew Hammond des Sénateurs, de même que leur choix de première ronde en 2018 et celui de troisième ronde en 2019, ainsi que l'attaquant Shane Bowers, leur premier choix (28e au total) au repêchage 2017 de la LNH. Nashville envoie au Colorado un choix de deuxième ronde en 2018, le défenseur Samuel Girard et l'attaquant Vladislav Kamenev. 

À VOIR: Liste des transactions conclues depuis le début de la saison 2017-18

« Je suis certain qu'il est soulagé », a avancé Landeskog à propos de Duchene, qui a inscrit 178 buts et 250 aides en 586 parties avec le Colorado après avoir été le troisième joueur réclamé au repêchage 2009 de la LNH. « Je suis sûr qu'il est fébrile. Quant à tous les joueurs dans ce vestiaire, je crois qu'on pense uniquement aux joueurs qui sont ici et qui veulent être ici. Pour être franc avec vous, je ne sais pas encore tout ce qu'implique cette transaction. Ça ne change rien à ce qu'on fait. On continue de se concentrer sur la victoire et on va le faire avec ceux qui veulent être ici et ceux qui se trouvent dans ce vestiaire. »

Malgré tout le chaos provoqué par les constantes rumeurs d'échange impliquant Duchene (on s'interrogeait même sur sa présence au camp d'entraînement en septembre), l'Avalanche affiche un dossier de 8-6-0 à la suite de la défaite de dimanche. Maintenant qu'il a finalement été échangé, ses anciens coéquipiers sont prêts à passer à autre chose. 

« C'était vraiment comme une épine dans le pied lors de nos 14 premiers matchs de la saison », a mentionné l'attaquant Nathan MacKinnon. « Ça pouvait arriver à tout moment. On ne savait même pas s'il allait être au camp d'entraînement. Par contre, je tiens à préciser que Matt s'est vraiment comporté en professionnel. Je croyais que ça serait une plus grande distraction que ça l'a été, pour être honnête. Il travaillait fort chaque jour, il faisait son boulot et il a été un bon coéquipier pendant 15 matchs, même s'il avait l'esprit très occupé, surtout depuis quelques parties, alors qu'il ne savait pas s'il allait être échangé. »

Vraiment bizarre.

« C'est étrange, tout ça. Bizarre est le seul mot pour décrire la situation. »

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